世界盃決戰敗給法國仍充滿希望 克羅埃西亞尚未終結的足球童話


大聯盟|運動視界編輯|2018.07.17

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當地時間上星期三,克羅埃西亞全國陷入瘋狂,他們在世界盃四強戰擊敗了強敵英格蘭,成功挺進世界盃冠軍賽,在慶祝過後, Anita Sambol 決定跳上車,前往距離60公里遠的克羅埃西亞首都薩格勒布(Zagreb)。

 

現在她需要拿到她的護照,當時的 Sambol 與克羅埃西亞的足球英雄們一樣,準備前往莫斯科一起參與2018世界盃足球賽的冠軍決戰。 Sambol 希望能夠見證這些國手締造歷史的一刻。

 

「必須要說,在世界盃期間,整個克羅埃西亞真的很瘋狂,除了瘋狂還是瘋狂,」她在克羅埃西亞的家中對美國媒體表示:「擊敗英格蘭後,這裡的一切都進入了另一個新的層次。我們真的覺得很幸福,大家都很單純的在為國家隊慶祝。」

 

(克羅埃西亞慶祝活動)

 

克羅埃西亞在四強戰與英格蘭同樣激戰到延長賽,過去克羅埃西亞在16強與八強戰都與對手廝殺到延長賽,而且還是連續兩場都需要透過PK大戰以點球對決才能分出勝負。雖然許多人對於克羅埃西亞的體能有所懷疑,但這支格子軍團選擇用勝利來回答所有疑問。

 

勝利後的克羅埃西亞全員都在巴士上開心慶祝,而在薩格勒布,有數千人聚集在首都中心,天空中都充滿著五光十色的煙火。甚至在第二天,克羅埃西亞政府更在會議上全員穿著國家隊球衣。

 

「這是我們的國家隊第一次遇到這種情況,其實在這屆世界盃開打前,沒有多少人對克羅埃西亞有所期待,有些人甚至不確定我們是否能夠闖過小組賽,因為這個小組的對手並不是很容易。」 Sambol 補充道。

 

 

克羅埃西亞這個國家只有四百萬人口,約是英格蘭的十三分之一,但他們已經克服了人口和經濟上的劣勢,成功靠足球達到巔峰。

 

雖然克羅埃西亞最終在冠軍賽無法擊敗法國隊,但這支團隊身價大約只有法國三分之一的巴爾幹半島國家已經贏得大家的高度尊敬,就差一場勝利,他們就可以成為自1950年烏拉圭贏得冠軍以來,人口最少的冠軍隊。

 

雖然只有亞軍,但克羅埃西亞在本屆世界盃的表現無疑還是相當成功,大家都會問,克羅埃西亞是怎麼辦到的?一支球隊的成功,必須建立在整個國家的體育環境上。首先,克羅埃西亞的國家體育優勢並不僅僅在於足球而已,他們對許多運動都具有高度熱情。

 

克羅埃西亞男子水球隊相當知名、2017年他們在手球世界錦標賽男子組也排名第四,而在2016年里約奧運會上,克羅埃西亞在獎牌榜上名列第17名,人口僅四百萬出頭的克羅埃西亞,領先於人口3600萬人的加拿大、4300萬人的阿根廷和5600萬人的南非。

 

(克羅埃西亞水球隊戰功彪炳)

 

說到底,足球還是克羅埃西亞的「國球」,但當大家對體育活動充滿熱情的情況下,選擇足球的孩子的熱情和對足球專注度會更高,除了國家體育整體實力的提升,對於足球的幫助肯定更大。

 

當然了,如果沒有極具天賦的球員,那一支球隊也難以打進世界盃冠軍賽,克羅埃西亞的頭號球員絕對就是 Luka Modric ,他可以說是世界上最好的中場球員之一,有他在,克羅埃西亞的進攻就具有無限的創造力。

 

這位32歲的天才中場在本屆世界盃的表現非常出色,雖然他是天才球員,但這位克羅埃西亞隊長也願意為球隊穩紮穩打、做盡苦工。在本屆俄羅斯世界盃, Modric 於冠軍賽之前足足跑了63公里,是所有球員中最多的,同時他身上也帶有兩顆進球。

 

(Luka Modric)

 

在四強戰中,雖然英格蘭在上半場比賽表現出色,但身高僅有五呎五吋的 Modric 仍然不屈服,他用他的傳球、破壞力和高度鬥志幫助克羅埃西亞逆轉取得勝利。

 

除了 Modric ,另一位中場球員 Ivan Rakitic 也是天才型的球員,這組明星雙中場可說是克羅埃西亞供輸彈藥的絕佳拍檔。 Rakitic 在本屆世界盃也是滿場飛奔,他的里程數僅比 Modric 少了200公尺而已,同時,因為他在加入西班牙甲級聯賽的巴塞隆納後,持續與世界最佳球星 Lionel Messi 配合,讓 Rakitic 的傳球和視野更加進步。只要有這兩名世界級的中場球員,對任何球隊來說都是一大福音。

 

(Ivan Rakitic)

 

除了這兩位球員,包括尤文圖斯的 Mario Mandzukic 、國際米蘭的 Ivan Perisic 和利物浦的 Dejan Lovren ,透過擊敗英格蘭的比賽,他們證明自己不論在攻守方面都具有高度水準。

 

「克羅埃西亞球員天生就充滿著足球才華,這是無庸置疑的。」克羅埃西亞前國家隊教練,同時也在20年前跟著球隊打進世界盃四強的 Igor Stimac 曾經這麼說道。

 

克羅埃西亞聯賽的強權里耶卡的主席 Luka Ivancic 也表示:「克羅埃西亞的成功,我認為球員天賦絕對是一大關鍵,當然,球隊對於勝利都極度渴望,而且也非常努力訓練,這就是克羅埃西亞足球隊最棒的特色。」

 

在今年世界盃,克羅埃西亞從16強開始的比賽都是先落後再追平比數,後續才有機會拿下勝利。贏得兩次點球大戰的他們也成為史上第二支可以在世界盃中達成這項成就的球隊。這也可以反映出一件事,那就是克羅埃西亞球員的心理素質都相當強悍。

 

(克羅埃西亞本屆世界盃於點球大戰表現亮眼)

 

不論你是多麼大牌的巨星,要在決定球隊生死的PK大戰中勝出,肩上的壓力之大絕對難以想像,但克羅埃西亞硬是拿下勝利,而且還是連續兩場。

 

也因為三場的延長賽,克羅埃西亞在冠軍賽前,比他們的對手法國隊多打了90分鐘的比賽。

 

四強賽前,克羅埃西亞總教練 Alatko Dalic 也承認,激烈的16強和八強賽對克羅埃西亞一定有產生影響,理論上來說,英格蘭的球員應該體能更好、運動能力更出色,但克羅埃西亞卻在這樣的劣勢中勝出。

 

為什麼克羅埃西亞球員可以如此強悍?

 

時間回溯到1991年,當時克羅埃西亞宣布獨立,隨後就爆發與反對國家分裂的聯邦軍之間的戰爭,經過長達四年的戰事,克羅埃西亞取得了勝利,才正式成為主權國家。目前球隊中的大部分球員在當時都是孩子,經歷過那些可怕的經驗,任何人的心理素質都會有大幅的成長。

 

 

天才中場 Modric 的父親在當時加入克羅埃西亞的軍隊,而他的祖父則不幸的被克羅埃西亞叛亂分子槍殺,房子也被燒毀,際遇相當悲慘。

 

Modric 一家人逃往亞得里亞海沿岸的紮達爾(Zadar),當時仍有成千上萬的手榴彈丟下來,子彈也在空中飛來飛去,如煉獄般的場景總在心中揮之不去。

 

「就是因為經歷過戰爭那段記憶,所以讓我變得更強大,」 Modric 曾說道:「遇到困難時我們不容易退卻,我們知道必須要勇於面對並解決一切困境,你得這樣才有辦法成功。」

 

同樣代表克羅埃西亞的 Vedran Corluka 出生於波士尼亞,但在1992年時的戰亂時期到了克羅埃西亞。而本屆世界盃的克羅埃西亞中後衛 Lovren 在逃離波士尼亞後也是兒童難民。

 

在童年時代,這些球員都克服了比在足球場上更為嚴峻的挑戰,沒有太多困難可以難倒他們。

 

(Luka Modric)


不管這支克羅埃西亞的陣容或是天份如何,在本屆世界盃開打前,克羅埃西亞球迷沒有太多期待是不爭的事實。除了世界排名僅在20位,沒有太突出的成績外,在2017年10月,克羅埃西亞解雇了當時的教練 Ante Cacic 並爆發足壇最大醜聞後,讓克羅埃西亞球迷對這支球隊的信心更是跌到谷底。

 

薩格勒布發電機是克羅埃西亞國內聯賽的強權球隊之一,在此事件之前連續11年拿下國內第一,而 Damir Vrbanovic 是前薩格勒布發電機的執行長兼克羅埃西亞足球協會主席,他因為足球相關指控被判處三年徒刑。

 

相關指控包括發電機以賤價出售陣中打出身價的球員,但球員自己可以拿到部分轉隊費,這在現今足壇相當罕見,想當然爾,有很大一部份的錢自然流進了有心人士的口袋中。

 

有心人士就是在克羅埃西亞足壇影響力無遠弗屆的 Mamic 家族,尤其是在這次的足球醜聞事件中,遭到審判的 Zdravko Mamic ,他被認為是克羅埃西亞足球界最具影響力的人物,幾乎操所有足球人的生殺大權於一手。在發電機隊被查證的確有數百萬歐元的非法所得轉隊費後,他被判入獄六年半。

 

(Zdravko Mamic)

 

其中, Modric 和 Lovren 從發電機轉隊到托特納姆熱刺和里昂的轉隊費是最值得注意的。當時 Modric 也有因為這個案子出庭作證,但他對於可能危及到 Mamic 的相關問題卻都說「不記得了」,這讓希望 Mamic 受到懲處球迷大為惱火,揚言要 Modric 交出隊長臂章。最終 Modric 因為做偽證遭到起訴, Lovren 也正在接受調查。

 

(Modric出庭作證)

 

被判刑六年半的 Mamic 已經逃往波士尼亞,在他逃亡前,曾對記者表示:「如果沒有我,這些球員什麼都不是。」由此可見他手中到底握有多少權力。

 

兩年前的2016年歐洲國家盃,克羅埃西亞在主場迎戰捷克隊,地主球迷為了對貪污指控表達抗議,在球場上投擲了十幾個燃燒彈,讓比賽暫停許久,球員還必須去安撫球迷情緒,最後克羅埃西亞更被捷克追成2比2平手導致和局,且在複賽輸球後就打道回府。

 

「當然,這些醜聞永遠不會被忘記,」針對醜聞事件,Sambol 表示:「但是當我們在世界盃打得很棒而且我們還能進軍決賽時,所有事情都可以暫時被忘記(笑)。」

 

延伸閱讀:Luka Modric從國民英雄變成全民公敵

 

克羅埃西亞一直以來都是以旅遊和足球聞名的國家,並在2013年7月加入歐盟,不過他們的經濟狀況並不理想,目前已經處於第六年的經濟衰退期。雖然近況略有改善,但達33%的青年失業率仍居高不下,移民和人口老化也造成許多社會問題。

 

就像英格蘭一樣,足球就是克羅埃西亞的唯一希望。

 

足球是這個年輕國家塑造形象的最佳媒介。克羅埃西亞獨立後的首任總統 Franjo Tudman 曾經說過:「足球讓這個國家以良好的形象呈現於世人面前,戰爭也可以,只是戰爭是讓你的形象加速毀滅。」

 

居住於薩格勒布的Edward Alexander也向媒體表示:「因為足球,讓我們大家凝聚在一起,大家都有非常棒的民族認同感。也讓克羅埃西亞可以給大家更好的印象。目前國家隊確實相當成功,讓大家暫時忘卻克羅埃西亞足壇的許多問題,有人說這是一種逃避,但我更把這個現象看做是解決問題的開端。」

 

目前只有兩名克羅埃西亞的國家隊成員在國內聯賽踢球,其他隊員都分散在歐洲各地。在義大利有六名球員、西班牙有四名、德國有三名,另外在英國、法國、俄羅斯、烏克蘭和土耳其各有一名。

 

(在尤文圖斯踢球的Mario Mandzukic)

 

國外的高水準聯賽給了這些球員豐富的經驗,而且當更大的歐洲球隊買下克羅埃西亞的天才球員後,其他年輕、有天份的球員也有可以在克羅埃西亞當地聯賽打一線隊磨練經驗,讓克羅埃西亞的球員供應源源不絕。

 

雖然在冠軍賽以2比4不敵法國僅能拿下亞軍,但亞軍依然可以獲得2800萬美元的獎金,球迷和球界人士都希望能用這筆錢來幫助國內足壇發展。

 

(克羅埃西亞奪世界盃亞軍的慶祝遊行)

 

Ivancic 就說:「克羅埃西亞最大的問題說穿了其實就是經費不足,什麼事情都需要錢,但沒辦法,畢竟我們是個小國。」

 

「我們需要更多來自電視轉播的權利金,但在克羅埃西亞是相當困難的,畢竟國內聯賽的競爭力不足。國內市場真的太小。」Sambol 繼續說道:「雖然我們沒有在決賽獲勝,但我希望這次的成績能有助於改善克羅埃西亞足球的情況,我希望獎金可以落入正確的人手中,而不是少數人,過去我們一直被這種情形困擾。」

 

「也許國家可以全力發展青少年足球、建立更棒的球場,如此一來,克羅埃西亞的足球將會有更大的進步。」Sambol這麼說道。

 

雖然在決賽不敵法國,但這屆的世界盃,讓克羅埃西亞人開始體會到夢想實現的感覺,這次敗給法國不是童話故事的結束,而是克羅埃西亞足球起飛的開始。

 

延伸閱讀:

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法國與克羅埃西亞20年前的世紀之戰

Ivan Rakitic選擇為祖國克羅埃西亞而戰

 

參考資料:

World Cup: What's the secret to Croatia's footballing success?

 

【編輯 陳君岱 綜合報導】

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