專欄 組隊預算花多少?老司機Jack Cooley教你夏季聯賽經濟學

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名人堂 JC 江納森 | 2018/07/16

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(本篇原文訪問主角:夏季聯賽老司機 Jack Cooley 板頭)

 

「30 支球隊,兩週賽程,一個冠軍。」拉斯維加斯夏季聯賽一年辦的比一年蓬勃,賽程也因為增加淘汰賽制更顯漫長。沒錯,我是用了漫長這個詞,雖然以一個聯賽來說,淘汰賽制與冠軍的頒發在行銷聯賽與建立聯賽歷史兩方面都對賽會來說有利無弊,甚至是大為加分的舉措。只是當我們把鏡頭轉交給參賽的NBA球團時,也許多數的球隊都已經開始想家了。

對於球團來說,每年編列預算組成一支夏季聯賽球隊,準備交通、食、宿、裝備,安排訓練、支付薪水。大多數的球隊最大的目的只有磨練與觀察隊中唯一唯二有合約的菜鳥球員。就算找到試試手氣的落魄天賦加入名單,或是從落選浪人挖到寶石,這些球員甚至很有可能不會與自己球隊簽約。

這支 10 多人的球隊裡會一起走到訓練營的已經少之又少,以戰代訓效益真正能拿到例行賽戰場的轉換率也不至於太高,雖然賽程進入八強、四強白熱化階段,但把隊上主力收起來休息的球隊更多。球團們會不會開始覺得支出產生邊際效益,花錢花得越來越不划算了呢?不在現場的我們可能還感覺不到箇中奧妙。但下面這篇翻自運動畫刊文章《The Economics of a Las Vegas Summer League Invite》的內容,可以讓我們一探數字的究竟。

 

延伸閱讀:《夏聯玩很大!讓夏季聯賽更NBA的兩個男人

(身為夏聯球隊主角,但距離替火箭有所貢獻仍有距離的周琦)

 

在鳳凰城太陽 71 - 53 擊敗奧蘭多魔術的夏季聯賽比賽中,太陽前鋒 Jack Cooley 在第四節首度站上罰球線。當他執行罰球準備動作時,獲得湯馬斯與麥克場館滿場球迷「MVP!MVP!」的歡呼。罰球給了 Cooley 這個下午的第 10 分,加上他另外貢獻的 5 籃板、1 助攻,這些數字似乎遠遠不及他所獲得的禮遇。

「基本上,我是專屬於拉斯維加斯的 NBA 球員。」

連續第 6 個暑假參加夏季聯賽,Cooley 可以說是NBA的夏聯傳奇。雖然太陽在季後賽的第一輪被 76 人淘汰出局,這位擁有 2 季 NBA 經驗的球員仍會在敗戰賽中完成他生涯第 32 場拉斯維加斯夏季聯賽的比賽,追平 Dionte Christmas 的歷史記錄。

已經 27 歲的 Cooley 也自嘲的說道:「相對於因為場上表現而呼喊的加油聲,那些MVP的歡呼更像是一些尊敬。我就像夏聯與拉斯維加斯球迷的養子。」

6 呎 9 吋、260 磅的籃板推土機,對 Cooley 這類戰力處於 NBA 邊緣的球員來說,每年出席夏季聯賽是很重要也很划算的活動。2013 年落選後,他在夏聯強悍的表現讓他得到一份在土耳其的奢華合約,他的球隊特拉布宗(Trabzonspor)除了給他超過 NBA 底薪不少的薪水,同時也買了一台車,給他一個全職司機,並負擔高額的客場用餐費用。

而對於這些很可能永遠在 NBA 得不到有意義上場時間的球員們,受邀參與短期訓練營以及代表球隊參加夏季聯賽是一門極為划算的生意。「如果你有機會去增加得到夢想工作的機率,而你需要的只是接受一趟招待的賭城旅行,住在五星級飯店,然後上場打你愛的籃球,你告訴我為什麼不?這經濟效益是很不錯的。」

 

(去年簽下雙向合約的 Cooley 在國王出賽了 7 場例行賽,場均12.4上場時間能有5.7分、4.3籃板績效)

 

一切的花費從抵達賭城就開始。在小型訓練營開始前,球隊必須支付從世界各地抵達各隊訓練場館的球員交通費,而有些球隊選擇提早 4 至 5 天扎營拉斯維加斯來進行準備與練習。今年 Cooley 受到太陽隊邀請時人正在夏威夷與太太度假,而當他與經紀人在電話中確定行程後馬上買了張夏威夷直達鳳凰城的機票,並開始「享受」一日兩餐含住宿的球隊招待。

跟著球隊飛到拉斯維加斯之後,球團還會支付給每個球員一張在美國國土中任選地點的回程機票,通常這些球員都會選擇安排一段微旅行。今年七月初有報隊參加加州經典賽(California Classic)夏季聯賽的勇士與熱火就一起支付總計 52000美金(約150 萬台幣)的機票,包機讓 69 位球員與隊職員從沙加緬度直接飛到賭城。


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「打籃球就像你的手,五根手指各有長短,各有不同。控球後衛把他們聚在一起,發揮他們,打起球來才有意思。」 -Tokyo Lighting 田中純市

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