專欄 太空人是否將擁有史上最強的先發輪值?

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名人堂 JK47 | 2018/05/19

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在新老闆Jim Crane、新總管Jeff Luhnow分別於2011、2012年入主休士頓太空人隊後,這兩位篤信數據和科學的精明人才,從此扭轉了這支悲慘球團的命運。2007~2014年間,太空人僅有一季的勝率超過47%、自2011年後逐季更是苦吞106、107、111、92敗,悽慘到甚至淪為全國笑柄。然而,即便嘲笑和謾罵如潮水般不斷湧入,Luhnow仍舊在Crane的力挺下對球團大刀闊斧地整頓;無論是透過交易換取未來籌碼、攢積選秀權、甚至是自由球員簽約,Luhnow的眼光和成功率都極其精準。以迅雷不及掩耳的速度,上任才第三季的Luhnow馬上就於2015年帶領球隊重返季後賽、去年更拿下冠軍。

 

入主至今不過五六年的時光,高層就成功建構出一支戰無不勝的強權核心 — Jose Altuve、Carlos Correa是隨時拿下聯盟MVP都不會有人意外的二游連線;Alex Bregman、George Springer也是聯盟同守位前十名、甚至前五強的球星。上述這四核心,年齡依序僅有28、23、24、28歲;合約則分別能控制到2024、2021、2023、2020年。從自由市場、或透過交易找來的Yuli Gurriel、Brian McCann、Josh Reddick等人,也都在攻守兩端拿出優於平均的攻防產能 ;更別提還有Derek Fisher、Kyle Tucker這些蓄勢待發的大物新秀。

 

不管是透過選秀、簽約或交易,總之Luhnow當政的這幾年,太空人的野手核心直接被從無到有的建構出來。然而,如果說良好的野手體質,是一支長年強權的重要基底;那投手陣容的強度則能決定這支強權會有多高的天花板。目前的先發輪值中,扣除自選或自養的Dallas Keuchel、Lance McCullers,Justin Verlander和Gerrit Cole分別是去年夏天、冬天透過交易換進的好手;Charlie Morton則是透過去年季前神來一筆的小額簽約獲得。

Houston Astros Vs. Oakland Athletics

 

輪值備胎Brad Peacock是在Chris Carter交易案中,從運動家轉隊而來;更扯的是,他們甚至還有第七位先發投手 — Collin McHugh是從讓渡名單中被太空人無償撿走。另外,他們也有很不賴的牛棚戰力 — Chris Devenski職涯的ERA- 低到僅有55、Will Harris加入太空人後的防禦率也優於聯盟均值65%;Ken Giles和Hector Rondon也都是很有壓制力的後援投手。當然,還有前述提到的Peacock、McHugh — 事實上,這兩人在MLB大部分的隊伍,絕對都能勝任先發任務、甚至成為輪值中段的砥柱。

 

前者上季主投131.2局、每九局能三振11人且防禦率只有3、FIP則是3.03;McHugh自2012年加入太空人後,至今也在623局投球中繳出91ERA-、88FIP- 的好成績。然而,即便兩人都是實力優於聯盟均值的好手,他們在太空人卻都只能待在牛棚;這也變相說明了這支球隊目前所擁有的先發輪值,究竟有多麼可怕 — 事實上,太空人先發投手群本季至今繳出的績效,已經是歷史等級的兇悍水準。那麼,該如何證明?

 

首先,今年已經出賽45場的太空人先發,總共替球隊攢積了8.4WAR的貢獻 —  也就是說,若用整季162場推算、一年將能產出30.2勝;而MLB歷史上最強的團隊先發表現,是費城人在2011年寫下的26WAR。沒錯,現在僅只是五月中、未來還有很長的一段時間等待數據下修;我們沒能保證太空人的先發投手群每人都可以維持健康、更無法篤定他們都能保持如此驚人的效率。現在球季確實還很早,特別優異的表現都存在著下修的可能性。

New York Yankees v Houston Astros

 

然而,有幾件事也值得被提及 — 本季團隊先發WAR值排第二的國民,截至目前僅累積6WAR、遙遙落後太空人2.4勝;當一支球隊能將其他29隊遠遠拋在腦後、沒人能看見其車尾燈,就代表他們拿出的是相當不可思議的表現。另外同樣必須一提的是,上述的WAR值只計算投手能全權控制的部分 — 也就是三振、保送、內野飛球、全壘打;換言之,除了內野飛球,其他的場內擊球結果都不會被納入計算。原因很簡單 — 場內擊球的結果也和隊友的守備能力、甚至是球運好壞有關,並非投手能全權控制的因素。


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