專欄 暴風雨—四大天王與2013年男子網壇:2012年美國網球公開賽

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大聯盟 alonetogether | 2018/07/11

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當代男子網球,與前代相比,有著巨大的差異,它更殘忍,也更無情了。士兵們(職業網球員)不僅會被敵軍子彈(球網對面的對手)所傷,還會被幾乎一整年都在的諸如乳酸、身體疲勞、背部經攣、腳踝扭傷、無聊、挫折、各個機場間的移動、自我懷疑等原因所打擊。

 

如果職業網球巡迴賽是莎士比亞的劇本,那麼美國網球公開賽堪可比擬為莎翁筆下的暴風雨。2012年的美網,仍舊充滿驚奇,它是如此的紐約,賽場處在紐約拉瓜底亞機場的飛行航道下,是最後一個充滿噪音、打雷與閃電(不管場內或場外)的大滿貫球賽,相較於文謅謅的溫布頓,美網體現的是現代那有點無禮卻又喧囂的風情。因此儘管同時在世界各地仍有許多巡迴賽在舉行,那些累積的積分理論上都可以幫助各選手擠進年底的倫敦年终八強賽,但所有人都心知肚明,美國網球公開賽是一年中最後一個大滿貫賽,重要性無可比擬。

 

雖然名列四大天王,但Murray不是不知道外界對他生涯大滿貫成就的質疑。對他來說,他必須證明他是貨真價實的,他渴望能擊敗其他三大天王,不管是在硬地、草地或紅土上,尤其是在四大滿貫賽的舞台上。著名評論員與網壇傳奇John McEnroe是Murray長久的支持者,他說Murray跟當年他自己打球時一樣,老是擔憂壞事會發生,而不是相信他自己的能力。但2012年他看到了Murray的改變,這改變無關網球技術或戰略,而是Murray整個人看起來快樂多了,而且更放鬆。McEnroe老是說2012年美網冠軍會是Murray生涯的突破點,尤其從倫敦奧運男單金牌戰擊敗Federer後,Murray彷彿進化到下一個層次。但,McEnroe也補充,當Djokovic打出了他的A級比賽,世界上幾乎沒有人可以擊敗他,甚至Murray也不例外。這在當時是相當普遍的觀點,因為Djokovic是世界上最被看好的選手。

 

Murray在2012年聘請了前網球男單世界排名第一的Ivan Lendl擔任他的教練,這個合作關係讓Murray的態度有了翻天覆地的改變,也對他的職業生涯產生了決定性的影響。Lendl決意要把Murray從歷史的重擔中解放出來,而這也是Murray想要聘雇Lendl的部份原因,他知道Lendl的生涯歷史,就如同Lendl知曉Murray甚至是每個英國男子網球選手在過去七十年的歷史一樣。在2012年美網男單冠軍前,Murray的大滿貫決賽紀錄,不僅全部輸給Djokovic和Federer,而且每場都是三盤落敗。同樣地,Lendl生涯奪下8個大滿貫男單冠軍,但他直到第五次決賽(1984年法網)才拿下冠軍,前四次衝擊(1981年法網/1982年美網/1983年澳網/1983年美網)均以失敗告終。

 

Lendl對Murray所施展的魔法,就從他球員時代初期所經歷的這些失敗開始,而這也定義了近年來最成功的網球選手---教練合作關係。

「Murray的能力絕對足以贏下大滿貫男單冠軍,但他在決賽的打法是贏不了球的。他打起來像是在避免輸球而不是想要贏球,這也是為什麼他在前三次的決賽(兩次澳網一次美網)一盤都未能拿下,他必須要更有侵略性」,這個說法來自Rod Laver,史上唯一在同一年囊括四大滿貫賽男單冠軍的網壇傳奇。

 

或許Rod Laver忽略了Murray的改變,在他第四次衝擊大滿貫男單決賽時,雖然他仍舊敗給了Federer,但他再也不是那個三盤草草落敗的傢伙,他沒有投降,與Federer激戰到最後一刻,就像Djokovic和Nadal做得一樣,但也因為這樣的投入與結果,Murray在賽後致詞時才會落下眼淚,說出:我已經試了,但我想那(打敗Federer)真的不容易!如此這般真情流露又不甘的話語。

但來到2012年的倫敦奧運金牌戰,Murray再度對上Federer,這次他以直落二漂亮地擊敗了Federer,他的眼睛發出閃光,自信也衝上高峰。雖然奧運金牌對Murray來講意義重大,Lendl也不斷想要讓Murray相信贏得奧運金牌跟贏得大滿貫賽一樣傑出,但顯然這無法說服Murray。他急於想要證明自己不是一枚網壇流星,他想要讓世人知道他的天賦和努力能讓他站在網壇巔峰,他無法理解為甚麼他無法在大滿貫登頂,而這點甚至讓他自己質疑自己對網球的熱愛。

 

對此,Murray和Lendl都很清楚,要破除/改變這一切,Murray就必須要在美網男單決賽擊敗Djokovic,而他們兩人都知道,這將會是一場從開始到結束,都異常艱辛的戰鬥…

(下回待續)

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