2014/09/18

新球隊新氣象 青木宣親

挑戰大聯盟已經第三年的青木宣親,今年從國聯的密爾瓦基釀酒人隊被交易到美聯的堪薩斯皇家隊。這任被皇家隊總教練約斯特(Yost)寄予厚望的「優勝助拳人」,是怎樣的一個人物呢?本文為作者於2012年7月替美...

作者:dish

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  挑戰大聯盟已經第三年的青木宣親,今年從國聯的密爾瓦基釀酒人隊被交易到美聯的堪薩斯皇家隊。這任被皇家隊總教練約斯特(Yost)寄予厚望的「優勝助拳人」,是怎樣的一個人物呢?本文為作者於2012年7月替美國職棒雜誌所撰寫的專文介紹,並依據現況稍加修改內容,希望能幫助大家更加認識「青木宣親」這號人物。

 aoki  

今年轉到皇家隊的青木宣親(圖片引用自 getty image)

潛力新秀

  出身於宮崎縣日向高校的青木宣親,畢業後以推薦入學的方式進入早稻田大學人間科學部運動科學科,原本高中是投手的他,進入大學後守備位置改守二壘。在青木就讀早稻田大學期間,正是近年來早大的強盛期,上一屆的學長有和田毅(巴爾的摩金鶯隊),同期的有鳥谷敬(阪神虎隊),小一屆有田中浩康(養樂多隊),加入職棒隊後都成為陣中主力,同時也協助早大在東京六大學聯賽中完成史上首支四連霸的球隊。總計大學四年累計190打數擊出63支安打,3成32打擊率,不過由於欠缺長打能力,其注目程度不如鳥谷,在2004年選秀會中,以第四巡順位加入養樂多燕子隊。

  加入養樂多隊的青木,由於陣中並不缺外野,因此沒有青木的發展空間,大部份的時間都待在二軍,不過延續大學時期的好打擊表現,第一年青木就以3成72打擊率拿下二軍東區聯盟打擊王,同時拿下二軍明星賽最有價值球員。隔年由於陣中主力外野手稻葉篤紀離隊,青木自然成為外野主力接班人選,雖然季初表現平平,不過隨著比賽進行,青木手中的棒子也慢慢加溫,6月份開始擔任球隊開路先鋒,安打也開始有效量產,10月11日,青木成為繼鈴木一朗後,第二位在單季擊出200安的日本選手,也是中央聯盟首位單季安打突破200安的打者,同時單季169支一壘安打也寫下日本職棒新記錄,也因此被媒體封上「一朗接班人」的封號。最後青木以202支安打作收,打擊率3成44拿下央聯打擊王,在新人王票選中,青木獨拿95%以上的選票,拿下一輩子只有一次的最優秀新人獎。

  有了前一年的好成績,青木同時入選2006年首屆世界棒球經典賽日本隊國手,同年在神宮球場所舉行的明星賽首戰中,青木拿下MVP,成為史上第三位同時在一二軍都拿過明星賽MVP的選手,這年青木安打192支,但依舊是兩聯盟最多安打的打者,雖然沒能拿下打擊王,不過全壘打增加了10支,四壞球幾乎也增加進一倍,整體上壘率更是逼近四成,更難能可貴的是該季以41次盜壘成功拿下央聯盜壘王頭銜,中斷阪神快腿赤星憲廣六連霸的記錄。


「燕子先生」接班人

  2007年7月10號,青木擊出生涯第500支安打,成為日職史上最快完成500支安打的打者,此時青木表現依舊持續成長,安打雖然只比前一年多一支,但打擊率提升到3成46,再度拿下打擊王,上壘率突破4成來到了4成34,全壘打20支,攻擊指數(OPS)高達0.942,唯一退步的只有盜壘,由於陣中二棒從洋將里格斯(Adam Riggs)變成以推打為主的早大學弟田中浩康,讓青木少了不少盜壘機會,也因此降低不少受傷風險。季後青木針對自己的打擊姿勢做了些細部的修正,加快軸心腳的旋轉速度,增強自身的長打能力。

  經過調整自身打擊姿勢的青木,在2008年收到了效果,原本多以安打上壘為主的青木,改變為追求擊球確實的中長距離安打型打者,雖然在打擊率和上壘率都輸給橫濱隊的內川聖一,不過長打率卻提升到5成29,被三振數也只有47次,此時的青木,正朝全方位打者前進。

  2009年的第二屆經典賽,青木再度入選日本國家隊,這次青木已經是陣中固定先發人選,由於中外野已有大聯盟的福留孝介,因此經典賽中青木擔任左外野手,雖然在守備上出現過不少隱形失誤,至少在打擊上的表現還算不差,37打數中擊出12支安打,打率3成24,同時獲選大會最佳九人獎,不過和許多參加經典賽的選手一樣,明星賽前青木表現相當不理想,打擊率只有2成49,甚至守備位置一度從中外野被移到左外野,所幸明星賽過後狀況回溫,打率驚險保住三成,不過4成上壘率的成績依舊是央聯最高。

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