2017/11/22

成為巨星前,曾經絆住James Harden籃球路的心魔!

每個人在小的時候,常常會有小名。 取名的原因不一定,但是目的基本上都是一樣的,是家人為了表達親暱,展現滿滿的愛與在乎。 而即使跟大多數的小名相比,James Harden的小名也可以算是特...

作者:冰如劍

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每個人在小的時候,常常會有小名。
 
取名的原因不一定,但是目的基本上都是一樣的,是家人為了表達親暱,展現滿滿的愛與在乎。
 
而即使跟大多數的小名相比,James Harden的小名也可以算是特別的,因為他的媽媽Monja Willis為他取的小名,是「幸運」(Lucky)。

Monja Willis取這個小名背後的原因很簡單,因為James Harden的誕生,確實就是幸運的。
 
1989年8月26日,一個黑人嬰兒誕生,他的父母把他取名為James Edward Harden Jr.。
 
Monja Willis用慈愛的眼光看著躺在保溫箱的小寶寶,心裡默默想著,要好好照顧他,不讓自己曾經受過的苦難降臨他的身上。
 
因為這是她經過兩次流產之後,好不容易保住、生下的寶寶。
 
只不過,事與願違。

在小Harden誕生時,Monja Willis的丈夫正在海軍服役,有著受人尊敬的職業與穩定的收入,所以家裡的生活不致匱乏,然而,很不幸地他染上了毒品的麻煩,開始進進出出監獄,基本上完全沒辦法盡到丈夫、父親的責任。
 
Monja Willis因此變成一個單親媽媽。
 
在現代社會中,這聽起來或許不是沒什麼大不了,但若是把場景放在90年代,美國最惡名昭彰的「康普頓」(Compton)社區裡,這絕對不會是一件有趣的事情。
 
那是一個黑暗的世界,黑幫、毒品、暴力盛行,沒有秩序之地。
 
只不過,即使如此,Monja Willis仍然沒有忘記當初告訴自己的話,她不要讓她的孩子碰上跟她一樣的苦難,所以她一肩扛起家庭的重擔,照顧三個孩子。

為了照顧家裡,Monja Willis去附近的AT&T辦事處當辦事員,用這一份薪水養活全家人。
 
至於年幼的James Harden,則常常必須由同母異父的哥哥Akili Robertson代為照顧。
 
千金難買少年貧,生長在貧窮環境下的小孩,往往會比同齡人早熟,也更有責任感,而Akili Robertson雖然不知道怎麼照顧James Harden,卻懂得帶到他籃球場發洩精力。
 
或許是母親這邊的遺傳,哥哥Akili Robertson是個頗具名氣的學生運動員,早早就展現出過人的體能天賦,而James Harden上了籃球場之後,也很快就顯示出超群的才能。
 
更別說,康普頓社區附近不到十公里處,就是湖人隊的主場Staples Center,當時正處於湖人盛世,因此位於LA內的康普頓打籃球的風氣相當盛行。
 
而James Harden當時最喜歡的球員,正是如日中天的8號,Kobe Bryant。
 
Harden成為NBA明星之後,就曾經坦承過,小時候為了看Kobe的比賽,常常一下課就狂奔回家,興奮地看Kobe飛天遁地的身影。

Monja Willis因為自己必須工作,沒辦法撥出大量的時間照顧Harden,加上他們住在康普頓裡,在這個可怕的社區,Monja Willis常常可以聽見救護車的聲音來回呼嘯,偶爾甚至可以聽聞槍響。
 
同時,他們居住的康普頓Rancho Dominguez地區,偷竊、入侵住宅行為幾乎可以說是一種常態,Monja Willis不放心讓Harden就讀本地的中學,便把他送到鄰近Lakewood的Artesia中學,知道他很愛籃球,並且讓他參加籃球隊的試訓。
 
然而,跟其他希望小孩成為運動明星解救家庭的單家母親不一樣,Monja Willis的出發點,僅僅是出於保護兒子的母愛。
 
Monja Willis想得非常單純,就只是讓喜歡籃球的Harden去打籃球,否則在康普頓這個地方,黑幫份子常常會吸收在外面遊蕩的小孩,讓他們成為幫派的一員。
 
已經有一個因為毒品而進出監獄的丈夫,Monja Willis怎麼樣都不想見到兒子變成為幫派份子。
 
結果,現在回頭看,這或許是改變James Harden一生的決定。

當時的James Harden,除了湖人的比賽之外,也很喜歡看NCAA,而他最喜歡的球隊是UCLA,並且深深折服於Jason Kapono的球技。
 
因此,當他踏進Artesia中學的體育館,發現裡頭高掛Jason Kapono的照片時,心中頓時湧現出一股熱血。
 
事實上,Artesia中學是一所具有悠長體育歷史的學校,籃球隊隊史曾經出產過不少NCAA明星球員。
 
而雖然高一時的James Harden體型有點過胖,在球場上除了作為一個埋伏射手之外,基本上什麼都不能做,可是籃球隊的總教練Pera,卻看到了Harden的特別之處。
 
教練Pera說:「他有不一樣的心態,不一樣的訓練態度,以及想要變得更強的決心與渴望,他是與眾不同的。」

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