專欄 昔日雷霆三少 各擁榮耀的因果

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名人堂 小鐵 | 2018/06/27

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今年的NBA頒獎典禮,其實沒有什麼懸念,多數獎項的最終票選都有很明顯的差距,頂多只有最佳教練到底要頒給例行賽已展現魔法、季後賽更是屢屢出招讓人印象深刻的塞爾提克主帥Brad Stevens,還是季後賽看似崩盤但例行賽已大有改進、率暴龍脫胎換骨拿下東區龍頭的Dwane Casey,最終獎落Casey身上,卻讓他成了史上第四位已經被開除仍拿獎的教練。

 

於是,最大的話題來自於James Harden看起來名正言順、卻讓人覺得是不是早就該拿到的這一座年度MVP。

 

說他看起來早就該拿到MVP絕對不是馬後砲,從原本在雷霆的第六人身份轉到火箭成為當家一哥後,Harden的成績就有突破性的發展,2014-15球季是Harden轉到火箭的第三年,就繳出27.4分、5.7籃板、7.0助攻、1.9抄截的全面成績,更助火箭以56勝26敗拿下西區第二,但在Harden替自己拿到競爭MVP的資格時,卻面臨那一年所有焦點都在一飛沖天的勇士和Stephen Curry的現實,最終Harden只拿到25張第一名選票,遠不及包辦100張第一名選票的Curry而屈居MVP票選第二。

 

2016-17年是Harden的另一次機會,這次他在總教練Mike D'Antoni的控衛改造實驗中,繳出29.1分、8.1籃板、11.2助攻(聯盟助攻王)的可怕成績,火箭也以55勝27敗位居西區第三,大有讓他爭奪MVP的本錢,但這次他卻輸給聯盟得分王、同時以31.6分、10.7籃板、10.4助攻完成NBA史上第二次「平均大三元」的Russell Westbrook。直到今年,火箭找來Chris Paul,Harden以30.4分拿下得分王、另有5.4籃板、8.8助攻的成績,助火箭以隊史最佳的65勝17敗拿下聯盟龍頭,終於讓Harden拿下生涯首座MVP。

 

於是,今天在各大社群上被轉貼很多次的,就是各種以Harden、Westbrook和Kevin Durant這組昔日「雷霆三少」為主的圖片,重點是雷霆成為NBA史上第一支連續三年選秀的新人都能在後來拿到MVP的球隊。也引發一個議題,就是如果當年雷霆是選擇留下Harden,而不是讓他離隊,是否會讓雷霆更強?這三人還會拿下MVP嗎?

(圖片來源:Sportscenter)

(圖片來源:Bleacher Report)

後面那個問題很容易,三人年齡相近,合作的這幾年很難出現實質地位的變動,而史上擁有如此威力的三人組合,多半都得有人作出犧牲,如當年熱火的LCD三巨頭,很明顯是以LeBron James為首,合作的四年都是LBJ擁有爭奪MVP的呼聲,史上也沒有年齡相近、同時合作的三人先後拿下年度MVP的案例。若三少都留在雷霆,的確不太可能像今天一樣各自榮耀加身。

 

前面那個問題就很值得討論,不過也可以分成兩個角度,第一個是「雷霆為什麼要放棄Harden?」第二個是「雷霆若留下Harden,會不會變得更強?」

 

礙於薪資控管的現實

舉個例子,2017-18球季的金州勇士,陣中從Curry、Durant、Klay Thompson、Draymond Green到Andre Iguodala,共有五人的年薪在1400萬美金以上,下個球季當Iguodala的薪水上升到1600萬之後更會把下限往上升,其中Curry領的是Super Max的3468萬年薪,KD拿的是1+1年限但稍有降價的2500萬,也許,若留在雷霆、屈居老三的Harden不會是三千萬年新的高價球星,這樣的薪資結構看起來也可能在雷霆能擁有鳥權的情況下同時容納三個頂尖球員(勇士都組成四巨頭了),但就是因為如此,更顯得雷霆當年的無奈。

雷霆在無法同時留下四人的情況下,選擇放棄Harden

NBA在薪資上的大幅長進,以至於像勇士、或是今年塞爾提克這樣容納三張高薪合約的情況能存在,都是由於2016年夏天電視轉播的收入大漲,讓NBA單隊的薪資上限從2015-16球季的大約7000萬美金大幅提升至2016-17球季的約9400萬美金,下個球季更被預期將堂而皇之突破一億,但是Harden收下火箭的頂薪合約、也就是雷霆和Harden談約的時刻,卻正是在2012年,在那個時候,才剛經歷一個因為勞資協議而封館、以至於場次縮短的球季,薪資上限連6000萬都不到,在當時新談好的CBA中,超出豪華稅門檻除了每一筆支出都附帶同等的稅金外,還會喪失全額中產(只剩迷你中產)和交易時的彈性空間,連續幾年超過豪華稅的球隊,更將面臨可怕的累進稅率。

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