專欄 1987年,大鳥勃德與魔術強森的季後賽史詩級PLAY

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大聯盟 alonetogether | 2018/07/14

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1980年代的NBA,是Larry Bird與Magic Johnson的時代,他們一東一西帶領著歷史上最著名的兩支球隊(大鳥的波士頓塞爾蒂克與魔術的洛杉磯湖人),進行超過十年的巖流島對決,那是1980年代籃球迷心中最美的風景之一。

阿根廷詩人波赫士曾說:人的生命雖由幾千個時刻和日子所組成,但它們或都可縮減為一天的時光。

對於大鳥與魔術的生涯,從1979年NCAA冠軍戰兩雄對峙到1992年巴塞隆納夢一隊的合作,各種故事早已汗牛充棟罄竹難書。然而就如同波赫士所說的,人的生命或都可縮減為一天的時光,對普通球迷如我而言,對這兩位傳奇球星的記憶與禮讚,則是可以濃縮為兩個季後賽PLAY,而他們剛好都發生在1987年。

 

1987年NBA東區冠軍賽第五戰,底特律活塞對波士頓塞爾蒂克,Larry Bird

 

整場比賽,整個球季的成敗,就握在他的手心裡,如果能做出正確決定,那麼他和他的活塞隊將名垂青史,之後的總冠軍勢必是他的囊中之物。

對Isiah Thomas來說,1987年東區決賽第五場最後五秒的情況就是這樣。當時活塞還領先塞爾蒂克1分,球權在手。只要在最後五秒裡,Thomas能成功把球傳給場中隊友,那麼勝利就是屬於他的。這顯然不是難事,Thomas可以說是整個球場裡最聰明的傢伙之一,此時此刻,他不想也不會犯錯。

 

活塞隊總教練Chuck Daly在場下揮手示意請求暫停,但鬼使神差的,場上的所有活塞隊球員,包括Joe Dumas、Bill Laimbeer和Adrian Dantley在內的所有老將,都沒有看到Daly的動作。而Thomas自己,也沒有看到。在當時Thomas的判斷裡,Laimbeer是最佳傳球選擇,他不僅是球隊裡最高大的中鋒,罰球命中率也很不錯,如果球交給他,一切就搞定了。然而Thomas看到、想到的事情,Larry Bird也看到、想到了。於是Bird一邊假意防守自己應該防守的Dantley,一邊觀察Thomas的動作及Laimbeer的位置。當Thomas向Laimbeer傳球的那一剎那,Bird立刻衝了過去,擋在兩人中間。

這是經典的Bird時刻,實際上在他的職業生涯中,Bird曾多次用同樣的招數抄截成功。Bird說他本來想去對Laimbeer犯規,可後來,他發現Thomas的傳球看上去又軟又慢,似乎能在空中停留很久,所以他決定過去抄截。

現在球到了Bird手裡,他很快地發現隊友Dennis Johnson已經快步跑到對方三秒區了,於是Bird送出一記精準的傳球,然後在底線附近看著籃球擦板入框。兩隊的比分與命運同時改寫,塞爾蒂克108比107取得勝利,系列賽勝場塞爾蒂克變成3比2取得聽牌優勢。

當時Dennis Rodman還是活塞隊菜鳥,在如此難以下嚥的失利後,他想表達一下自己的看法,確切地說,是對Bird的看法。他說Bird是被高估的球員,他之所以能拿下三座MVP獎盃,只不過因為他是白人。

這番話掀起了軒然大波,所有人都希望活塞隊長能站出來說兩句,結果Thomas不僅沒有為Rodman的失言打圓場,反而說:我不得不同意Dennis的意見,Larry Bird是一名非常非常出色的球員,不過如果他是黑人,那麼一切恐怕就不是這麼回事了。說完這番讓人懷疑他是不是腦袋突然進水的話後,他露出他那標誌性的微笑。

 

當然,後續譴責之聲鋪天蓋地而來。Thomas也知道自己惹上了大麻煩,他開始透過各方進行斡旋,幾天之後在洛杉磯,NBA總決賽場地,Thomas和Bird一起出現在媒體面前,Thomas臉上依然掛著標誌性的微笑,不過很明顯,站在他身邊的Bird卻顯得不那麼自在。畢竟Bird才剛用他自己最慣用的方式,在東區冠軍賽第七戰,以117比114將Thomas與活塞隊送回老家。

 

Charles Barkley說打球要靠頸部以上,這描述套用在Bird身上最為適切,他跑不快跳不高,但他腦袋在球場上運轉的速度,可能是全NBA最快的。UCLA傳奇教頭John Wooden曾說:我曾認為最偉大的球員是Oscar Robertson,可是現在,我也不清楚究竟是他更偉大一些,還是Larry Bird更偉大一些。然後,我得出結論,Bird就是史上最偉大球員。

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