2019/04/27

從「九年三大洲」到「十年四大洲」:包林傑永不放棄的MLB夢

富邦悍將隊日前宣布,擁有小聯盟3A資歷、本季獲教士隊邀請參加春訓的美籍左投包林傑(Ryan Bollinger),現已來台在二軍進行測試。 時值悍將隊擁有索沙、羅力、伍鐸洋投三本柱,但戰績依然不...

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富邦悍將隊日前宣布,擁有小聯盟3A資歷、本季獲教士隊邀請參加春訓的美籍左投包林傑(Ryan Bollinger),現已來台在二軍進行測試。

時值悍將隊擁有索沙、羅力、伍鐸洋投三本柱,但戰績依然不振,包林傑這顆「備胎」的出現格外引人注目,也引起諸多揣測,懷疑索沙是否將被日韓挖角,或有誰將被取代。

乍看下,包林傑的資歷和成績紀錄並非顯赫,或明顯超越中職等級,但聽到他來台的消息,身為澳職球迷的我很開心,因為包林傑過去兩季可是布里斯本俠盜隊勇奪三連霸、四連霸的主力先發(請參考拙作2018-19澳職周報)。

去年就聽聞,不只富邦一隊曾間接詢問包林傑來台的意願,不過他一心拚回美職,因此沒有成行。如今,這位旅澳好手真的來了。

此外,網載經歷和數據不會告訴你的,是包林傑和其他流浪各國職棒的外籍球員一樣,那個屬於自己的奮鬥和勵志故事。

故事的重點是,為了在MLB登錄「一天」的時間,甚至只能枯坐板凳,你願意花多少青春和努力?

 

九年四國三大洲    從棒球沙漠反攻最高殿堂

話從去年5月23日說起,MLB洋基隊將右手RP加列哥斯(Giovanny Gallegos)下放3A,將2A左投包林傑直升大聯盟,當天他就搭機前往德州與球隊會合。

儘管洋基投手群崩盤,該場以10:12敗給遊騎兵,但包林傑等不到上場機會,隔天就被下放回2A。

即使如此,這對已27歲的包林傑來說,可是意義重大的大聯盟初體驗;為了這短短一天,他走了9年之久、三大洲(美歐大洋)之遠、4國(美加德澳)之多。

美媒《運動家(The Athletic)》曾用「四個國家、三大洲、一個夢」、「最不可思議的洋基人」來形容他的故事。

身長196公分、體重105公斤,身形高大魁梧的包林傑,剛加入職棒時其實是打者:2009年高中畢業後,以一壘手身分參加選秀會,被費城人隊在第47輪挑走,但在新人等級的灣岸聯盟23打數僅4安,隨即被釋出。

扛不了棒子,就丟球吧!高中時代也是投打二刀流的包林傑決定專攻投手,他去年對大聯盟官網記者表示:「我想我真的不會打擊,那太難了!」「我寧可站上投手丘,做些我喜歡做的事。」果然,以投手身分短暫在獨立聯盟「邊疆聯盟」出賽後,他再次獲得進入白襪農場系統的機會。

可惜三年過去,最高只上到1A的他又被小聯盟丟掉了,接下來展開一段長長的流浪旅程。

他在2014年回到獨立聯盟「美國協會」的聖保羅隊、溫尼伯隊,接著加入加美協會的三河市隊,斷續投了三個球季,但仍沒有任何一支小聯盟球隊願意簽他。

到這般田地,是不是該認清自己不是打球的料了?但頑固的包林傑就是不肯放棄,而且做了一個重大決定:遠赴德國投球

對,就是位於歐洲中部的那個德國,不是去踢足球,是去那裏打棒球。

在2017年,德國棒球甲級聯賽(Baseball-Bundesliga)分北南兩區,共有15隊參賽,包林傑加入的是南區的慕尼黑哈爾(München-Haar )隊。


圖源:「Baseball-Bundesliga」官網

 

在平均實力差美國職棒一大截的德國聯賽,包林傑完全宰制對手:13場先發拿下10勝1敗、防禦率低到0.76,在106局投球中,只讓對手拿到371個打席(平均一局不到4打席)、12次保送,演出包含4場完封在內的6場完投,幾乎是單槍匹馬地率隊拿下南區第三的席次。

包林傑旅歐時的三振功力更令人咋舌:不但以單季178K打破聯賽紀錄,更曾單場狂飆18K,只有一場比賽三振數低於二位數,有六場在15K以上。

你或許在想,在這種次級聯盟投得好有個啥子用,對吧?但可貴的是,包林傑並未因此而鬆懈,更充分利用這段時間鑽研、大幅提升控球能力,並試著使盡全力投出每一球,在對決打者時展現最強的球威。

據看過包林傑澳職現場的朋友表示,除了上看時速150的兩種快速球,他也擅投滑球、曲球和變速球等球種。

天道酬勤、好運終於上門,負責歐洲、中東和非洲區的洋基資深球探威廉斯(Troy Williams)盯上了他。

威廉斯對MLB官網記者表示:「通常你只會尋找年輕球員,不太會想追蹤一個當時已經26歲的傢伙。」但他頭次見到包林傑,印象就很深刻,因為小包對多位來自美國小聯盟或獨立聯盟的打者投出一場精采好球。

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