專欄 爵士的驚奇一季! 淺談本季回顧與未來看法

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大聯盟 黑熊 | 2018/05/16

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爵士在第二輪以1-4輸給了火箭隊後,就這樣結束了驚奇的一年。Chris Paul在關門戰的表現,讓人看到他有多想摸到西決地板。沒記錯的話,在這系列賽結束之前,Chris Paul是排名前幾名打過許多場季後賽卻從沒達到分區冠軍舞台的球員。

Paul在關門戰交出季後賽新高的41分,另外還有7籃板與10助攻的雙十成績,這樣的成績失誤數卻是0。三分球是可怕的10投8中。這樣優異的表現,加上先前他所說的曾在3-1領先時被逆轉的言論,可以看出Paul有多小心謹慎,並且多想要挺進生涯首次的分區冠軍賽。





爵士本季回顧:
本季爵士的陣容與去年相比,可以說是有不少改變。Gordon HaywardGeorge Hill這兩位球員不只是去年的重要先發,兩人得分更是球隊前二高的球員。除此之外,兩人繳出的助攻也是球隊前二高的,代表去年爵士的進攻端頗依靠這兩位球員。


去年號稱爵士老大與大老二的兩人

這兩人的離隊,頓時讓爵士的進攻火力大受影響。除此之外,因為Hayward的離隊出乎爵士意料,使得球團在尋找備案補強上完全大受影響。也因為時間點的關係,讓爵士補強有不小的困難。所幸爵士用少許代價就交易來Ricky Rubio,至少在先發控球這點上讓影響降低不少。但是球隊頭牌的這點仍然找不到人彌補。

相信爵士很感謝澳洲阿伯Joe Ingles願意拿不高的薪水留隊,讓球隊不至於一次失去側翼兩個位置。爵士在一次失去兩位重要戰力後,並沒有選擇直接砍掉重練,而是在剩下的陣容之外,尋找能夠搭配的球員來補強。本季在自由市場簽下的側翼搖擺人Thabo Sefolosha與長人Ekpe Udoh,都是明顯守優於攻的球員。另外Rubio除了助攻以外,給人的印象也是防守優於進攻得分。這樣的陣容讓人認為爵士準備打造擁有鐵桶陣的防守大隊。事後證明健康的爵士,防守能力真的不能小覷。

在本季開打前,相信還是有不少人看好爵士,認為即使失去兩位主力,在經過補強以後仍然能靠著防守拼進季後賽。尤其是交易來的Rubio一度在熱身賽打出不俗的得分火力,使不少人以為他的投籃長出來,有機會扛下球隊主力得分手的位置,這也讓人對爵士的季後賽之路又多添了幾分信心。

 

Rubio熱身賽的表現讓人以為盧一球進化了


不過開季後卻不如球迷一開始所想得順利,新陣容需要磨合並不意外,球隊戰績約在5成上下也都能理解。不過一開始較讓球迷不明白的是,除了Rubio不像熱身賽表現火燙外,新人Mitchell獲得了大量開火權。而Mitchell一開始並不像現在這樣讓人驚艷,擁有大量開火權,但是命中率卻低得可怕,這讓不少球迷崩潰。

因為Mitchell只是樂透區球員而不是前幾順位,所以他的關注度與討論度並不如去年狀元Ben Simmons、今年的Markelle Fultz或是Lonzo Ball。也因此Mitchell一開始的低命中率與表現並沒有被大做文章,反倒是因為偶而打出不錯表現而開始讓其他球隊球迷注意到他。

其實在選秀報告時,Mitchell也是防守評價優於進攻。但是因為教練團刻意磨練,除了給予大量開火權以外,賽後還會特別跟Mitchell討論他的進攻選擇。因為爵士教練團這樣的悉心培養,讓他開始漸入佳境,約從11月底開始,越來越多人注意到他的表現,漸漸地,甚至有媒體認為他或許有機會競爭年度新人王的獎項。

爵士迷大約在這時候,才漸漸瞭解到教練團的用意。失去了原本隊上王牌後,球隊戰術體系跟著改變,教練團硬著頭皮要練出一位關鍵得分手。這也是一開始爵士迷想像不到的,居然能夠用過去1.2年表現普通的Trey Lyles換來有可能是球隊未來明星的球員。(金塊隊真的是近年西區季後賽球隊的好朋友,爵士拓荒者鵜鶘都有受惠過)


Trey Lyles今年在金塊打出代表作,算是一筆雙贏的交易


然而當Mitchell表現越來越出色時,球隊戰績卻沒有跟著上漲。因為爵士今年遇到傷病問題,法國防守高塔Rudy Gobert、Sefolosha、Joe Johnson與Dante Exum都有因傷缺席的紀錄。尤其Gobert缺陣的影響更是重大,Exum過去兩年也因為傷病問題影響他的成長,今年看似要破繭而出時,又因為太陽球員不成熟的舉動再度受傷,這也讓球隊沒辦法好好培養Exum。

另外有一點要提的是,本季因為失去Hayward而欠缺火力後,曾有一段時間,Gobert不知道是想證明自己,還是認為自己有責任要跳出來幫助球隊得分。可以看到不少他在低位要球單打的鏡頭,但是偏偏他的進攻技巧非常拙劣,使得得分效率下降不少。這讓人一度有Dwight Howard的既視感,不只個人效率下降,還連帶影響到整支球隊。


比起Gobert的籃下防守,他的要位與進攻技巧都還有很多進步空間


因為開季球隊狀態不佳,加上1月時戰績不理想。讓不少球迷已經放棄季後賽希望,認為本季最大收穫就是Mitchell,關注重點改為看他能成長到哪裡,而不是能不能拼進季後賽。在交易截止日前也曾傳出交易Derrick Favors的消息。但是最後包括Favors在內謠傳的幾位球員都沒有被交易出去,反而球隊換來了本季在騎士水土不服的Jae Crowder。

其實暑假爵士原先就對Crowder有興趣,但是最後並沒有與綠衫軍完成先簽後換。Crowder來到爵士後整個復活,比起騎士的體系,他更適合在爵士與綠衫軍這樣種能夠發揮他優點與隱藏缺點的球隊。交易當下原先只認為這是對未來很有幫助的一步棋,沒想到卻在這季就能見到功效。先發替補兩相宜的Crowder,來到爵士後也想證明自己。因為他的好表現加上球隊傷兵漸漸歸隊,以及Mitchell表現越來越成熟等因素下,球隊狀況越來越好,戰績也一步步往上升。


雙能鋒的Jae Crowder讓爵士的鐵桶陣更加完整


最後爵士居然真的衝進季後賽,相信不少爵士迷本季心情像坐雲霄飛車一般,球隊總是能超出預期,不管是好的還是壞的XD球隊本季成功打進季後賽,Mitchell也打出好表現強勢問鼎新人王,這樣已經算是很成功的一個球季了。


季後賽:


首輪對戰雷霆:
雖然雷霆三巨頭例行賽表現並沒有讓大部分球迷滿意,但是許多人都說季後賽是球星的舞台。比起雷霆三巨頭,爵士目前真的有點明星相的只有新人Mitchell,一般外界還是比較看好雷霆的。首戰打完後,雷霆靠著Paul George爆發拿下勝利,到這邊都還符合大部分人預期“有較多明星的雷霆會佔上風”。


雷霆三巨頭的組成在開季前也是轟動聯盟


但是第二戰開始,爵士開始展現本季不時可以看到的強大韌性。爵士陣中許多人都想證明外界對他們的看法是錯的,爵士球員們努力在雷霆主場偷得一勝,這讓不少爵士迷信心大增。主場的兩戰也順利收下勝利,使得爵士隊來到3-1的絕佳優勢。爵士在主場兩戰都有10分以上的勝差,外界都認為爵士表現出更好的團隊戰力。

正當外界幾乎一面倒看好爵士,甚至有人認為爵士要關門時,本季總是愛打破別人眼鏡的爵士又發功了。第五戰第三節時,爵士還一度領先到25分,加上當天的比賽內容,許多人認為這場十之八九要買單了。但接下來的戰局卻風雲變色,Westbrook跳了出來,單節20分接管戰局,幫助球隊在第三節就追平戰局。Westbrook在第四節持續爆衝,加上爵士雙塔Favors與Gobert陷入犯規麻煩,最後就讓雷霆完成了大逆轉。再一次的,爵士證明外界的看法是錯的(笑。

雖然第六戰回到爵士主場,但是爵士要關門也不是那麼輕鬆的,尤其Rubio在第一節就傷退,讓爵士的戰力大打折扣。兩隊一直打到最後一分鐘都還在拉鋸,當雷霆以91-94落後時,他們在Westbrook投籃不進後又連續搶下好幾波進攻籃板,總共連續出手7次都沒能命中。最後是Mitchell抓下關鍵籃板與兩罰命中才鎖定勝利。


花絮:不知道為什麼許多球員都愛攻擊Rubio,難道是嫉妒Rubio長得帥又有百萬盧太太支持?(附上Rubio被攻擊合輯)爵士迷應該會很不爽太陽,較早時曾讓Exum肩膀受傷,影片中又看到無端攻擊Rubio引爆衝突。Rubio在對戰雷霆系列賽時吃了不少Westbrook的悶虧,Westbrook一些粗暴動作可以在影片中一窺一二。



次輪對戰火箭:
原先在首戰開打前,外界就普遍看好火箭。除了例行賽對戰成績以外,今年西區一般被分為勇士、火箭與其他季後賽球隊。爵士在對戰前又傷了主控Rubio,讓人對爵士前景又更佳不看好。首戰可以說是符合普遍預期,爵士一路被火箭壓著打,最多落後來到20分以上

當爵士兩位長人Favors與Gobert在換防後,守到不管是Paul還是Harden,往往就被這兩位後衛直接在面前拔起來跳投,錯位後的中距離或是三分球都難不倒Paul與Harden。這樣的畫面一直在首戰重播,爵士完全找不到方法應對。

首輪對上雷霆時重要的三分砲火,這場可以說是熄火。除了Jae Crowder手感火燙,7投5中以外,Mitchell與Ingles這兩管重要砲火外線合計10投2中。而這就是爵士全部的三分進球了,對比火箭首戰投進了17個三分球,兩隊外線砲火的差距可以說是影響這場勝負最重要的因素。

Mitchell與Ingles兩人低迷的外線,可以歸咎於缺少Rubio供輸後,兩人除了缺少一大助攻源以外,他們還必須分擔持球組織的工作。這讓他們兩位在自己本身進攻上遇到了一些麻煩,兩人也因為肩負較多責任後而同時產生隊上最多的4次失誤


Mitchell與Ingles本輪的肩膀又重了不少


第二戰爵士再度展現韌性,上演熟悉的劇碼,在火箭主場偷得一勝。澳洲阿伯Ingles絕對是第二戰的大功臣,以超過7成5命中率攻下27分。表現出色的他,趁勝追擊,第一輪是嘲諷Paul George,這次他把魔爪伸向Harden。於是第二戰出現了爆笑的一幕,Ingles大方邀請Harden來聽爵士戰術。


附上影片


經過第二戰的勝利後,正當球迷認為爵士能夠繼續在回到主場後再下一城,爵士又再度證明外界的看法是錯的。火箭畢竟與雷霆不是同等級的對手,爵士在主場接連失守,從歡樂的1-1轉眼陷入1-3的困境。

不只是在主場輸球,球隊又接連出現傷兵,先是Favors扭傷腳踝,再來是Exum在第四戰拉傷大腿。Exum在Rubio受傷後,除了更多的組織責任外,更重要的是幫忙防守火箭雙衛。畢竟與6呎1吋的替補後衛Raul Neto相比,Exum身高有6呎6吋,比起來Exum在身材上更有優勢。少了他對爵士的防守產生一些影響。

而Favors雖然還能上場,但是傷勢絕對有影響他的表現,這兩人的受傷讓爵士的調度又更加困難。戰況發展到這裡,相信大部分的爵士迷都知道差不多要放暑假了。值得欣慰的是,雖然3.4戰最後都算慘敗,但是在第四戰時爵士多次拉近比數,讓人看到他們的拼勁與韌性。


本季Exum可以說是多災多難,一有機會表現就受傷


第五戰雖然如大部分人預期的放暑假了,但是爵士並沒有放棄,球員還是努力嘗試延長戰線。尤其是上半場表現低迷只拿下2分的Mitchell,第三節大爆發,單節22分創下紀錄。幫助球隊緊咬比數,甚至到了第四節還一度反超讓球迷感動不已。

 

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