專欄 不斷向高牆挑戰的男人—Tyrek Coger

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名人堂 Jeffrey Holt | 2018/06/30

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讓我們將時間倒轉到2012年,當時有這樣的一部影片在網路上廣為流傳:還是聯盟新星的巫師隊後衛John Wall,與一位身材高壯的高中生互噴垃圾話,面對身為NBA狀元郎的「牆哥」,那位高中生毫無畏懼的向他發出挑戰,還信誓旦旦的說道,「我發誓,等我換上球鞋,比賽很快就會結束了。」

結果也真的是如此。Wall在連鞋帶都沒繫上的情況下,以一記左手的爆扣讓比賽很快便畫下句點;那位高中生雖然靠著跳投幾次拿下分數,但面對John Wall的不講理切入可說是束手無策。

 

但許多人不知道的是,當時John Wall面對的可不只是一般的高中生球員。他叫Tyrek Coger,不只是與Wall出身同一所高中的學弟,當時也是北卡羅萊納州排名第十的球員;他在高四球季拿下了平均22分12籃板的數據,也獲得如田納西大學,路易斯安那州立大學,密蘇里大學等NCAA一線球隊的青睞並提供獎學金,希望Tyrek能夠在高中畢業後為他們效力。

 

但Tyrek不知為何,在進入大學前夕撤銷對密蘇里大學的承諾,反而選擇了東佛羅里達州學院,一所社區大學;他在這裡度過了慘澹的大一賽季,不只是在場上的表現差強人意,更雪上加霜的是,他的爺爺與姑姑在這一年裡相繼去世,為他的人生帶來極大的打擊。

 

令人慶幸的是,Tyrek並沒有因為接連的打擊就忘記自己當初與NBA狀元郎挑戰的傲氣;親人的離去與賽場上的失利並沒有將他擊倒,反而給了他重獲新生的力量。後來轉學至另一所社區大學Cape Fear Community College後,在因為轉學而必須禁賽一年的期間,他重新調整自己的心態,積極的投入訓練,判若兩人的轉變讓當時的教練Ryan Mantlo都對他刮目相看。

 

「這一切簡直不可思議,他加入球隊後大概就瘦了20磅。」Mantlo教練說道。「我告訴他,他必須要成為球隊的領袖;他也確實成為了一個領導者,我想這些都說明了他到底成長了多少。」

 

Tyrek也表示,「禁賽的那一年,我知道我必須要有所成長,不能只是原地踏步。」他說。「我必須讓自己變得更加成熟;無論是球技,或者是心態上。」

Tyrek在Cape Fear浴火重生

隔年,蛻變過後的Tyrek一肩扛起球隊禁區攻防,繳出平均11分6籃板的成績單,也帶領Cape Fear拿下了分區冠軍;這個賽季他的出色表現甚至吸引了NCAA一級球隊密西西比大學的注意,提供給他一個進軍一級賽場的機會。一間小型社區大學的球員竟能得到這種球隊的認可,當年Tyrek的成長與在場上的統治力可見一般。

 

經歷了一年的禁賽以及含辛茹苦的訓練,一切看似就要撥雲見日,他終於要回到那屬於自己的戰場;但上帝,還沒有打算終止對他的考驗。

 

依據美國NCAA一級東南聯盟的規定,一間社區大學的學生若要轉學進入聯盟內的學校並出賽,必須在原學校就讀三個學期以上的時間;而當時的Tyrek,只在Cape Fear待了兩個學期。

 

「我知道沒辦法轉學的當下,我心中想的是:我要怎麼告訴我的家人?我要怎麼跟他們解釋?」Tyrek說道:他的夢想,他在體育館花了千百小時才得到的機會,就這樣與他擦肩而過。

 

儘管又是令人挫敗的一次打擊,Tyrek沒有消沉太久,他很快便回到體育館,繼續提升自己,繼續每天枯燥乏味的訓練;因為他知道,唯有這麼做,才能夠自己再次得到進軍NCAA一擊的機會。

 

不久之後,奧克拉荷馬州立大學找上了他。這所NCAA一級的勁旅看上了Tyrek強大的企圖心與在場上的強勢風格,試圖招募他成為牛仔隊(奧克拉荷馬州大籃球隊名稱)的一員。這一次,Tyrek緊緊抓住了這次機會,他已經具備所有轉學的資格;這個屬於他的時刻,終於到來。

加入了奧克拉荷馬州大後,Tyrek很快的與所有隊友打成一片;他總是能夠讓所有人開懷大笑,臉上也總是帶著那極具感染力,大大的微笑。當時招募Tyrek的助理教練Mike Boynton說,「他加入球隊後很快就與所有人成了朋友;他總是帶著滿滿的正面能量,也希望能讓我們所有人都感受到。」

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