專欄 「假先發」的新穎觀念是如何傳進道奇隊的?

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小聯盟 MLB Corner | 2018/06/11

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在今年6/1號、道奇隊作客洛磯隊的比賽,牛棚投手Scott Alexander前往球場的路途中,收到了來自總教練Dave Roberts的訊息:「今天你先發,投1~2局。」

 

自從2010年、在皇家隊小聯盟展開職棒生涯後,Alexander就未在職業棒球先發登板過。

 

上個月,光芒隊連續兩場比賽啟用後援右投Sergio Romo當先發、替其他年輕新秀投手打頭陣,因而讓「Opener」這個全新戰略逐漸打響名號。而這股風潮迅速地吹往國聯西區的洛杉磯道奇 — Alexander在對陣洛磯的比賽中主投第一局、隨後球隊以11比8擊敗對手。道奇也在幾天前對戰海盜的球賽中派出Daniel Hudson扮演先發、並以牛棚車輪戰的方式擊敗匹茲堡。

Los Angeles Dodgers v Colorado Rockies

 

當Romo和光芒聯手合作的大膽實驗在棒球界傳開後,遠在美國另一端的Alexander把這一切看在眼裡。他在5/28號的主場比賽中途,走向牛棚教練Mike Prior、並半開玩笑的說如果球隊有需要的話,他願意當道奇隊的「Opener」。Alexander了解道奇的現況情勢危急 — Clayton Kershaw、柳賢振、Rich Hill、前田健太這幾位主力先發投手相繼掛傷號,逼球團不得不拉上幾位尚未成熟的新秀來應急。「我有在教練會議中提出這件事,」Prior說道:「Alexander是一位滾地球型的左投、而我們正準備去Coors Field比賽......我們討論一下之後,覺得『聽起來蠻合理的,那就這樣做吧。』」

 

就這樣,道奇隊在兩個禮拜內迅速借鑑了光芒隊的戰略、同時也提醒我們在大聯盟這個高度競爭的環境,思想的改變與傳遞是多麼地迅速。在動態追蹤系統Statcast安裝以後,大家開始了解擊球仰角的重要性;數據分析盛行後,守備佈陣的數量突然激增、現在的球隊不但更仰賴後援投手,甚至還將他們ˊ逐漸調離傳統的角色。

  (▲道奇隊近三年逐季使用的先發投手數量)

 

不過,這篇文章真正的重點,是這個想法被帶到道奇隊的「過程」。「我從未見過這樣的事情」,Alexander談及Romo擔任先發時如此說道,「我也告訴Prior,如果他們有需要的話我也能做到同樣的事情。我知道我們正在想方設法的設計實驗和新點子、以及拉上一些新秀和不斷侵襲的傷病潮搏鬥......除此之外我就沒想太多了。」

Tampa Bay Rays vs. Los Angeles Angels Of Anaheim

 

「我們沒有想過這個點子」,Prior表示,在Alexander表達他的意願以前,道奇教練團從未認真考慮過「Opener」的可行性:「我們一直都把Alexander當成珍貴的牛棚左投,他可以吃下1局以上、因為他的投球型態很有效率。但洛磯隊的前段棒次有不少左打,如果能先讓他面對前4、5位打者,再讓其他人接手,似乎也是個合理的決定 — 這件事就這麼發生了。」也就是說,在道奇隊「Opener」這個想法並非從球團高層的分析部門向下指揮、而且正好相反;這個案例是由球員、也就是整個組織最底層的想法向上萌芽,這也說明大聯盟球團的溝通運作模式逐漸出現改變。

 

「我認為這是一種互相合作的關係」,Prior談到自己與球員的互動模式時說道:「我最主要的任務是讓他們感到舒服、感到自信、並且幫助他們。我認為教練這個職位並不是去命令球員該做什麼,而是一起坐下來討論、找出解決的辦法。就拿Alexander的例子來說,我們必須先營造出一個讓人感到自在的環境,他才能夠毫無顧忌地說出自己內心的想法。」令人驚訝的是Romo與Alexander適應的速度極快 — 他們並沒有因為陌生的角色而失去自己的節奏。6/7號先發的Daniel Hudson同樣投出沒有失分的一局。他賽前準備的內容還是一樣 — 只不過這次是在一局上半、道奇隊打擊時熱身。

Los Angeles Dodgers vs. Pittsburgh Pirates

 

「身為一位球員,你就是要做好交辦給你的任務」,Alexander說道:「這就是我們的工作,無須遲疑。這其實並不算真正的先發,所以我並沒有過度的反應。如果真要說的話,反而覺得自己的腎上腺素好像沒有比平常作用得更劇烈。我之前總是在第七局、第八局、延長賽......那種很緊張的局面上場投球,這次投第一局,反而覺得大家是不是根本就還沒開始認真打、比較像春訓的比賽。」該場球賽Alexander投到第二局才下場、面對六位打者抓下四個出局數,被打兩支安打丟一分。下一位投手是在大聯盟初登板的Dennis Santana,他投了3.2局。道奇整場比賽共動用六名投手、最後拿下勝利。

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