專欄 完成未盡任務,Paul George續留雷霆-雷霆2018-19球季前製VOL.5

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名人堂 小枚 | 2018/07/01

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雖然奧克拉荷馬城雷霆隊將為此付出歷史性昂貴金額的代價,但昂貴的甜蜜,總是勝過昂貴但一無所有。

就在幾個小時前,2018年NBA自由球員市場正式開門,而雷霆隊「據可靠消息指出」在第一時間順利留下兩位重要的自由球員-Paul George(4年總價1億3,700萬美金,第4年為球員選擇權)、Jerami Grant(3年總價2,700萬美金,第3年為球員選擇權),隊史第二個10年的第一天,有了一個令雷霆迷們開心的開始!

在此仍然必須用「據傳」來描述,是因為在直到美國時間7月6日的簽約禁止期間,球團與自由球員僅能接觸、達成共識、口頭承諾,但還不能正式簽下合約。或許DeAndre Jordan幾年前承諾達拉斯但又反悔的例子不會重現,但要說這項消息什麼時候才能算數-真正簽約完成那天,才能算數。

無論如何,早已確定團隊薪資將遠超過薪資上限與豪華稅線的雷霆隊,終究留下了在新球季維持競爭力所必需的核心陣容。如同開頭所寫,昂貴的甜蜜,總是勝過昂貴但一無所有。

今天,也代表著GM Sam Presti、經營階層、以及整個雷霆球團一年以來的努力,獲得了回報。2017-18年球季不令人滿意,但雷霆球團做到了一年前被認為不可能的事情:他們先後說服兩位加州出身、從小就是湖人迷的球星(Russell Westbrook與Paul George),將職業生涯顛峰幾年的時間,留在奧克拉荷馬城。

在PG近期拍攝的迷你紀錄片《Paul George: My Journey》中(目前已經播到第二集),PG與他的經紀人Aaron Mintz都表示很佩服去年雷霆隊敢在明知George會跳出最後一年合約的情況下,與印第安那溜馬隊交易獲得他-即使就只是一年的「租用」。他們感受到雷霆球團為了打造陣容投入的努力,即使結果不如預期,但這只是第一年。PG也提到他覺得自己在球季末的表現,並不符合他對自己的期待,認為自己在奧克拉荷馬城,還有未盡的任務(unfinished business)。

同時Presti在紀錄片中表示,以奧克拉荷馬城的市場規模,不冒險是根本不可能有機會獲得PG這樣等級的球員、甚至連參與競爭的機會都沒有。球團是在知道風險的前提下,付出Victor Oladipo與Domantas Sabonis進行交易,並且承受高額合約壓力爭取Carmelo Anthony-Presti在其他的訪談中有提到,經營階層最初就將Melo視為「兩年」藍圖中的一部分,包括新球季將近2,800萬美金的合約。

過去一年經營層的種種操作,都希望盡可能讓PG感受到,奧克拉荷馬城雖然是小市場球隊,但是是個如果他想贏球,值得留下的地方。

此外,被不少評論認為「無法與球星合作贏球」的Russell Westbrook,在過去一年中也盡可能在維持自己行事風格的同時,在球場外與PG維持良好互動。個人認為雷霆隊能夠成功說服PG續留,Westbrook也扮演了重要角色。

當正式簽約後,我們再來依據合約細節與逐年金額,討論雷霆隊後續的可能作為。至少在自由球員市場開門的這個夜晚,Presti在參加完Westbrook在奧克拉荷馬城舉辦的派對(PG就直接在派對中隊球迷宣佈他會續留)之後,可以放鬆心情先睡一覺,再繼續操煩後續的課題。

畢竟這才是第二個10年的第一天呢。

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