專欄 野茂英雄:龍捲風傳說六部曲

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名人堂 Run Run Hu | 2018/06/03

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只有鬧投手荒的釀酒人願意試試野茂。

只要有球隊願意給機會,野茂就是去。

釀酒人連續六年勝率不到五成,戰力薄弱。

釀酒人地處威斯康辛密爾瓦基,市場太小。

戰績欠佳又是小市場球隊,不會有大牌球星想來,只能找即將淘汰的邊緣人。

野茂就是這樣的邊緣人,市場俗稱:「開福袋」。

 

釀酒人隊投手教練 Bill Campbell回顧當時:

「我們的盤算是,就算是賭一賭吧,反正也沒有什麼好輸的」。

就賭這麼一場了!

野茂在釀酒人的 2A 先發一場,主投七局無失分。

這場比賽彌足珍貴,因為它讓日本來的龍捲風再次吹向大聯盟。

釀酒人與他簽一年25萬美元的大聯盟合約。

只要能在大聯盟投球,就算是廉價勞工也甘願。

 

野茂穿上「11」號球衣,新球衣號碼與他在近鐵時代相同,象徵新的出發。

 

野茂的大聯盟處女戰,在舊金山出戰巨人隊。

重回大聯盟的第一戰,又在舊金山遇到巨人隊。

這是攸關他能否東山再起的重要一戰。

兩度被釋出的野茂終於站上大聯盟投手丘,投 6又 1/3局,只讓巨人隊得二分,責失一分,幫助釀酒人以 3 比 2 獲勝。

相隔八個月後的首勝,是一場漂亮的優質先發勝。

「我投球的方式其實沒什麼改變,但我很感激有機會重回大聯盟」。

「隊友讓我感覺我屬於這個隊。因為不少加入這隊的球員和我有類似遭遇,他們很清楚我一路往上爬的過程」。

 

野茂向大家寫了一篇努力向上的故事,還送上一齣精采的復仇戲碼。

對上曾看扁他的小熊,主投七局,只被擊出四支安打失兩分。

想要連 18 場安打的 Sammy Sosa 就這樣被野茂中止紀錄了。

三個打席都繳了白卷的他很有風度地稱讚:「野茂讓人不能不佩服,他的指叉球實在厲害」。

除了出色的指叉球,野茂還擊出安打,為釀酒人打下第一分。

「我擔心如果留在小熊,會花很長的時間才會回到大聯盟。在這裡,我覺得被需要,我喜歡這個感覺」。

小熊隊總教練 Jim Riggleman 不喜歡這種感覺,也不承認看走眼,只說無緣。

釀酒人總教練 Phil Garner 不喜歡這種賭博,也不覺得是開福袋,只說聲棒。

「他的確東山再起了!每場比賽的表現都無懈可擊實在令人驚訝」。

野茂雖然球速只維持在 146 公里左右,不過改變了配球,增加一些曲球,加上特異的投球動作,仍能有效迷惑打者的判斷。

99 年球季結束,野茂的成績是 12 勝 8 敗,ERA 4.54。

釀酒人其他投手比野茂偷跑了一個月,勝場數還是輸給他。

以球隊殘破的陣容跟 25 萬美元的身價來看,野茂物超所值。

 

釀酒人願以兩年 850 萬美元續約,如果表現不錯,保證再續。

經紀人野村的條件是三年 2700 萬美元,如果表現不錯,不保證留下。

經過幾次洽談,供需找不到交點,釀酒人隊只好放棄它們的勝投王。

 

釋出的隔天,費城人隊就向野茂招手,但是野茂選擇當自由球員。

不過,到千禧年一月,仍未找到合適的新東家,不知未來歸向何方。

 

評價不如從前的野茂,有一種人會要他:見證過他東山再起的人。

 

離開釀酒人的 Garner,在 2000 年擔任底特律老虎的新教頭。

他給予野茂高度評價,願意將他排入先發投手的輪值。

有了伯樂的賞識,野茂與老虎簽約一年,年薪 125 萬美元。

穿上老虎球衣的野茂在熱身賽中三次登板,主投 12 局,ERA  2.25。

這樣的好表現讓 Garner 指名野茂擔任開幕戰先發。

大聯盟史上第一位在開幕戰先發的日籍投手。

 

Garner 沒看走眼,開幕戰野茂 7 局 8 K 失 3 分,為老虎隊贏得第一場勝利。

有一沒有二,下兩場出賽連續 13 局無失分的優異表現無法為野茂帶來勝投。

因為 Jim Leyland 還未到來的老虎是沒有牙齒跟爪子的、全聯盟戰績最差的。

接下來的六場比賽中,野茂 ERA 高達7.64,吞了三敗。

首勝的 48 天後,面對波士頓紅襪,才中止求勝一郎的窘境。

又出賽了八場,不管表現好壞,就是無法勝投。

表現出色時,勝投難到手,表現不佳時,敗投接連來。

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