2018/06/05
作者:Jones

不幸運的四葉草-塞爾蒂克與4號球衣(6)

2003 年 5 月 9 日,Danny Ainge 正式走馬上任。新手上路的 Danny Ainge 在球員時代,是個如同現今流行的 3D 型態的後衛,有水準之上的投射準度以及纏到讓人發火的防守能耐...

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2003 年 5 月 9 日,Danny Ainge 正式走馬上任。新手上路的 Danny Ainge 在球員時代,是個如同現今流行的 3D 型態的後衛,有水準之上的投射準度以及纏到讓人發火的防守能耐,同時附加讓人想扁他(?)的臭屁人格特質。最著名的應該是和七呎長人 Tree Rollins 直接開打,還打到自己的手指被咬到骨折的軼事了。

手指能夠被咬到骨折,這恨意肯定很強大

其實,球員時代的 Ainge,就曾展現他大膽的一面。在當時神主牌等級的主將 Larry Bird 因背傷而表現下滑時,Ainge 曾和綠衫軍的教父,當時的總管「紅頭」Red Auerbach 直言,表示應該趁 Bird 還有價值時進行交易。而 Auerbach 在那之後沒多久就做了交易,只不過是把 Ainge 交易到了國王隊。事後諸葛來看,Ainge 的判斷並沒有太多錯誤,Bird 傷後的表現和健康狀況的確和他該有的水準有落差,也部分導致了綠衫軍沒落的開始。Auerbach 事後看透了這點,在 Chris Wallace 卸任後,Auerbach 就把這位子弟兵推薦給綠衫軍高層,也讓 Ainge 成了綠衫軍千囍年後的第三任總管。

Chris Wallace 中後期的操作都不太理想,
送走 Joe Johnson 和換進 Baker 都是致命傷。

至於 Danny Ainge 到底有多大膽?簡單地觀察球員名單或許就可以有個概念。2003 年 5 月 9 日 Ainge 上任,當天綠衫軍正好和籃網進行分區準決賽的第三戰,先發陣容是當時 O'Brien 能排出最好的組合:Battie、Walker、McCarty、Pierce 加上 Delk。約莫一年之後,2004 年 4 月 25 日,綠衫軍於自家主場遭印地安納溜馬隊橫掃,季後賽第一輪出局。當時的先發陣容,只有 Pierce 和 McCarty 是相同的人馬。甚至,在 Ainge 上任一年之內,他已經交易(不含買斷)走了 12 位不同的球員,小至再度一場都沒打就被送走的 Chris Mills(詳情請參閱系列第三集),大至球隊的共同隊長 Antoine Walker 通通換走。人員調動的幅度之大,都讓眾人深感好奇:到底 Ainge 的計畫是甚麼?

換走的人數之多,
就算稱為砍掉重練也不為過。

除了大量人員異動外,那年季中還發生了一件足以動搖聯盟版圖的事情。就在交易截止日前幾天,西區的拓荒者將實力頂尖,但個性難搞的陣中大將 Rasheed Wallace 交易到了東區的老鷹隊,換回 Shareef Abdur-Rahim、Theo Ratliff 等個性比較樸實的球員。問題是老鷹其實只想蒐集到期的合約,好讓季後的操作更順利,壓根沒有想要和 Rasheed Wallace 長期合作的意思。於是各隊都在沙盤推演,想要趁機買進。想不到的是,當時已經很有戰力的活塞竟是最後的得主。原因除了他們送出的到期合約以外,綠衫軍以第三方的腳色平衡了薪資對等的規定,同時把 Chris Mills 的到期約換給老鷹也是一個關鍵。更別提塞爾蒂克還送了堪用的控衛 Mike James 給活塞,同時直接裁掉從活塞換來的 Lindsey Hunter,讓他可以重新和活塞簽約。這筆交易大幅提升了活塞的實力,也直接讓他們在總冠軍賽扳倒了眾星雲集的湖人,拿下 2004 年的冠軍。

(延伸閱讀:史上十大交易截止日交易 by 阿怪

活塞的立場很簡單,要拚一把。老鷹的立場也很簡單,要清薪資空間。但是塞爾蒂克的想法,卻讓大家都看不懂。送走了一個能用的控衛 Mike James,換回一個也能用但比較貴的控衛 Chucky Atkins,還白白贊助一個人回活塞。而一連串的球員交易,也間接導致了總教練 O'Brien 的辭職。O'Brien 認為 Ainge 把他最信任的兩個防守球員(Battie 和 Eric Williams)給賣走,已經觸犯了他的底線,因此選擇離開,由助理教練 John Carroll 暫代總教練的位置。

john_carroll_1
John Carroll 臨危受命,
但他其實也待不久......

整季的動盪不安,自然嚴重地影響著綠衫軍。儘管 Pierce 維持著全方位的表現(季賽平均 23.0 分、6.5 籃板、5.1 助攻),儘管靠著其他隊的不爭氣而爬進季後賽,但實力的落差卻相當明顯。季後賽第一輪,綠衫軍直接被去年的對手溜馬隊給橫掃出局,平均每場輸超過 16 分更說明了這並非運氣不佳,而是真的實力不如對方。

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