專欄 暴風雨—四大天王與2013年男子網壇(一):四大天王

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大聯盟 alonetogether | 2018/06/12

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2012年,網球四大滿貫賽,男子單打冠軍分別由Djokovic(澳網)、Nadal(法網)、Federer(溫布頓)與Murray(美網)等四位選手獲得,也由此正式確立了四大天王在江湖中的地位。

 

以當今男子職業網球來說,FedererNadalDjokovicMurray的組合,史上空前堅強,在現代網球史上,從來沒有由數量這麼少的人,統治這麼長的時間過。我們在未來很長一段時間內,大概都沒有辦法目睹更強大的前四名選手,不,或許永遠不可能了!

 

當然我們曾經看過LaverConnorsMcEnroeBorgLendlAgassiSampras等偉大選手輪流統治網壇,但我們從來沒有見過,不管網球公開化年代前或後,像上述四大天王之間質與量如此高標的競爭與演出。

 

有時候你忍不住會想,如果沒有其他三人,那剩下的那一位將可能成為唯一制霸的王者,就像Tiger Woods之於高爾夫。但這樣想可能會忽略四大天王之間的化學效應,每個對手都為彼此的偉大增色。試想若沒有Nadal的存在,Federer會達到這麼高的成就嗎?有可能。但誰都無法否認是Nadal將Federer逼上巔峰,反之亦然。

 

若以大滿貫男單冠軍數目來看,Andy Murray可能是最不“天王”的一位,有人為他抱屈,若不是與其他三人同處同一時代,他的冠軍數目會更多。對此Murray並不這樣看,如同上述化學效應,他始終認為正是其他三個人所給予他的試煉,讓他變成一個更好的選手。

 

就如同英國前首相Harold Macmillan著名的說詞:the most obvious determining factor in history: Events, dear boy, events. 2013年的男子網壇,四大天王一如往常展開他們新一年的職業生涯,圍繞著他們有許多可書寫的事件:

 

好比說Andy Murray,終於在溫布頓中央球場,舉起了男單冠軍獎盃,飄盪在英國上空77年之久的Fred Perry鬼魂終於消散,堅毅、不多話的蘇格蘭人把最古老的網球獎盃留在了家裡。然而回顧2013年,Murray卻飽受背部傷勢困擾,挫折、失望、緊張,錯過了法國網球公開賽,在硬地賽事如加拿大、辛辛那提與美網均表現不佳。儘管如此,他仍代表英國參加台維斯盃,並於決賽擊敗克羅埃西亞,被問及為什麼要帶傷參加台維斯盃時?Murray僅淡淡回答:我不想被認為是“不愛國”。

 

好比說Rafael Nadal,從幾乎斷送他職業生涯的傷勢中復原,全年拿下了十座男單冠軍(其中包括法網與美網),完成了十二年來最佳賽季,重返世界排名第一。

 

Novak Djokovic,志在一年內拿下四大滿貫賽男單冠軍。澳網決賽擊敗Murray後,卻在接下三個大滿貫決賽中輸給了Nadal與Murray,在球季最後幾周,他將世界排名第一的王座讓給了Nadal。現今的男子職業網球,對於選手身體/體能的要求異常的高,當選手們沒在比賽的時候,他們往往就在準備比賽,準備將他們的身體極限推展到以往未曾達到的境地。也因此,就連橡皮人Djokovic這樣一位老是打入四強或冠軍賽的頂尖選手,也罕見地宣稱2013年球季讓他感到精疲力盡。

 

Roger Federer,從2003年拿下第一座大滿貫賽男單冠軍開始,十年下來他早已被世人認為是有史以來最偉大的男子網球選手,卻在2013年顆粒無收。他的狀況被許多球評或球迷當作是個警訊,他該思考如何盡全力留在網壇?還是該思考如何優雅地退場?就好像彼時跟他同齡(32歲)的Pete Sampras,在擊敗Andre Agassi,勇奪2002年美網男單冠軍後,就急流勇退一樣。

(不過後見之明看來,不僅是2013年,接下來連續四年,Federer都是顆粒無收,當大部份世人認為Federer已走入黃昏時,沒想到2017年,他又令人難以置信地拿下兩座大滿貫男單冠軍,截至目前為止生涯已20冠。但這是另外一個故事了)

 

有人說,網球就像隔著網子的拳擊,在一個長方型的場地內,來回左右刺拳,雙方都在等待最佳時機要給對手致勝一擊。而網球與拳擊選手,都在與日俱增的比賽壓力下,將他們的身心給推到極限,就是為了更大的榮耀與更多的鈔票。網球賽季從每年的一月開始,直到十一月才結束,世界上沒有任何一種職業運動的行事曆能與網球相比,尤其對當代的網球員來說,儘管報酬非常豐富,但那折磨的廣度與程度,恐怕也是難以想像。

他們是有錢有名的運動員,但當他們跌跤失敗時,他們跟我們其他人一樣會流血,站出去的時候是神,繞了一圈回來是人。站上球場,拿起球拍的那一刻,是他們的起點;而這個時刻,也會是這個系列文章的起點。

而下一篇,我們將先回到2012年的法拉盛,看看當屆美網冠軍,Andy Murray


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