2018/06/02

隊長萬人迷 Derek Jeter--洋基球史20大球星(07/20)

(來源:Jeter Mike Stobe / Getty Images) 1992年6月1日,夏陽猶未撒野,一年一度的大聯盟選秀卻已熱烈展開。眼見前4順位底定,接下來輪到游擊傳奇拉金(B...

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(來源:Jeter Mike Stobe / Getty Images)

1992年6月1日,夏陽猶未撒野,一年一度的大聯盟選秀卻已熱烈展開。眼見前4順位底定,接下來輪到游擊傳奇拉金(Barry Larkin)所領軍的紅人,坐在電話前焦急等待的基特(Derek Jeter)雖是拉金粉絲,卻仍暗自祈禱:「千萬別選到我,因為,就只差一個順位了…」因為他知道,身為游擊手的自己一旦進入紅人農場,極可能在名人堂級的拉金卡位下苦無出頭之日。

幾分鐘後鈴聲響起,接過話筒的基特稚氣臉上不禁迸出燦爛笑容,因為第六順位的洋基選擇了他!獲得從小嚮往的名門條紋軍青睞、美夢成真,讓他乍時覺得自己是世上最幸運快樂的18歲男孩。當然,這時候的他尚且不知整個紐約終將為他真理般的3成打擊率頭部撲壘的不懈鬥志,以及接球後飛躍轉身的華麗傳球而著迷,一如他魅惑眾生的酒窩淺笑。若說老洋基球場是「魯斯建造的家」,那將新洋基球場冠以基特之名亦絕不為過…

出身高社經地位家庭的基特父親是博士、母親是會計師,從小便被灌輸積極觀念與合宜舉止,這也讓高中畢業的他即使學歷不高,卻總能在人前展現自信沉著智慧。承繼父親運動神經,基特曾獲選全美最佳高中棒球員,學業成績也在雙親督導下表現傑出,人際關係則因黑白混血而無往不利,最後還加入洋基一圓兒時夢想,十足人生勝利組。

除了進職棒首年仍處適應階段,基特在農場表現可圈可點,可惜接連遇到1994年球員罷工、因傷被老將費南德茲(Tony Fernandez)卡位等因素遲未站穩大聯盟,1996年季初更因老闆史坦布瑞納(George Steinbrenner)不信任新人而打算用李維拉(Mariano Rivera)和水手交易游擊手,所幸在新任教頭托瑞(Joe Torre)與助理總管凱許曼(Brian Cashman)力保下才搭起兩位未來隊史傳奇的舞台,新一代洋基王朝帷幕緩緩揭開。

由於小聯盟時期深受守備困擾,托瑞只企盼基特升上一軍後攻守持平,未料1996年開幕戰轟出的陽春砲僅是整季驚豔的開端。除以3成14打擊率、10轟和78分打點獲得史上第五度新人王全額投票殊榮,季後賽前兩輪更初展「關鍵隊長」(Captain Clutch)雄風跨過4成打擊率;而聯盟冠軍戰擊出右外野方向遭「上帝之手」捕獲的全壘打,以及關門戰撲接游擊前輩小瑞普肯(Cal Ropken Jr.)揮出的滾地球並底定戰局等表現則正式昭告「歡迎光臨基特世代」

(來源:paperlief.com)

1999年起基特邁入生涯高峰,隔年不但成為史上首位同時獲得明星賽與世界大賽MVP的球員,洋基也隨之連奪三座大賽金盃、建立王朝。雖然19年球涯未曾獲得年度MVP,但8度名列前10名的成就也足夠耀眼,生涯更僅有兩個完整球季未能助球隊揮軍十月,最猛的是在33個系列賽中過半數打擊率飆過3成、10度達標4成,關鍵攻守不勝枚舉。3成21的世界大賽打擊率顯見「十一月先生」抗壓能耐絕非虛名,帶頭衝的領袖風範更不負隊長之名。

縱以穩定打擊和關鍵表現著稱,但基特的守備能力卻始終遭人詬病,過高的失誤率不但傳統派搖頭,就連棒球數據大師詹姆斯(Bill James)也揶揄他恐怕是史上最沒守備效率的野手。就算笑擁5座金手套,多數評論家仍認為是受到基特賞心悅目的守備印象誤導,甚至毒舌說得獎無非是得利於隊友A-Rod與泰雪拉(Mark Teixeira)的精湛防守。

對於上述,不認輸的基特除了改善接球起步過慢的問題、以精準的站位判斷和迅捷傳球彌補缺失外,也挺身說明守備貢獻並非能夠全然量化。習於應付難纏紐約媒體的他甚至公開表示:「我在紐約打球,批評本是比賽的一部份,你得把它當成挑戰。」鬥志與高EQ態度不但令人佩服,常奮不顧身、帶動士氣的守備演出更無疑沉默回應。

(來源:pinterest.co.uk)

即使長打力和速度不復巔峰,但直至2012年,38歲的「老將」基特仍高踞大聯盟安打王,歲月彷彿忘了他的存在。可惜自該年季後賽守備扭傷腳踝後,一連串傷痛開始找上基特,2013年甚至五度進傷兵且僅出賽17場。儘管球涯即將告終、最後一季(註)能否重返榮耀仍在未定之天,但生涯3,000安五枚冠軍戒名人堂預約席早已寫下傳奇扉頁;而不分敵我的好人緣、樂於為善的胸襟更讓球迷在他尚未退役前,便開始想念起那個徒手接傳緩慢滾地球、反向安打連發,掛著迷人笑容的2號條紋身影……

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