2017/11/29

逆流上游的落榜選秀,你未曾注意過的勵志故事,T.J. McConnell。

NBA的選秀會是一個很殘酷的場合,每一年只提供60個名額給全世界所有想要進入最高殿堂的球員。 而各支球隊理所當然地會挑選天賦最高,潛力最多,發展性最大的新人。 那是一個非常現實的時刻,前幾...

作者:冰如劍

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NBA的選秀會是一個很殘酷的場合,每一年只提供60個名額給全世界所有想要進入最高殿堂的球員。
 
而各支球隊理所當然地會挑選天賦最高,潛力最多,發展性最大的新人。
 
那是一個非常現實的時刻,前幾名選秀順位將會得到極大量的鎂光燈照射,落選者,則因為不計其數而無人聞問。
 
只不過,落選不代表就從此與NBA絕緣。
 
只要夠努力,把握機會證明自己的價值,即使天賦輸人一大截,還是有機會站上NBA,那個全世界無數籃球員的夢想之地。
 
就如同在2015年落選的T.J. McConnell。

台灣時間2017年11月26日,費城76人主場迎戰來犯的魔術隊,當大家的目光焦點放在球隊的未來,單場繳出18分14籃板6助攻的Joel Embiid,又或者偶爾被三分連發的J.J. Redick轉移注意力時,頂替Simmons先發上場的T.J. McConnell默默地運轉球隊,單場傳出13次助攻。
 
覺得13次助攻沒什麼嗎?
 
再加上全場僅發生1次失誤如何?
 
上場37分鐘,12投7中,繳出15分7籃板13助攻3抄截1火鍋,而且僅有2次犯規1次失誤,正負值是先發球員中次佳的+12。
 
老實說,雖然沒有Ben Simmons的主宰性,但是數據上根本不輸。
 
而這樣的表現,你相信是一個在2015年選秀會,根本沒有球隊要的後衛繳出來的成績嗎?

 

進入NBA到底多難?到底多遠?
 
或許那是我們大多數人,這一輩子都未能理解的。
 
但是對於T.J. McConnell來說,必定深有體會。
 
高四那一年,批著Chartiers Valley高中戰袍的T.J. McConnell,繳出了鬼神般的成績單,每場比賽平均可以轟下34.2分,外帶8.2籃板9.1助攻,帶領球隊打出29勝2敗的驚人成績,並且拿下州冠軍。
 
在球場上無人可擋的T.J. McConnell,理所當然地獲得了許多榮耀,但是所謂賓州年度第一隊、年隊最佳球員這些頭銜都只是一時的,能否繼續籃球路,對T.J. McConnell才是最重要的。
 
後來,T.J. McConnell到了杜肯大學(Duquesne)。
 
結果,在高中賽場上所向披靡的T.J. McConnell,深深體會到自己只是小池塘裡面的一尾大魚,當到了更高層次的地方,他就不再是過往那個可以在球場上肆意妄為的明星球員。
 
即使是在大家比較沒聽過的杜肯大學,但是在菜鳥賽季,T.J. McConnell也僅繳出10.8分3.8籃板4.4助攻的成績。
 
不能說差,可是他在球場上的表現,不會讓你眼睛一亮,有那種「這傢伙未來不得了!」的感覺,尤其是他就讀的杜肯大學,歷史上僅有20名球員進過NBA。
 
而且上一個進入NBA的校友,是1994年的David Alston。

T.J. McConnell的身高不高,6呎2吋(約188公分),臂展也跟身高一樣,僅有6呎2吋,是2015年選秀會之中倒數第二短。
 
覺得沒什麼嗎?且讓我繼續。
 
T.J. McConnell的手是所有人之中最小的,而且不管是立定跳或者助跑跳,他跳起的高度都遠遠矮於平均值。
 
身材天賦輸人,也沒有勁爆的體能,T.J. McConnell幾乎可以說是2015年選秀會上,最不起眼的傢伙。
 
然而,T.J. McConnell內心裡面熊熊燃燒的鬥志,還有打死不放棄的精神,卻絕對不輸給任何人。
 
為什麼這麼說?
 
因為T.J. McConnell為了延續自己的籃球路,為了想要拿到NCAA的冠軍,鼓起勇氣跳出舒適圈,轉學到Arizona大學。

從杜肯大學轉到培育無數NBA球員的Arizona,感覺起來似乎是理所當然的決定,但是,真的是這樣嗎?
 
從一個已經待了兩年,熟透的環境,換到一個競爭更激烈Arizona,而且根據NCAA的規定,轉隊的球員並不能立刻上場,讓他整個2012-13賽季都沒辦法上場打球。
 
這樣,你還會覺得這個決定很容易嗎?
 
而等到2012-14賽季,終於可以上場的時候,T.J. McConnell的成績比起杜肯大學時期下滑少許,8.4分3.6籃板5.3助攻,除此之外,他各項命中率也下降。
 
當時,以正常年級來計算,他已經是個大四生。
 
而擁有滿身天賦的球員,別說一路打到大四,很多只在NCAA打個一年球就投入選秀,也就是所謂的one-and-done,而且選秀順位還會很靠前。
 
都已經是個大四生,T.J. McConnell的數據還是只有這種水準而已,如果你是他的朋友,會有什麼感覺?
 
是不是覺得他沒有希望進到NBA,可是看到他每天都在球場上努力的樣子,卻不知道該怎麼跟他說?
 
其實,T.J. McConnell自己是最清楚自己天賦到哪裡的人,只不過,他不肯輕言放棄,因為他造就視籃球為生命的一部份。

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