專欄 紐西蘭孩子的職棒夢:「魔戒遠征隊」整軍待發

灌溉支持

名人堂 Thomas Kao | 2018/06/20

A- A+

在奇幻史詩名片《魔戒(The Lord of the Ring)》首部曲中,為避免邪惡勢力覆滅中土世界,眾族經過艾隆會議的協商,組成「魔戒遠征隊」,護送黑暗魔君索倫鑄造的至尊魔戒前往末日火山加以摧毀。

你一定知道遠征隊包括邁雅族的巫師甘道夫、佛羅多等四名哈比人、兩名人類亞拉岡和波羅莫、精靈勒苟拉斯,以及矮人金靂,共九位成員。他們成軍倉促、武器糧草匱乏,甚至心念都沒那麼一致,但為了保衛家園、維護和平,仍義無反顧地與戒靈和獸人大軍奮戰,向未知的艱難險阻奮進。


九人組成的魔戒遠征隊,就像一支勇往直前的棒球隊。圖源:「The Lord of the Rings Trilogy」臉書粉專

你也一定知道,《魔戒三部曲》的主要場景,從哈比人居住的夏爾村、到最後決戰的末日火山,都是在南半球島國紐西蘭拍攝的。

6月5日,澳洲職棒聯盟(ABL)正式宣布,2018-19球季將從原有六隊納入兩支新球隊,建立「兩聯盟、八隊」全新季賽架構,除了上月底揭曉的南韓WBK球團,另一隊就是醞釀更久的紐西蘭隊;兩隊將於11月起,與其他隊伍捉對廝殺40場。

魔戒遠征隊由九人組成,一如九人成軍的棒球隊,來自《魔戒》原鄉紐西蘭的這支新興職棒隊,即使是跟復賽才八年的澳職各隊相較,無論母國棒球風氣還是人才、資金,都相形見拙,更遑論出身棒球傳統強權的南韓隊,但為了一圓紐西蘭孩子的職棒夢,他們無畏無懼地跨海踏上征途。


九年磨一隊  大洋南島職棒隊破浪出航

近年來若提到紐西蘭棒球,或許第一印象都是國際賽前,紐隊球員集體演出氣勢雄渾的哈卡(Haka)戰舞吧!這群棒球場上的毛利戰士,除了用鮮明有力的肢體語言提振自己的士氣,也為國際棒球交流競技融入在地文化風貌。
 

影源:「WBSC」Youtube頻道


而讓哈卡戰舞躍上國際棒球舞台,以及推動紐西蘭成立職棒隊的舵手,是「遠征隊」中的灰袍巫師甘道夫、扮演領航智者角色的紐西蘭棒協執行長,萊恩‧富林(Ryan Flynn)。

來自美國紐約、40多歲的富林經歷相當特殊而豐富,年輕時曾打過大學和半職業球隊,但並未獲美職體系青睞,一度前往英國倫敦攻讀英國文學,第一份正式工作竟是記者;但他對棒球無法忘情,旋即轉赴太平洋上的關島,擔任棒球教練和行政人員,並帶領關島隊參加過2000年雪梨奧運非太區資格賽,以0勝3負敗給南非隊。


富林(中)2015年與關島U18棒球代表隊教練合影。圖源:「Baseball New Zealand」官方粉專

在關島生活時,富林認識了來自太平洋島國帛琉的妻子,隨後又前往歐洲的匈牙利、荷蘭,甚至富林太太的故鄉從事棒球推廣,兩人後來回到美國西雅圖結婚生子。2009年,在關島期間結識的紐西蘭棒壇人士邀請富林前往服務,他不但一口答應,還變賣了家當、攜家帶眷地飛往紐國,一待至今,就是將近九年的時間。

為什麼會為了一個大洋洲上的「棒球沙漠」做出這麼重大的決定?富林的理由是:「紐西蘭棒球很有搞頭(potential)!若依人均比例計算,棒球參與人口其實在全球各國數一數二!」一下飛機,他就開始以「​leave no stone unturned」的精神,為紐國培育、發掘棒球人才。換作台灣球迷熟悉的用語,就是「在砂礫中找珍珠」吧。

2012年底,富林排除萬難、徵召紐裔好手助陣,首度組隊來台參加第三屆WBC資格賽,先提前八局call out戴蒙(Johnny Damon)領軍的泰國隊,再力克擁有日職投手小川龍也的菲律賓隊,以兩勝一敗成績與中華隊進行殊死鬥,最後才以0:9落敗。

2014年,紐隊再度來台參加首屆U21世棒賽,分組預賽對上多支傳統強隊,竟能發揮火力以9:5擊敗墨西哥,對南韓隊僅以1:4落敗,但遭中華隊7:0完封,導致最後與戰績相同的義大利、捷克比較對戰優質率後遭到淘汰。

總計2011到2014年間,在經費始終有限的情況下,紐西蘭地方俱樂部、基層學校和大學等球隊球員人數,從800人暴增7倍多,達6000人,至今仍在持續成長,並穩定參加世棒盟U15世棒賽、經典賽資格賽等國際賽事。

組織職棒隊則是富林另一重大目標,如今終能進軍澳職,他認為對紐西蘭棒球意義重大,「過去小孩們只能在電視上看到的比賽,現在一夜之間,就變成在他們眼前了。」「他們的夢想可以做得更大了!」

不過作夢之前還是得先掂掂口袋:首要問題是,紐西蘭目前並沒有符合國際標準的職業級球場,因此計畫借重2014年MLB澳洲開幕戰改造雪梨板球場的經驗(影片如下),引進大聯盟專業場地團隊,將首都奧克蘭市的北港體育場(North Habour Stadium)改建為2萬5千席的標準棒球場。


奧克蘭市北港體育場,又稱QBE體育場。圖源:Auckland Stadiums官網

關於作者 / 作者更多文章 成為粉絲
Thomas Kao

Welcome to the real world, All about Baseball. 喜歡棒球、用書寫和影像記錄棒球,關心台灣棒球發展。 2017年秋天開始看澳洲職棒,希望透過南半球的不同視角,發現更大的世界和更多有趣的...

slice

熱門文章

看更多

目前共有 2 則留言

回應文章請先「登入加入會員」,歡迎使用 facebook login 快速登入。 (為何鼓勵登入留言 ) 凡本站會員都有個人頁記錄留言,方便您可隨時查看您在哪些文章有留言,以及版主或其他讀者給您的回覆,讓您不會錯過任何一個與運動同好們互動交流的機會。

專題探討

關於職棒球探的眉角大小事

想要成為一個專業的職棒球探嗎?在對這工作存有一切美好幻想之前,你應該先來知道這些事...

Back to Top