專欄 傳奇檔案:Elgin Baylor。全能身手的亞軍王!

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大聯盟 黑熊 | 2018/06/13

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LBJ在去年超越Magic Johnson與Kareem Abdul-Jabbar後,距離亞軍王又更近一步。今年再次在總冠軍戰落敗後,又再次拉近與另兩位傳奇Elgin Baylor與NBA Logo Man: Jerry West的距離。


相信大部分的球迷就算聽過Baylor與West兩位傳奇,但是實際看過他們比賽的應該寥寥可數。於是這次嚐試翻譯貝勒爺的介紹,在LBJ還未成為亞軍王之前,試著讓大家多了解一下這位史上最多亞軍之一的上古神獸。


原文來源:Legends profile: Elgin Baylor


 

Elgin Baylor在NBA歷史上是一名掀起革命的飛人型球員



在Elgin Baylor出身25年以後,他特技般的技巧動作被影片所捕捉,他的名字出現在球鞋上,他的臉被印在早餐榖物盒上。但是他早在電視普及之前就已經開始在打球了,所以那些他曾經所展現過的偉大驚人演出,只有那些曾經親眼看過他表演的人所留下的文字紀錄。


“他是我所知道比賽當中最讓人驚訝的射手之一。”這是由Baylor長期以來的隊友Jerry West在1992年時所告訴HOOP雜誌的。“在今日我聽到許多人在討論前鋒這個位置,但我還沒有看過任何人能夠與他做比較。”


Bill Sharman曾經在別隊對抗過Baylor,他也曾在Baylor的最後一個球季當過湖人隊教練。"我毫無保留地說,Elgin Baylor是職業籃球中我所見過最偉大的cornerman(雙能鋒)。" Bill在1971年Baylor退休時如此告訴洛杉磯時報。



Elgin Baylor在他14年的職業生涯裡,平均可以拿下27.4分與13.5籃板


Tommy Hawkins這名曾當過Baylor六年隊友與四年對手的球員(後來還是名籃球播報員),對San Francisco Examiner (一家舊金山的報紙)聲稱,“pound for pound(註一)沒有人像 Elgin Baylor這般偉大。”

註一:pound for pound是拳擊常見用語。拳擊界將選手的體重差別排除後,綜合各技術等級後所產生的一種排名方式。用在這裡的意思大概是指不分位置、體型差距的話。


6呎5吋225磅,強壯又優雅的Baylor在他待在明尼亞波利斯湖人與洛杉磯湖人的14年生涯當中,平均可以拿下27.4分與13.5籃板。在134場季後賽當中,平均可以得到27分與12.9籃板。


從1960-61球季到1962-63球季,他平均得分分別為
34.8、38.3與 34分。他帶領湖人隊8次闖進NBA冠軍賽,同時獲選10次NBA年度第一隊,並且11次出賽NBA全明星賽。


Baylor過去一度是NBA單場最高得分、季後賽最高得分、季後賽半場會高得分的紀錄保持者。在1962-63球季,他成為NBA首位在4種不同數據上都是聯盟前5的球員,分別是得分、籃板、助攻與罰球命中率。


因為Baylor的生涯與1950年代、1960年代強大的波士頓塞爾蒂克隊重疊,所以他從未在拿過冠軍的球隊打過球。他在擔任主力得分手最出色的那幾年,都與Wilt Chamberlain的巔峰同期,因此他也從未拿過得分王的獎項。


此外,儘管他曾是最早展現飛天遁地能力之一的球員,他最精華的那些表現卻沒有被捕捉到影片當中。許多觀察者將他與Connie Hawkins, Julius Erving與Michael Jordan等人相提並論。Baylor在比賽中展現他在半空中的身體控制能力,他利用他的個人能力改變球的位置與身體在空中延展時的目的地。


“Elgin當然跳得沒有像Michael Jordan一樣高。” Tommy Hawkins如此跟San Francisco Examiner說。“但是他擁有最多種的投籃方式。他能從各種角度把球投進籃筐。把球旋轉起來。Elgin有不可思議的力量。他能要位單打Bill Russell。他能像Magic (Johnson)一樣傳球,並像聯盟最好的後衛一樣運球。”



Elgin Baylor在籃筐附近是個要小心對付的強力得分手


Elgin Baylor出生於1934年的華盛頓特區,他被以他爸最喜歡的錶來命名(Elgin錶創立於1863年)。作為一名高中運動明星,他在學業上的表現並不佳,他甚至輟學一段時間去家具店工作,並且在當地的娛樂聯盟打球。


不佳的學術成績紀錄讓他被屏除在大學之外,直到一位朋友安排一份愛達荷州學院獎學金。那所學校期待Baylor在那裡可以打籃球與美式足球。一個球季之後,該學校解雇了籃球總教練,並且限制了獎學金。西雅圖的車商Ralph Monroe對Baylor在西雅圖大學打球很有興趣。在Baylor還在建立西雅圖學生資格的同時,Monroe安排他在一隻業餘球隊效力一年。


Baylor在1956-57球季與1957-58球季替西雅圖大學效力,他帶領球隊打進1958的NCAA冠軍賽,他們在冠軍賽輸給肯塔基野貓隊。在他的三個大學賽季,一個在愛達荷州、兩個在西雅圖,Baylor場均攻下31.3分。明尼亞波利斯湖人隊在1958年NBA選秀會上,用狀元籤選擇了Baylor,並且說服他跳過最後一個大學賽季直接加入職業層級。


湖人隊告別George Mikan的輝煌時光已經有許多年了,他們在球場上與門票方面都陷入了麻煩。在Baylor加入湖人隊前一年,湖人是一隻又慢又笨重又老的球隊,他們該年成績19勝53敗。湖人隊用年薪2萬美金(在當時是一筆巨大的數目)簽下Baylor,當時這對球隊來說是關係到存亡的最後一搏。


“如果他讓我失望的話,我會因此而失業。”明尼亞波利斯湖人隊老闆Bob Short在1971年時如此告訴洛杉磯時報。“球隊即將要破產。” Baylor被視為是能夠拯救球隊的那種球員。並且他真的做到了。


作為一名新人,Baylor在1958-59球季造成轟動。結束球季時,他名列得分榜第四名(場均24.9分)、籃板排聯盟第三(場均15個)、助攻榜排第八(場均4.1個)。他在單場比賽當中攻下55分,這在當時是排名第三高的聯盟歷史紀錄,僅排在Joe Fulks的63分與Mikan的61分之後。


湖人最終以33勝39敗的成績排在西區第二名,比前一年進步了14勝。他們在季後賽打敗底特律活塞隊以及衛冕冠軍聖路易老鷹隊後,進軍冠軍賽,這樣的表現讓所有人都感到驚訝。然而,波士頓的年輕王朝用四場比賽橫掃了湖人隊。


同一個賽季,Baylor出現在NBA全明星賽中,並且與老鷹隊的Bob Pettit共同獲得了全明星賽MVP的榮耀。賽季結束後,選擇讓Baylor獲得年度最佳新秀獎項是一件再簡單不過的事了。



Elgin Baylor八次打進NBA冠軍賽,但他每一次對上波士頓塞爾蒂克隊都落敗


在1959-60球季,Baylor的得分與籃板更加進步。他場均29.6分排在聯盟第三、場均16.4籃板則排名聯盟第四。湖人隊以25勝50敗的成績結束例行賽,但他們在西區四隊當中排名第三,仍然打進了季後賽(當時東西區各四隊,整個NBA共八隊)。他們在分區準決賽擊敗了活塞隊,然後在分區決賽大戰7場後輸給了老鷹隊。Baylor在季後賽交出場均33.4分的成績。


在1960-61球季,球隊往西移動。跟隨其他職業運動球隊的腳步,移往太平洋圈,湖人隊遷移到洛杉磯,他們藉此將NBA推展到美國的另一半邊。Baylor是球隊早期成功吸引西岸球迷的重要因素。他在加州的第一個球季場均攻下34.8分,排在聯盟第二,僅次於Wilt Chamberlain的38.4分。在1960年11月15日,Baylor在紐約對抗尼克隊時攻下71分,創下了單場最高得分的新紀錄。那一晚他同時抓下了25個籃板。


“Elgin在那場比賽並沒有做什麼不尋常的事。” 前尼克隊球員Johnny Green如此告訴Hoop雜誌。“這不過是一場Baylor典型的演出。他只是上場,接著他的隊友會清開空間,然後他就開始出手--跳投或者是上籃,如果他沒進,就搶下籃板繼續。每一次出手並沒有什麼令人驚奇的地方。只不過是Elgin就是如此驚奇的球員。”


湖人隊那年在西區冠軍賽中7場輸給了聖路易老鷹隊,第六戰在延長賽以113-114敗北、第七戰以103-105落敗。


在1961-62球季,Baylor與手感發燙的二年級後衛射手Jerry West一起大幅進步。然而不幸地,Baylor打球的時代,一般男性都會被要求服兵役,而他的球季就這樣被縮短了。他有半年的時間駐紮在華盛頓的路易斯基地,他只在週末有放假時可以出賽。該季他只出賽了48場比賽。


儘管如此,靠著Baylor(場均38.3分)與West(場均30.8分)合力貢獻將近70分的場均得分,湖人隊比西區第二多贏了11場比賽,球隊也前進到NBA冠軍賽。湖人隊對上塞爾蒂克爭奪冠軍並且落敗,這戲碼將會是未來熟悉的情景。波士頓在第七戰的延長賽以110-107獲得勝利,並且拿下連續第四年的冠軍。Baylor在季後賽表現非凡。他在冠軍系列賽的第五戰當中攻下61分,創下季後賽單場最高得分紀錄,這記錄保持了24年,直到公牛隊的Jordan在1986年首輪對上塞爾蒂克砍下63分。

 

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