2017/11/27

母親過世後,互相救贖的Okafor父子。

2005年3月,奧克拉荷馬郊外的一個小鎮,年僅9歲的Jahlil Okafor,跟媽媽還有姐姐一起看著電視。 突然間,他的媽媽Dacresha Benton開始大力咳嗽,表情痛苦。 一開始...

作者:冰如劍

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2005年3月,奧克拉荷馬郊外的一個小鎮,年僅9歲的Jahlil Okafor,跟媽媽還有姐姐一起看著電視。

突然間,他的媽媽Dacresha Benton開始大力咳嗽,表情痛苦。

一開始,Jahlil Okafor以為他的媽媽在跟他開玩笑、跟他玩,還逗趣地說:「媽媽,我要偷走妳盤子裡的Oreo了哦。」

但是當Dacresha Benton神情越來越痛苦,整張臉都皺在一起,咳嗽聲越來越大,也越來越喘不過氣來時,儘管年幼,但Jahlil Okafor也知道大事不妙,畢竟兩個星期前,他的母親才被診斷出支氣管炎。

因為家裡的電話壞了,Jahlil Okafor立刻衝出家門外,拔腿狂奔,瘋狂地拍著鄰居的門,跟鄰居借電話打了911。

然而,太遲了。

經過幾個小時的搶救,Dacresha Benton依然不幸地去世了。

當Jahlil Okafor見到母親安詳的面容時,無法置信她已經離自己遠去。

但是當他認知到這一點,他的世界崩壞了,拿起電話打給住在芝加哥的父親時,帶著濃厚的哭腔,不斷重覆著:「媽媽、媽媽、媽媽…」

Jahlil Okafor的父親,Chuck Okafor雖然不清楚發生什麼事,但是跟妹妹一起火速飛到了奧克拉荷馬。

然後,也得知了這個不幸的噩耗。

Dacresha Benton生前是一個非常善良、特別的人,這一點從她的喪禮因為參與人數過多,而必須在體育館內舉辦可以得知。

Chuck Okafor走到眾人面前,唸了他為死去妻子寫的安息詩詞後,站到Jahlil Okafor身邊,看著兒子難過蒼白的面容。

在下葬時,Chuck Okafor忍不住對兒子說:「張開你的雙手。」

Jahlil Okafor有些疑惑,不過他還是照做了。

Chuck Okafor說:「感受到風了嗎?那是你的媽媽在擁抱你。」



這絕對是欺騙小孩的話語,卻莫名地讓Jahlil Okafor找到了一絲慰藉,閉上眼,感受微風的吹拂,好像母親真的化為風兒擁抱他似的。

葬禮結束後,Chuck Okafor把Jahlil Okafor跟女兒一起帶回芝加哥定居。

在此之前,Jahlil Okafor輪流與父母住,有時住芝加哥,有時住奧克拉荷馬。

只不過,這一次回到芝加哥,就是真的回到芝加哥,不會再離開了。

Chuck Okafor牽著兒子的手走回家裡,內心矛盾地浮現出兩個念頭。

第一是疑惑,他不知道是不是能夠好好照顧Jahlil Okafor這個兒子。

第二是堅定,Chuck Okafor告訴自己必須好好教導Jahlil Okafor,讓他成為比自己更好的人。

然而,考驗很快就到來。

同時繼承Chuck Okafor與Dacresha Benton的優良運動員血統,讓Jahlil Okafor長得比同齡人更高更快,當他轉學到Rosemont這間國小就讀的時候,他鶴立雞群的身高,加上過於害羞的個性,讓他成為同學霸凌的對象。

因為身高超過同儕一顆頭,所以同學自然而然地以為他是降轉過來,而Okafor又沒有為自己辯護,就在學校被嘲笑、欺負。

而當時的Okafor到底有多高呢?

2008年11月,七年級的Okafor,身高就已經有6呎5吋(196公分)。

想像一下,今天見到一個國中生身高將近200公分,你會不會嚇一跳?



這可以多少知道當時的Okafor,對同學來說到底有多異類。

而別忘了,當時的Okafor才剛成為一個青少年(teenager)。

一邊被同學欺負,一邊又承受母親離去事實的Okafor,必須找尋出口,也就是籃球。

在悲傷如同海嘯般淹沒心頭的時候,Okafor會抱著一顆籃球,獨自到外頭的籃球場投球,一投就是一、兩個小時。

唯有獨自投球的時候,他才能夠感受到內心的平靜。

Chuck Okafor看著才七年級就跟自己一樣高的兒子,就如同天下所有父母一樣,他希望Jahlil成為一個比自己更好的人,不要重蹈他的覆轍。

Chuck Okafor曾經也是一個充滿天賦的籃球員,在場上打球簡單說就是充滿了激情,而且很早就展現出過人的天賦,也一度半隻腳踏上籃球路。

他的天賦,讓他接收到大學的招募。

但是,最後他失敗了,因為當時的他,太魯莽、太笨、太不會為了更長遠的路著想。

───他搞砸了自己的人生。

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