2018/07/09

Aaron Hicks,洋基隊最被低估的中流砥柱?

挾著去年差一勝就能打進世界大賽的氣勢,洋基本季已拿下58勝29敗、勝率0.667的剽悍戰績;若非太空人和紅襪的表現更瘋狂,條紋軍的戰力簡直銳不可擋。如果這三隊按照目前的勝率打完剩餘賽季,紅襪、太空人、...

作者:JK47

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挾著去年差一勝就能打進世界大賽的氣勢,洋基本季已拿下58勝29敗、勝率0.667的剽悍戰績;若非太空人和紅襪的表現更瘋狂,條紋軍的戰力簡直銳不可擋。如果這三隊按照目前的勝率打完剩餘賽季,紅襪、太空人、洋基整季分別能拿下110.3、107.4、108.1勝;反觀金鶯、皇家分別只有45.5、43.7勝,實力差距之大讓人汗顏。近兩季年輕選手如雨後春筍般冒出、且升上大聯盟後一個接一個打出爭氣表現,是洋基這段期間氣勢如虹、贏球如探囊取物的關鍵;考量身處全美最大市場(紐約)、農場系統強健、薪資空間和現金資源闊綽,球隊的未來可說一片光明。

 

自2017年,全美職共有十位選手貢獻的WAR值超過10勝;其中洋基就佔兩位 — 分別是一投一打Luis Severino、Aaron Judge。前者本季年僅24歲、目前的成績越看越有成為下一個巨投的潛質;後者則是橫空出世的長打怪獸 — 才剛過26歲生日的Judge,生涯266場出賽已經敲出81轟、182分打點,還刷新MLB新人年的全壘打紀錄。WAR排在他們後面的則是游擊手Didi Gregorius — 除了提供穩健的中線防守,去年和本季他的wRC+都是107、以游擊手標準而言頗為不賴。那麼,你知道這段期間貢獻勝場數第四多的洋基選手是誰嗎?

Cleveland Indians vs. New York Yankees

 

25歲的Gary Sanchez在前年底升上大聯盟後,生涯已累積1021打席、130wRC+的恐怖進攻成績;即便身為捕手,但打擊數據卻看起來比較像一壘手。透過交易入隊、去年拿下國聯MVP的新同學Giancarlo Stanton這季雖然成績退化、卻也還有129wRC+的進攻輸出;農場大物Gleyber Torres更沒有愧對全美前五強新秀的高評價,在升上大聯盟後的241個打席繳出144wRC+。同樣從小聯盟畢業的Miguel Andujar也不含糊,本季打超過300打席、wRC+仍維持在123。從剛才到現在,我們提到的所有選手都不滿29歲;Torres和Andujar更分別只有21、23歲,未來一片光明。

 

然而,上述這些年輕猛將都不是問題的解答 — 自去年起算,貢獻勝場數第四多的洋基選手究竟是誰?答案是Aaron Hicks。在坐領高薪、表現和健康狀況卻每況愈下的Jacoby Ellsbury沉淪後,Hicks的崛起完全補上了這個坑;事實上,Hicks本來就被認為是一位頗具天賦的好手 — 先是在2008年以首輪第14順位之姿加盟職棒,又在2009、2010、2011、2013年分別被權威新秀評估媒體Baseball America評為全美第39、19、45、72名的新人。四度入選百大榜單、加上2012年在雙城隊2A打出134wRC+,打擊、跑壘、守備樣樣精通的Hicks在職涯初期可說備受期待。

Houston Astros Vs. New York Yankees

 

然而,自2013年升上大聯盟後,接下來四個球季他總共打了1289個打席、wRC+低到只有76;即便防守和跑壘貢獻依舊不俗,但0.223/0.299/0.346的打擊三圍依舊讓人搖頭。前後只花三年,雙城就將這位前四度百大新秀賣至紐約、換回同樣在MLB載浮載沉的二號捕手John Ryan Murphy;而Hicks轉隊到洋基的首年也相當慘淡 — 攻擊指數0.617、64wRC+、-0.2WAR的成績,讓大聯盟之路蒙上厚厚的陰影。職涯前四年合計僅貢獻2.3WAR,幾乎就是一名可有可無、前途黯淡的雞肋;也早就不是當初那位首輪、百大新秀等榮耀加身的大物。

 

但情況在2017年後突然有了轉變。自去年起算,全MLB共有223位打者打滿800打席;而Hicks這段期間繳出的進攻產能132wRC+,排聯盟第21高。若要找出近兩季打擊成績相仿的選手,Francisco Lindor、Nolan Arenado、Mookie Betts、Alex Bregman、Cody Bellinger、George Springer......等人的wRC+都介於130~135。除了攻擊輸出豐沛,Hicks優良的運動能力也讓他持續在跑壘、防守端繳出優秀的成績,更替洋基鎮守中外野大關;將各方面的貢獻加總後,Hicks近兩年合計出賽157場、649個打席,在折合一個完整球季的時間繳出6.1WAR的明星級績效。

New York Yankees vs. Toronto Blue Jays

 

為何他的表現會有如此巨大的轉折?首先,Hicks這兩季最大的不同在於其長打威脅性大幅上升;以下這張圖,顯示他生涯逐年純長打率、以及wRC+的漲跌變化:

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