專欄 不幸運的四葉草-塞爾蒂克與4號球衣(8)

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大聯盟 Jones | 2018/07/03

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2007 年的暑假開始,總管大人 Danny Ainge 卻一刻都閒不得。其實這一年隊上很多年輕的戰力,都成長到了足堪重任的地步。像是前一集提到的優質傳統長人 Al Jefferson、堪用的雙能衛 Delonte West、後場防守小鎖等級的 Tony Allen,以及撿到的一大瑰寶 Rajon Rondo 等。原本 Ainge 的想法,是只要再物色一兩個中生代的好手,就能讓這批世代開始收割了。但是,一個預料之外的噩耗,卻在此時向綠衫軍襲來。

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看似美好的年輕世代,
背後卻暗潮洶湧。

隊中的最大主將 Paul Pierce,這幾年過得很不是滋味。2002 年的世界錦標賽,由 Pierce 領軍的美國隊受到絕大的挫敗,Pierce 從此被列為國家隊的拒絕往來戶。而幾年陸續下來的戰績低迷,再加上看到昔日隊友 Antoine Walker 一到熱火就拿到第一枚冠軍戒指,也讓 Pierce 更強烈地想要贏球。但是在 Ainge 這幾年的操盤下來,儘管塞爾蒂克身為 NBA 的老字號招牌,多數球員卻因為可能隨時會被交易而降低了想來的打算,也讓綠衫軍的打造無形中難度提升。這段期間,甚至還傳出 Pierce 向球團表達希望被交易的新聞,身為總管的 Ainge 當然是頭痛不已。

antoine_walker_1
曾經的搭檔已笑擁金盃,
Pierce 自然不太是滋味。

但是,正所謂危機就是轉機,對於 Ainge 而言,本來就幾乎沒有不能執行的交易。年輕世代打出成績,換個角度就是和別隊談判的好機會。而在一整個暑假的斡旋後,Ainge 真的為心思驛動的 Pierce 帶來了兩份大禮。先是在選秀會上把剛選到的潛力新秀 Jeff Green 加上 West 及 Wally Szczerbiak,向超音速(今奧克拉荷馬雷霆之前身)換來聯盟最頂級的射手 Ray Allen,接著七月底再接再厲,用 Al Jefferson 為首的五名球員再加上兩枚選秀權,以形同七換一的豪賭換來了「狼王」Kevin Garnett,名聞遐邇的 GAP 連線宣布成軍,綠衫軍也等同於向外界宣示正式加入爭冠行列。

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從某個角度可以這樣講,
GAP 的合體影響了日後的建隊主流方式。

當然,籃球只有三個人是贏不了的。老謀深算的 Ainge 知道這一點,所以也備齊了足夠的支援人手。除了前一集的年輕世代中有留下的 Perkins、Rondo 和 Tony Allen 以外,Ainge 用一年短約搶下了幫助熱火奪冠的功臣 James Posey,另外找來了 Eddie House 擔任板凳搶分的腳色。這幾個人加上兩個第二輪出身的禁區球員 Glen Davis 和 Leon Powe,以及球隊吉祥物 Brian Scalabrine,都成了該年塞爾蒂克的重要配角(好啦,Rondo 不太像是配角)。綠衫軍兵強馬壯,還在季中簽下了經驗豐富的老將 P.J. Brown 跟 Sam Cassell,最後也順利於合體該季封王,Pierce、Allen 和 Garnett 等人也終於初嘗冠軍的滋味。當然,那一整季沒人穿過 4 號球衣。

boston_celtics_1
勝利,真的是最好的療藥。

(延伸閱讀:GAP 重返榮耀 - 綠血冠軍的旅程專題 by vantora

激情過後,還是要面對現實。奪冠後的 Brown 和 Cassell 宣布退休,再次打出身價的 Posey 則是因為價碼而選擇了紐奧良黃蜂(今紐奧良鵜鶘之前身)。綠衫軍還是需要補充一些人手,但身為冠軍隊自然沒有太前面的選秀籤。綠衫軍最後用總順位第 30 順位選了來自新墨西哥大學的大四搖擺人 J.R. Giddens,唯一有些疑慮的是,他成了下一個 4 號球衣的使用者。

jr_giddens_1
Giddens 選四號據說是被分到的,
到底是誰分給他的......

若是撇開在大學二年級時曾因違反球隊紀律被禁賽,Giddens 其實是個值得在首輪後段一試的選擇。Giddens 有著高水準的運動能力,高中時期還曾跟 LeBron James、Shannon Brown 等扣將等級的人同場較勁灌籃大賽。同時他有著相當正向的人格特質,即使在訓練營時腿筋拉傷也會願意出場測試。Giddens 真正的缺點是一直長不出穩定的獨立進攻能力,加上並不擅長中遠距離的投射,導致他除了防守的貢獻以外大多只有跑快攻的份。

jr_giddens_2
其實 Giddens 大學時的外線還算可以,
但 NBA 更遠的三分線或許影響了他。
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