2018/06/05
作者:Thomas Kao

南韓進軍澳職:陸與海的第一次親密接觸

今年五月的天氣熱得極度反常、社會氛圍很浮動暴躁,但對關心台灣棒球和中職發展的球迷來說,心已經涼了半截,因為盼望已久的「澳洲第五隊」,終究還是難產。 而台、澳職棒合作目前唯一的「進展」,就是中職在...

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今年五月的天氣熱得極度反常、社會氛圍很浮動暴躁,但對關心台灣棒球和中職發展的球迷來說,心已經涼了半截,因為盼望已久的「澳洲第五隊」,終究還是難產。

而台、澳職棒合作目前唯一的「進展」,就是中職在7月7、8日於天母舉辦紅白明星對抗賽時,將邀請林智勝的三連霸俠盜隊友魏德(Logan Wade)、坎貝爾(Andrew Campbell)來台,參加全壘打大賽等「五項戰技賽」...

你一定會說,澳洲自己不遞件給中職審查啊,怪誰?

是啊,二三十年歷史的知名大餐館開在那邊,只煮過幾年飯的你想磨練廚藝,三番五次請求人家老闆讓自己進去工作或當學徒,結果連正式履歷都懶得投?真的只能怪自己眼高手低,燒菜燒得好要飯要到老啊!

但回頭想想,一個從去年十一月就持續重整擴編組織結構、開始備戰奧運和經典賽的外國職棒聯盟,不但透過該國外交部正式行文台灣體育署尋求協助,執行長維爾(Cam Vale)和球團老闆時不時就千里迢迢跑來拜會中職,把增隊辦法都帶回去研究,甚至掛保證「錢不是問題」、「打二軍也沒關係」,今年二月邀吳志揚會長赴澳為總冠軍賽開球時,再度強調一定會遞交組隊企畫書、爭取加盟中職的機會...

這麼積極向上的職業運動組織,最後卻沒如期交件的機率是多少?

如果人家真沒交件,發個正式的新聞稿,說明合作案是進行式還是暫時擱置、主要原因是甚麼,有甚麼困難大家可以一起想辦法,積極回應澳方數個月來不斷展現的高度誠意,也不要讓澳方、對組隊加盟還沒死心的其他企業主或團體,以及球迷們在相關新聞的夾縫中辛苦搜尋訊息、亂猜亂想,又是多困難的工作?

好了,難聽話就點到為止。別以為澳洲人就只是閒閒地巴望台灣人賞面,這段時間以來,他們已經按部就班,完成了許多先前宣示的計畫項目和創舉,其中最引人注目的,當然就是全新南韓職業球團「Winter Ball Korea(WBK)」成立,將投入2018-19澳職球季,成為澳職擴編後的八隊之一。

對,澳職已經有八隊了,還有一隊是今天稍早才正式確定加盟的鄰國紐西蘭隊。



澳洲棒總暨澳職執行長維爾(Cam Vale,左)與「Winter Ball Korea」公司執行長Kim Hyun-soo簽署協議,宣告南韓職棒隊正式加盟澳職。圖源:伯斯熱火隊官方臉書粉絲團

 

亞洲職業球隊參與季賽 澳洲運動史上第一次

5月21日,澳洲棒總執行長維爾親赴南韓首爾市,與新成立的WBK公司共同召開簽約換約儀式。

這回兩國要打的,不是甚麼世界棒壘聯盟旗下的亞錦賽(你沒看錯,1993年以前澳洲隊打的是亞錦賽)、經典賽,也不是沒人要續辦的亞洲職棒大賽,而是一支純由南韓球員組成的職棒隊,將在今年十一月遠赴南半球的澳洲大陸,參加為期三個月、40場的ABL例行賽。

誠如維爾於會後記者會所說,這是澳洲所有職業運動聯盟首次讓來自亞洲的境外隊伍加盟,對棒球運動和澳洲體育而言都是歷史性的一刻,也是亞洲大陸和大洋洲職棒,首次的「陸海」相遇。

兩國棒壇過去的互動就頗為密切:有日職和大聯盟經驗的南韓傳奇球星具台晟,在2010-11ABL復賽元年就加盟雪梨藍襪隊,五季累計3勝8敗35救援、防禦率2.15,目前定居澳洲,還曾在2014年代表澳洲隊與MLB洛杉磯道奇隊進行交流賽。



斗山熊隊捕手梁義智(左)今年二月於雪梨春訓期間,與定居澳洲的具台晟合影。圖源:Joe Vella SMP Images / ABL Media

 

而2017年經典賽前,澳洲國家隊曾於首爾設立集訓營,與南韓國家隊進行熱身賽,更近的是三度拿下KBO總冠軍的斗山熊隊,於2018年2月回到黑鎮進行年度春訓之旅。

WBK是韓方為了成立澳職新軍而新成立的公司,未來將主導球團營運,行銷和推廣業務則交由位於首爾的「Happy Rising」運動行銷代理公司;澳職指出,「Happy Rising」專業在於新聞發布、行銷、顧問和科技業務,還是南韓MLB官方網站(www.mlbkor.com)的經營業者,且在南韓業界握有最多主要電視轉播媒體的合作關係,更為ABL提供大量的媒合和相關經驗。

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