專欄 奇蹟降臨,魔咒解除—談2004年波士頓紅襪隊:盜壘

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大聯盟 alonetogether | 2018/05/08

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2004年10月17日,紐約洋基與波士頓紅襪的美聯冠軍賽第四場,來到了九局下半,然而若照過往歷史看來,此系列賽已經結束。

 

往事並不如煙,這情景是如此熟悉,我們在1949年(Vic Raschi、Joe Page和Joe DiMaggio)、1978年(Bucky Dent)和2003年(Aaron Boone)都見證過。更何況2004年的紐約洋基,例行賽拿下101勝,連贏了6場季後賽(包括美聯冠軍賽的頭三場比賽),在前一場比賽,他們甚至拿下了19分。

這一場比賽是最接近的一場,比數4:3,但站在場上投球的,是未來棒球名人堂得主,史上最佳救援投手Mariano Rivera。

若照過往歷史看來,紅襪隊必須再度吞下難堪的慘敗。

紅襪隊換上了代跑Dave Roberts,頂替該局首名因四壞球保送而上壘的打者Kevin Millar。Roberts在1993年就被選中,然而他卻在小聯盟待了9年,直到30歲才被叫上洛杉磯道奇隊。身為一個沒有長打能力甚至連上壘率都不高的球員,Roberts能被大聯盟球隊賞識,就在於他的腳程與速度。Roberts能跑,他能擔任球隊開路先鋒與中外野手,老派棒球人喜歡這樣的球員。

然而2004年,Billy Beane的「魔球派」在道奇隊出頭,Paul DePodesta接任球隊總管,Roberts這樣的功能性球員並不在他的建隊計畫中,於是不意外地,道奇在當年7月31日交易大限前,將Roberts交易出去。

被道奇交易不意外,但Roberts去的球隊,居然是紅襪隊,這就令人相當意外了。

為什麼?因為當時紅襪隊的總管,Theo Epstein,精神上與Billy Beane和Paul Depodesta同源,認為純粹的盜壘者應該跟共產主義或是AB褲一樣被掃進歷史的垃圾桶裡,而那一年的紅襪隊,也的確只有在極少的情況下才使用盜壘或短打戰術。

於是交易後的Roberts,比賽時光基本上是在球員休息區的板凳上渡過。

Theo Epstein的精神導師,棒球統計大師Bill James曾透過數據表達,如果你想組建一支成功的球隊,那麼像Roberts這樣的盜壘能力,基本上是完全不需要的。然而,凡事都有例外,關鍵的點就在這裡(大多數的人並不了解),「例外」,意思就是當你真的有需要的時候。

而現在就是有需要的時候!

 

Roberts站在一壘壘包,場上打擊的是三壘手Bill Mueller,Roberts所代表的追平分,或許是紅襪隊86年來最重要的一分。而這個時刻,不像1949、1978、2003或者任何紅襪隊史上的失敗,它是一個事先有計畫的行動,最終,紅襪隊也開始關照所有的細節。

Rivera牽制一壘,第一球,Roberts回到壘包。

每一個問題都有鎖,以及用來開鎖的鑰匙。

Rivera再次牽制一壘,第二球,Roberts回到壘包。

數十年來,紅襪隊半夢半醒,忘了鎖在哪裡,更別說去尋找開鎖的鑰匙。

Rivera將目光轉回打擊區上的Mueller,左腳習慣性地輕輕踩踏投手丘上的紅土,他稍微彎身後站直,回頭再看了一眼Roberts,Rivera接著將球投出。

此時Roberts已經起跑, Posada接捕後站起來,第一時間將球傳向二壘,Jeter將雙腳橫跨在二壘壘包上,手套盯著來球方向,Roberts則是奮力地往二壘衝,一步一步地,他的身影與速度,正在擦掉紅襪隊苦澀的過去……

 

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