專欄 「1939」的連續試煉 鋼鐵人鳥谷敬的變與不變

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大聯盟 下班族敦子 | 2018/05/30

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2018/5/29的甲子園,阪神與軟銀之戰的九局下半,至此已激戰了三個多小時。

 

面對擅長交流戰的常勝之師軟銀,虎軍緊咬著一分的落後。

 

多麗士大人(Dolis)在九上丟掉了那要命的一分。眼看一棒植田獲得保送、糸原觸擊護送植田上得點圈,接下來就輪到中心棒次,大家都知道這是絕佳嗆司,阪神說什麼也得在九下半先要回這一分。

 

有人閉上雙眼,似乎期待著什麼。高舉著「衝吧!鳥谷選手」的應援看板,但驀然回首,鳥谷仍神情泰然的坐在板凳上,虎黨們腦補著各種鳥谷的起用時機,想到這裡,卻也按奈不住焦急。雖然,大家早就心裡有數,金本監督與本季狀況不佳的鳥谷早有多次的談話,而交流賽前夕,球場更衣室打掃得格外整潔,似乎是什麼大人物來訪會議。

 

對很多阪神球迷的心目中來說,鳥谷就是阪神虎的精神象徵,看著他的出場,就是一種安心、一種日常。或許打個比方,鳥谷之於阪神,就好比基特隊長之於洋基。

 

早稻田大學時代,大二即拿下東京六大學聯盟的三冠王。鎮守光譜難度高的游擊區域,同時具備不錯的打擊能力,一直被眾球團所關注,最後畢業被網羅至阪神球團。這位來自名門的東京小子新來乍到關西寶地,馬上成為眾家媒體注目的焦點,各種炒作讓人擔心有「過譽」之嫌,但這位大物逮到機會,只花了半個球季,就被當時的岡田監督拔擢、站穩陣中的游擊大關。從2004年菜鳥球季的9月9日的對養樂多的這場比賽開始,這項橫跨15年的大紀錄,就這麼伴隨著他。

 

這些年來,鳥谷配合攻擊陣型從二棒、中心打線、開路先鋒到後半段棒次,擔綱各種角色均能適性發揮,雖然不算是兇猛的長程砲手,但生涯打擊率是水準的.281,那雙選球眼搭配納豆般黏滑的棒子更是讓各隊投手感到心力交瘁、有夠折磨人的小妖精。

 

「四壞球保送,三棒福留選手選到四壞球上壘,跑者分佔一二壘。」主播激動地說。輪到近況不錯的四棒糸井走上打擊區,鳥谷仍在板凳上,當然也沒戴起頭盔,只是把頭上的球帽稍稍往上提拉,「不受拘束」地露出一小部分的額頭,就像我們熟悉的拉丁美洲的選手那樣,但專注眼神始終沒有離開場上。

 

 

說起專注,鳥谷常任的游擊手,算是身心負擔都蠻吃重的守位,每個晚上必須全神貫注地面對多少迎面而來的強襲滾地球,其餘沒朝著自己而來的,又有多少球需要再衝刺之後往紅土上奮力撲救?

 

這種緊繃程度,就算是鐵人如鳥谷當然也是大小傷勢不斷。還記得2010年五月,鳥谷與外野的洋將Murton為了追球而撞在一塊,造成腰椎骨折,當時負傷延續他的出場紀錄,但狀況大幅下滑,還脫離了幾場先發,所幸在棒次調整之後慢慢回溫,甚至在八月,整個火燙到不行,單月敲出了43支安打,打破了赤星憲廣所保持的球團紀錄,當月打擊率.422、OPS 1.151,放大整季來看,這也可謂是他的生涯年, 單季104分打點也創下日職游擊手的紀錄。

 

去年球季五月,是鐵人的另外一個危機。面對吉村光夫的顏面觸身球,這次連鼻骨也斷了,鳥谷倒地、當場血流如噴泉退場。一直到隔天的賽前,正當大家還在討論鳥谷的傷勢、擔心他是否可以連戰下去的時候,鳥谷居然從鐵人化身成鐵面人出現球場進行練習,如同大家期待的,在比賽後段他也強忍著「連呼吸都會痛」的不適,戴起了面罩硬是站上打擊區代打。這就是所謂的「打斷『鼻』骨顛倒勇」吧~

 

 

「啊~這個擊球,糸井選手打到三壘側,形成不營養的小飛球,壘上跑者沒能推進,最後一個出局數。」主播反映著比賽實況,卻好像提醒我們這是鳥谷出場的最後機會。說真的,私心有這麼一點希望中谷能送回「一分」,將戰線延長,跟著讓紀錄延續。

 

大家都知道,隨著鳥谷移動速度的退化,加上變革年晚輩北條的崛起,17年球季鳥谷配合球隊政策,轉向三壘,還首度以三壘手之姿拿下一座金手套;2018的今年再度退讓三壘位置給二年級生的大山,自己改守二壘。從奶油小生變成性格大叔;從主力游擊轉向彌補內野陣缺口再到輔助後進,雖然角色不斷地轉換,不過鳥谷總以球團為大局,扮演好被賦予的角色。


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下班族敦子

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