專欄 風雨中主動出擊,重整旗鼓的馬刺

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特約名家 Lorimer | 2018/07/03

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美國時間7月1日,LeBron James宣佈和洛杉磯湖人簽下四年1.54億的合約,聯盟版圖頓時大移動,東區強權紛紛摩拳擦掌,準備接下挑戰勇士的任務。

 

美國時間7月2日,DeMarcus Cousins宣佈和金州勇士簽下一年530萬小中產,聯盟彷彿又回到去年的樣子:球季還沒開打,冠軍盃已經準備頒發。

 

 

Cousins投奔勇士的消息甚至比LBJ去湖人還震撼。

 

 

在連續兩顆震撼彈之後,媒體上對於交易Kawhi Leonard的傳聞少了很多,一部分自然是因為這兩則消息太過勁爆,後續引發的效應也值得追蹤,另一方面則是不論是LeBron到湖人或是Cousins去勇士,都會降低其他球隊對Leonard的興趣:原本希望藉由他來吸引LeBron的球隊(如七六人)在塵埃落定之後報價自然會打折,而勇士瞬間獲得大幅補強的消息,也會讓潛在買家對於租用Leonard一年的行為更加猶豫。

 

 

身為當事者,馬刺和Leonard的僵局還在持續,由現在的局勢來看,要在夏天看到馬刺將他交易出去的機會越來越小。雖然在沒有續約的情況下讓他進入下個球季確實帶有明年變空氣的風險,但現在會收到的報價顯然會不如以往,而直到球季開始前,球團都不會有特別急迫的交易需求。當然,等到球季開始後如果雙方關係還沒有明顯好轉,那又是另一回事,不過至少接下來這三個月我們可以悠閒一點地來看劇情會怎麼發展。

 

 

在球季開始前,馬刺和Kawhi至少還會經過三個重要的歷程,首先是夏天的美國隊集訓,屆時他和主帥Gregg Popovich會無可避免地見面;接著是直到季前賽結束為止的延長合約協商,第三則是訓練營,在訓練營中他不但會和隊友朝夕相處,同時也會直接面對媒體,屆時會更清楚地看出Kawhi本人的心理狀態。

 

我們還有機會看到2-12-22連線嗎?

 

在這次的事件中有不少人質疑過往成為聯盟招牌的馬刺文化,不過我想雖然這部份確實有缺失,球團高層包含總裁兼教練Popovich、總管R.C. Buford甚至老闆Juliana Holt有機會的話都需要好好思考究竟為什麼事件鬧到如此不可收拾的地步,但要全面否定馬刺球團長年建立的球隊理念倒也不至於,至少在面對烽火連天的各方報價和媒體輿論以及Leonard團隊的強勢要求,他們未曾動搖而賤賣球員。另外,自由球員市場開啟的第一天,馬刺也主動出擊,迅速站穩腳步。

 

 

首先是和Rudy Gay達成一年1000萬的合約協議,這個價錢十分合理,對他來說也不至於太虧待。雖然他是實質上去年馬刺的第二得分手(Kawhi不算的話),但別忘了畢竟只出賽了57場,平均21.6分鐘而已。以47%命中率繳出了11.5分和5.1籃板算是相當有效率,不過Gay沒有證明他能夠健康打完一個賽季,年齡又不站在他這邊,在今年市場非常冷清的情況,率先拿了一年約歸隊當作加薪160萬也是皆大歡喜。

 

 

不論是體型或是球風,Gay都是非常神似Kawhi的頂替人選。

 

 

另一筆簽約則是稍晚馬刺便以2年1200萬的價碼簽回2014年冠軍的主力輪替Marco Belinelli,同樣非常神速。去年飽受外線熄火之苦的馬刺在此時選擇了先搶先贏而不是被動地等待射手群回魂,畢竟在Kawhi Leonard狀況不明的情況下,就算Danny Green和Patty Mills雙雙回穩,陣容中也還是需要長程火砲——如果你想知道的話,上季馬刺的團隊三分球命中率35.2%排在聯盟第26名——此時有個熟悉系統、隨插即用又有人氣的老將來歸是筆非常划算的補強,雖然觀望幾天之後或許可以用更便宜的價錢出手,但Belinelli的到來對馬刺有另一層意義。

 

 

(Nobody trusted me......but I finally win.)

 

 

2014年是馬刺近年來最輝煌的時刻,身為冠軍班底的一員,同時和Manu Ginobili和Popovich都交好的Marco也在聖城球迷中擁有高人氣,奪冠後那段真情流露的影片更顯示了馬刺對他來說意義非凡,現在風雨飄搖的時刻他願意回到聖城,不但有安定球隊內部氣氛的作用,也為開始被外界質疑是否管理過當的馬刺球團投下了信任票,Gay的回歸有同樣的宣示效果。不管Kawhi在開季時是否留在陣中,制服組在暑假一開始,就在風雨飄搖的氛圍下試圖站穩腳步。

 

 

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Kawhi交易風暴:七月前不動手的三個理由

Kawhi交易風暴:風向亂亂吹,如何擊破流言?

 

 

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