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2018/06/27

【Carlos Martínez】回首成為紅雀人的來時路

2009 年,Carlos Martínez 以國際球員身份與波士頓紅襪簽訂自由契約因年齡疑雲遭作廢,提出證明後隔年順利被聖路易紅雀簽下,歷經小聯盟的打拼,2013 年終於晉升最高殿堂,...

作者:JIC極客

娛人傑

很棒的小故事
有能力的時候就幫助需要幫助的人^^

2009 年,Carlos Martínez 以國際球員身份與波士頓紅襪簽訂自由契約因年齡疑雲遭作廢,提出證明後隔年順利被聖路易紅雀簽下,歷經小聯盟的打拼,2013 年終於晉升最高殿堂,過去三年(2015-17 年)皆為球隊拿下單季 10 勝以上的佳績;Carlos Martínez 近日在球員論壇(The Players’ Tribune)揭露自己成為大聯盟一員之前的點滴,以下為筆者翻譯並擷取精彩對話內容,部分內容以省略號帶過,正文開始:

 

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每一位多明尼加共和國(Dominican Republic)球員與 MLB 球隊簽約都有一段獨特簽約的故事,而且,當然,幾乎每個人都認為自己的故事是最好的。

 

我並沒有不一樣。

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我以前聽過一些還不錯的簽約故事,我覺得我的故事屬於『還不錯』的那一群,人物牽涉到 Pedro Martínez、Big Papi 與一名僅僅 5 呎 120 磅的乾瘦游擊手,他名叫 Carlos。

 

我 16 歲時為位在多明尼加 El Toro 隸屬於波士頓的多明尼加學院打球,那時我的打球生涯都是擔任游擊手,所以下午比賽開始後,我自然而然地慢跑至游擊位置,我記得那天的分類有點混亂,很多人在閒晃、進進出出,與其他日子沒甚麼不一樣,真的。

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但幾局之後,一下子,不知從哪裡冒出來,有人向我大喊:

 

「Carlos。Carlos!上去投手丘,趕快,我們走。」

 

……我開始擺動我的右臂,投完球後並盡我所能地放鬆,我能做的不多,當時的我僅想著盡力投出每一球。我投出每一球都非常緊張,但我就是盡我所能地專注在捕手身上,並且持續保持冷靜,我投出一球,有人說:「92」,聲音大到所有人都聽得到,只是個數字『92』,沒有更多訊息,然後另一球…又是「92」,然後又是「92」。

 

第三球的『92』之後,我有點喘不過氣,望向檔球網後方 - 在柵欄後面 – 我看架一個大傢伙正帶著微笑笑著。

 

我立刻意識到他是 Papi(「Big Papi」David Ortiz),我心臟幾乎快跳出我的胸膛外,我靠近並看得更近一些並注意到他正和 Pedro(Pedro Martínez)聊天。

 

我的意思是,你在開我玩笑嗎?

 

Papi 是,呃…Papi。Pedro 從小便是我的英雄,我成長在聖斐利-銀港(Puerto Plata),在棒球季每五天基本上是『Pedro 日』。我們會先從學校衝回家做家庭作業,然後在有播放他比賽的咖啡廳見面,約有 50 個人亂擠在電視螢幕周圍,為他尖叫。

 

Pedro Martínez

 

Pedro 是我偶像,兩個人都是,所以當下我更加緊張了。

 

但我也…我不知道…也許也受到了鼓舞,僅看著那兩個傢伙,那些傳奇…這令我投得更加堅毅。

 

我的下一球,那個帶著測速槍的男子喊出「93」,並在那之後愈飆愈快。我仍然記得那個男子喊出「96」…我敢相信我的耳朵。Pedro 和 Papi 看我投球時,我好像處在 90 年代中期的氛圍。我一直都是個游擊手,個頭較小,但不知甚麼原因,那天以後,在兩位棒球偶像面前,我找到站上投手丘投出 96 mph 的方法。

 

比賽結束之後,Pedro 和 Papi 將我攔住,那很不真實,他們想與我聊一會兒,但多數時間我僅是聆聽。這些年過去了,我依舊記得該次談話的一字一句。

 

Papi 先說:

 

「我的兄弟,」他說,「你可能是未來的 Pedro Martínez。」

 

甚麼?少來了。

 

但 Pedro 站在他旁邊點著頭。

 

「你現在必須停止擔任游擊手,擔任投手,持續努力不懈,你的技巧很優秀。」就在那時候,Pedro 拉我至一旁向我說:「如果你抱持謙遜並努力,你未來在比賽裡擔任投手可以獲得成就。」

 

我從未忘記那些忠告,我終止了游擊手的打球生涯,且在那次談話後不久,我簽下了我第一份大聯盟合約。

 

我常回想在 El Toro 的那一天,但你知道嗎?去聖路易(St. Louis)成為紅雀人並擔任投手的路,也許比上述的故事還要瘋狂。

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