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2018/06/08

長人時代即將回歸?NBA 或許會重新審視身材優勢

最近幾年的選秀總是讓我感到吃驚,騎士與勇士的冠軍賽可能不會拖太久,緊接而來的就是 NBA 選秀日。如果說冠軍賽代表現在,那麼選秀會就是未來,彼此互相牽連著,選秀會之前,球團開始規劃未來藍圖,在邁向冠軍...

王信雄

我想長人或許是球隊必備選項。
但要靠長人奪冠,應該短時間內很難實現吧,除非是像歐尼爾那樣的長人。

最近幾年的選秀總是讓我感到吃驚,騎士與勇士的冠軍賽可能不會拖太久,緊接而來的就是 NBA 選秀日。如果說冠軍賽代表現在,那麼選秀會就是未來,彼此互相牽連著,選秀會之前,球團開始規劃未來藍圖,在邁向冠軍的道路上,球隊逐漸修正、調整計畫。

面對未來的趨勢,你不能跑得快也不能走得太慢,好比某項新科技,若過早投入研發,在早期階段付出過多的代價,且負責收割大部分成果的可能還不是你。若太晚參與,則會跟不上時代,慘遭淘汰。

2018 年在某種程度上,代表著未來的 NBA。勇士即將坐擁四年來第三座冠軍(若奇蹟沒有出現的話)。死亡五小的球風衝擊聯盟的生態,特別是中鋒位置。JaVale McGee 在第二戰成為奇兵,但除了他之外,勇士沒有使用 6 呎 9 吋以上的中鋒。勇士用了一票鋒線球員,過往他們都會直接被視為強力前鋒,根本無法想像能擔任中鋒。火箭則研發另外一套體系,有時會將 P.J. Tucker、Luc Mbah a Moute 等防守前鋒擺到五號位,讓傳統中鋒在接球時感到極度不適、壓迫製造失誤。

小球演化已經有五年以上,所有教練都有相對應的戰術,聯盟開始邁入下一個時代。不過先等等,先看一下接下來的選秀人才,許多中鋒球員將進入聯盟。皇家馬德里的歐洲天才 Luka Doncic 被視為本屆最具潛力的球員,但卻是最符合「當今」潮流的選秀球員。前幾順位的預估中,其餘都是主打中鋒位置。這或許是 2001 年後首見,該年狀元是 Kwame Brown,而後續分別是 Tyson Chandler、Pau Gasol、Eddy Curry。當年 Shaquille O’Neal 仍處於生涯巔峰,各個球隊亟欲找方法來制衡大鯊魚的破壞力,別忘了 90 年代末期幾名受害者,Todd MacCulloch、Jerome James、Evan Eschmeye 全都被派上場進行駭客戰術。

2015 年是第二波長人選秀潮,替聯盟注入新時代中鋒,例如 Karl-Anthony Towns、Kristaps Porzingis 都擁有超現代的球風,此外搖擺人 Justise Winslow、Stanley Johnson、Rondae Hollis-Jefferson 等人,也都可以兼任四號位置的禁區防守,前鋒越來越像中鋒,中鋒則更加全能。現在來到 2018 年,DeAndre Ayton、Mo Bamba 一攻一守的天賦將進入 NBA,將要對抗的不是傳統中鋒,而是 Draymond Green、Tucker,身高可能只有 6 呎 7 吋,卻有能克服身高劣勢的防守技巧。

對於身材的要求,始終是 NBA 選秀最看重的。過去 72 年來都是如此,自 1947 年第一次 BAA 選秀,出現 37 名長人狀元,占了將近半數。其中有許多球員包含 Chris Webber、Joe Smith、Elton Brand、Kenyon Martin,雖然生涯顛峰是以前鋒姿態上場,但以現在標準來看,可能都是中鋒。總之,中鋒長期主導 NBA 直到現在…。

「在現在的 NBA,他還能生存嗎?」懷舊球迷總是喜歡跟現代球迷互相爭論。這個時代的標準由勇士所制定,「死亡五小」是生存的指標。能跟上勇士射手群每一次的動態進攻?能否錯位防守?過去幾年,騎士藉由 Tristan Thompson 擔任小球,成功藉由傳統籃板球技巧重挫勇士,Larry Nance Jr. 今年第一戰一度差點成功。小球讓局勢不再相同,現在兩名球員都還是失敗了,碰上勇士所有的戰術都得重新來過,他們會不斷利用你的弱點取得分數。

延伸閱讀:面對勇士「死亡五小」 西區列強中鋒只能搖搖頭?

延伸閱讀:成為競爭者的第一課:Larry Nance Jr.

當然,所有的王朝都有結束的一天,勇士即將面臨合約與薪資上的難題,也許可能解體,那麼各球團該如何在 2018 年的選秀做出抉擇呢?讓我們想一下,誰才是未來 NBA 的主流趨勢?或許答案就在 2015 年的選秀。能投、能切還能傳球的獨角獸長人,不再是稀有產物,儘管仍缺席 NBA 季後賽,例如今年兩個分區決賽都沒有這類長人,也許是因為潛力還尚未轉換成實力,又或者球隊還在摸索完美的使用方針。以他們為核心需要一點時間,未來將逐漸兌現,長人將無所不能。

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