專欄 Frank Ramsey:NBA第六人的超級先驅

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特約名家 vantora | 2018/07/11

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▲ Frank Ramsey(The sports Daily)

在沒有網路、沒有外文媒體、沒有ESPN的時代,同時又是個窮到買不起曲爺的籃球雜誌的小孩,只能從阿公當鄰長不得不定的聯合報以及姊姊的民生報裡獲取NBA的資訊。於是,我一度以為張伯倫真的姓張,而永遠也搞不清楚帶領Bill Walton奪冠的藍姆西博士(Dr. Jack Ramsay)與塞爾提克的傳奇第六人蘭姆西(Frank Ramsey)有什麼不一樣。

***

Ramsey出生在肯塔基州西部的Madisonville,從籃球場退休後,他就回到這個只有不到兩萬名居民的小鎮經商,在2008年還成為附近Dixon一家銀行的總裁。根據Ramsey的記憶,小時候家鄉的人口比現在還更稀少,整個Hopkins郡裡只有兩所高中,也由於家裡經營一間小乾貨店與小農場,因此暑假裡Ramsey都在農場裡打工度過,直到他上了大學。因此當他從肯塔基州前往波士頓打球時就像是劉姥姥進了大觀園,在波士頓的街道上開車更像是一趟又一趟的冒險歷程。

塞爾提克的總管兼總教練Red Auerbach早在夏季籃球營裡就認識了Ramsey,每年夏天在紐約州Catskills MountainsKutsher’s Country Club舉辦的籃球夏令營裡,Auerbach是固定出現的教練之一,同時也是營隊的顧問。1950年的暑假,來自肯塔基州的Ramsey白天在俱樂部裡打雜賺錢,晚上則成為參與訓練營的球員之一,這是兩人第一次相遇。

當時同隊的還有Ramsey在肯塔基大學的隊友Cliff Hagan,兩人同樣出身肯塔基州,RamseyMadisonville中學在1948年肯塔基州冠軍賽中敗給了Hagan領軍的Owensboro中學,最後兩人不但一起進入肯塔基大學就讀,還與另一位出身麻州的肯塔基大學隊友Lou Tsioropoulous一同在1953年的選秀會被老紅頭所挑選。

Red是我們在訓練營裡的教練,從那時候起只要我們在Catskills打球,就會看到他的身影。」Ramsey說。

 

NBA選秀

 

CatskillsRed Auerbach認識了這群肯塔基球員,而肯塔基總教練Adolph Rupp也與老紅頭關係密切,由於一項牽扯肯大球員的醜聞,肯塔基大學在1952-53球季被禁止招生,於是Rupp決定安排原本將要在春季順利畢業的RamseyHaganTsioropoulous停賽一年,Rupp也將這個打第五季的決定告訴了Auerbach,這讓Auerbach想出了一條計策。

當時NBA規定球隊不能挑選大學學業尚未完成的球員,於是在聯盟的冬季會議裡,Auerbach提出了一項動議:為何不將規定修改為允許挑選高中畢業後滿四年的球員?

「這跟NFL的規定相同,」Auerbach在會議中說。「為什麼不就依照他們的選秀辦法來做?」

由於會議裡沒有人發現這條規則修改的危害,於是很快的,這則修正動議就獲得通過。

「每當有什麼想要進行的計畫,我總是在最後一刻才提出來,」Auerbach事後說。「當時人們已經疲倦,只想要儘快離開會議去吃晚餐。我會一派輕鬆地提出提案,通常不會有太多討論,大家會通過提案並繼續進行會議,這回也是如此。」

幾個月後,在選秀會上Auerbach宣布自己在1953年第一個選擇的新秀是來自肯塔基大學的Frank Ramsey1953年第五順位)時全場一陣譁然。

「其他人跳了起來說:『你在說甚麼?你不能選他,他要回肯塔基大學打球!』」Auerbach描述著。「我說:『看清楚規則,我們幾個月前才剛通過而已。』」

Auerbach並未就此打住,第三輪裡他挑選了Ramsey的同學Hagan(第21順位),第七輪挑選了Tsioropoulos(第57順位)。

Cliff Hagan with Rupp, Ramsey & Lou T  

▲ Hagan、Rupp、Tsioropoulos、Ramsey (Lexington Herald Leader

當時,Ned Irish(紐約尼克隊總裁)站起來說:「嘿!各位,我們幹了蠢事,Red是對的,規則說他可以這麼幹。」

當然,這是波士頓方的故事觀點,對其他球隊而言,塞爾提克與老紅頭在選秀會上的舉動當然是偷襲、鑽漏洞的行為,是又一次Auerbach的惡行惡狀。

「我當時人就在現場,我們像是執法人員跟流氓對抗一班,」曾經擔任明尼蘇達湖人隊球員人事主任的明尼蘇達論壇報記者Sid Hartman回憶著。「紅頭很快的挑走了HaganRamseyTsioropoulous。我參與每一次的會議,每次的會議裡都跟紅頭糾纏,他真是個聰明的渾蛋。那些規則從來沒有改變,但他就是這樣硬幹了!我人就在那裏。他挑選了那些球員,紐約尼克隊的總裁Ned Irish大聲抗議,但聯盟主席Maurice Podoloff還是放行,因為他很喜歡塞爾提克的老闆Walter Brown,而當時Brown已經快要破產。」

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因為塞爾提克,愛上波士頓,因為波士頓,愛上紅襪隊 就這麼默默的寫著波士頓,就這麼默默的寫著塞爾提克

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