專欄 橫跨美日的投打對決,鈴木一朗內心深處的假想敵

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榮譽名人堂 張尤金 | 2018/11/19

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對五、六、七年級棒球迷來說,Pedro Martinez是神一般的存在。18年大聯盟生涯拿下219勝(另100敗)、通算防禦率2.93,3座賽揚獎、1999年美聯投手三冠王、5次防禦率王、3次三振王、1次勝投王、8度入選明星賽,尤其是歷經「禁藥時代」這個打者最具攻擊力的時期,無怪乎有專家認為他是大聯盟史上最具宰制力的投手。

 

Pedro的大聯盟生涯止於2009年,2015年首度獲得投票資格就入選名人堂,但事實上他才剛滿47歲,與本季轉任水手球團特助的鈴木一朗也只差兩歲而已,而兩人之間的相知相惜與競爭意識,也超過一般人所能想像。

 

這要從1996年的日本職棒說起。一朗連續第3年拿下太平洋聯盟打擊王、安打王與年度MVP,已然奠定他「日本第一人」的地位。球季結束,率領歐力士藍浪拿下聯盟冠軍之後,全國開始期待他們在「日本一」系列賽與傳統豪門讀賣巨人的對決。在1996年10月11日「日本一」門票開賣第一天,東京巨蛋前排隊買票的球迷就打破了歷史紀錄。

 

而在歐力士以4勝1敗擊敗巨人拿下冠軍後,新的挑戰來了,日本球迷開始好奇這個年僅23歲的天王打者,能不能和大聯盟的神人與怪物們相抗衡。而這一年稍晚的美日職棒明星賽,就成為他的試金石。

 

美日職棒明星賽每兩年舉辦一次,雖然一朗在1994年就締造單季210支安打的日職紀錄,打擊率.385則是太平洋聯盟史上最高,但因為大聯盟球員罷工的關係,導致這項賽事停辦,所以1996年就成為一朗首度與大聯盟球星正面對決的機會。


翻攝自Sports Illustrated

 

這一年的大聯盟明星隊包括Pedro Martinez、Cal Ripken Jr.、Barry Bonds、Mike Piazza等名將,也以4勝2敗2和帶走最終的勝利,但一朗依舊是全場焦點所在。一朗在這個系列賽11個打數打出7支安打,尤其是第一戰對上Pat Hentgen和Pedro,一朗3個打數2支安打,另有2次四壞,率領日本明星隊以6:5拿下令人驚奇的首勝;之後對決野茂英雄的第1個打數就是安打;最後一戰再度對上Hentgen和Pedro,又是5打數3安打。一朗的聲勢如日中天。

 

不只日本媒體、球迷,就連大聯盟也好評不斷。前羅德監督、大都會總教練Bobby Valentine一向對一朗非常推崇,他認為一朗是「全世界最強的五名棒球選手之一,他是真正的大物」;強打捕手Piazza也認為一朗可以在大聯盟獲致成功。

 

但當媒體將上面這些好評轉述給一朗時,一朗開玩笑說:「我當然可以去啊,但應該只能當球僮吧!」

 

不過玩笑歸玩笑,當時在一朗心中早就埋下挑戰大聯盟的種子,即便受限於合約,但賽後他仍告訴媒體:「我見識到這些大聯盟好手,而且我想和他們一起打球。」

 

而在這些大聯盟好手當中,Pedro則是一朗心中最特別的存在。2000年2月,也就是一朗確定加盟水手的9個月前,他在受訪時提到自己渴望對決Pedro的心情:

「我渴望對決所有大聯盟投手,但最期待的還是Pedro Martinez。他是1996年美日明星賽中大聯盟明星隊訪日的成員,當時他還沒成為超級巨星。我很渴望去看看這幾年他進步了多少,而我在面對他時,自己又進步了多少。」

 

這一天很快就到來了。2001年5月1日,紅襪先發投手Pedro Martinez對上水手開路先鋒鈴木一朗,第一個打席是中外野飛球出局;第二個打席一朗巧妙打成投手後方的飛球,落地形成內野安打,等游擊手Craig Grebeck接到球時,一朗早就通過一壘壘包,在拆卸自己的護肘了,速度之驚人,可見一斑!對於一朗的巧打以及過人的跑壘速度,Pedro也只能看著一壘方向,搖頭苦笑。以下是這經典的一幕:

 

這場比賽一朗對Pedro 4打數1安打。至於前面Youtube影片的後半段,則是比賽結束後,一朗帶了球,到記者室等Pedro簽名。在大投手面前,一朗就像1995年與Michael Jordan會面時的表情一樣,活脫是個小球迷。

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