專欄 野茂英雄:龍捲風傳說五部曲

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名人堂 Run Run Hu | 2018/05/31

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野茂在美第一年的年薪是非常低廉的十萬九千美元,拿到新人王、三振王及明星賽先發投手,按照道理,野茂的身價應該水漲船高,但道奇僅肯將他的年薪提高至五十萬美元,另外提出最多勝、最多三振、勝率七成、聯盟冠軍、世界大賽冠軍等二十項條件,若能滿足所有條件,最多可獲得五十萬美元獎金,合計一百萬美元,換算成日幣約一億日圓,還不及他效力近鐵時的一億四千萬日圓(後來這些獎金野茂一個都沒拿到)。

雖然薪資沒有預期的高,野茂還是很爽快地與道奇簽下三年合約,這是道奇隊史上第一次有新人在第二年即有複數年合約。

「對我而言,這是最好的合約」。

「這就是我想要的,現在起,我可以不用煩惱往後兩年的合約問題,可以全心專注在球場上」。

野茂在 1996 年的成績雖然沒有新人球季突出,但還是有很多亮眼的地方。像是 4 月 8 日在爆滿的主場中,完封九局只讓去年總冠軍亞特蘭大勇士隊擊出 3 支安打,道奇以 1 比 0  獲勝。這讓野茂成為 1996 年大聯盟第一位完封勝的投手。接著下場比賽對上馬林魚,寫下個人生涯最高的單場 17 K,只被擊出三支安打,幫助道奇以 3:1 活捉馬林魚。野茂因為這兩場的表現獲選為國家聯盟單周最佳球員。

9 月 2 日,野茂出戰費城人隊,奪下七次三振,累積三振數達 201 次,成為大聯盟史上第三位新人連續兩年三振超過二百次的投手。9 月 17 日,野茂作客面對洛磯時,投出他在大聯盟的第一場無安打無失分的比賽。洛磯主場 Coors Field 號稱打者天堂,野茂能夠在此演出無安打無失分,相當不容易。這一勝是野茂在球季的第 16 勝,這曾是亞洲投手單季勝投數的紀錄,直到 10 年後才被王建民的 19 勝打破。

野茂前兩個球季的成功,具有很大的指標性意義,他證明了日本職棒的一級投手也能夠在大聯盟站穩腳步,因此從 97 年開始,越來越多的日本投手,有了到美國打天下的信心,包括羅德王牌伊良部秀輝、長谷川滋利、前田勝宏等人,大聯盟球團也願意給他們合約、給他們機會。如果沒有野茂的闖關,日本投手的大聯盟之路,可能會拖延到好幾年後,也可能不會如此順利。如此跨國人才的流動,野茂在棒球史上有著非常特別的貢獻。

97 年在道奇隊第三年的野茂,戰績 14 勝 12 敗,依舊是隊上最多勝,奪下 233 次三振。不過,四壞球大幅增加,BB/9 達 4.0,H/9 也高達 8.4,整個 Whip 是不及格的 1.38,ERA 也由 3.19退步至4.25。不過當時道奇甚至日本球迷仍對野茂的球技仍有信心,殊不知野茂即將走向人生一個低潮,是職業生涯未有過的低潮。

98 年 4 月 13 日,野茂主投七局僅失一分,拿到球季的第一勝,完全看不出將面臨人生的黑暗期。下場出賽對小熊,野茂只投了 2/3 局狂失八分,這是他加盟道奇以來最短命的一次。在短短的 2/3 局中,被打出三支安打、保送五人,其中連續三度在滿壘情況下投出四壞球保送。

「我的指叉球控球出了問題,一點都發揮不出來」。

不過野茂下一場對釀酒人表現不差,完投八局,只被擊出三支安打,可惜球運欠佳,以 1 比 2 落敗。在下一場同樣面對釀酒人,連續第二場完投,三振 11 人還敲出個人在大聯盟的首支全壘打。接著面對勇士,投 8 局只被打5支安打失兩分,成績尚可。那場短命先發後,野茂看來彷彿、好像、似乎、走出低潮。

但是接下來的五場比賽,野茂投了 27 局,就被敲了 32 支安打,外帶 20 次保送,ERA 來到 6.00,毫無壓制力可言。

新官上任三把火,道奇新老闆 Rupert Murdoch 為了球隊戰力,連明星捕手 Piazza 都能交易,表現不佳的野茂英雄被釋出也就不意外了。

「確實希望改變一個環境」。

野茂被後,陸續有天使,洋基,金鶯,紅雀,老虎,紅襪和大都會七隊向他招手。最後道奇與大都會達成協定,野茂將轉到大都會,與昔日搭檔Piazza跟同胞吉井理人並肩作戰。

1998年 6月9日,野茂穿上大都會球衣後的第一場比賽對上魔鬼魚,未演先轟動.記者會擠滿了媒體採訪,並且在開賽前 48 小時,球隊賣出了 12336 張票,一共吸引了 30336 人進場,這說明了野茂仍是所有球迷的焦點。可惜野茂表現讓人失望,投五局被擊出 5 支安打失四分,三振 5 次保送 3 次。接下來的幾場出賽中,野茂還是不穩定,有時讓人覺得他回復到新人王時期的身手,有時讓人覺得他的肘部手術已讓他威力不再。

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