專欄 無緣相見的運鈔車…金塊是 Isaiah Thomas 的最後機會

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大聯盟 運動視界編輯 | 2018/07/18

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丹佛在這個夏天真的如 Isaiah Thomas 所願,將運鈔車給開出來啦!只可惜,這台車並不是屬於他的,而是開往 Nikola Jokic 和 Will Barton 的家…在臺灣時間上週五,Thomas 同意以一年 200 萬的底薪合約加入丹佛金塊。這是金塊同日在一小時內的兩筆動作之一,他們另外將 Kenneth Faried、Darrell Arthur 以及一支 2019 受保護的首輪籤、未來二輪籤送到籃網,盤來 Isaiah Whitehead,省下多達 4300 萬的薪資,以防跨過奢侈稅門檻。

同樣在七月份,金塊先前的兩筆操作:續約 Nikola Jokic 以及 Will Barton,在西區各隊繼續軍備競賽,甚至詹皇甫剛駕到的同時,都可謂是勇氣佳作。在做出續留戰力的重要一步之後,金塊開始進行瘦身,以避開無謂的豪華稅。乏人問津的 Thomas 此時則成為一個低風險、(可能)高報酬的老鳥底薪選擇。當然,從一位明星球員淪落至今,絕對是有原因的。現在這個時間點幾乎已是自從 2016-17 賽季尾聲「小刺客」臀部受傷後的最低谷,金塊的合約邀請甚至是他能繼續留在這個聯盟的一塊浮木。

 

 

加入金塊隊之後,Thomas 首先將會和他的前教頭 Mike Malone 重逢。Malone 曾在 2013-14 球季於沙加緬度國王執教過 IT,該季也是他該在國王的最後一季,接下來鳳凰城太陽將小刺客盤來,試圖實驗他們詭異的所謂「三衛陣容」。然而實驗失敗的太陽不到一季便又將他送往波士頓,IT 的浪人生涯則在 Brad Stevens 麾下終於看到了停泊的港口。

在豆城的日子中,Thomas 不僅突破眾人的期望,更打破隊史紀錄——甚至連交易他出去的太陽總管 Ryan McDonough 事後都表示「現在回顧過去一切,當時交易出 Isaiah Thomas 真的是一個錯誤。」這位屢屢在第四節創造驚奇的小個子,甚至就這樣闖進了年度 MVP 的競逐之中;但在 2017 年的季後賽之前,他的身體卻開始傳出警訊。在 2017 年三月臀部受傷之後急於復出而帶傷硬上的下場是,不僅該年東區冠軍賽狼狽收場,Thomas 更花費長達七個月等待臼盂唇的癒合。

這位身高最接近常人的「平民英雄」又再度成為交易中的主角之一,而且在短短一季不到便經歷兩次。從克里夫蘭到洛杉磯,在 Thomas 即將和丹佛簽約之前,他在 Instagram 的動態時報中寫下了自製的「小刺客語錄」。

當 Thomas 保持身體健康時,身高僅 5 呎 9 吋的他就已經得面臨許多不利因素;更何況是身體狀況下滑的他。許多球隊今夏所尋求的對象都絕非 IT,當他在上季傷癒歸隊,在騎士隊出賽時,他的速度便已經慢了一步,更加放大了他在波士頓出手選擇不佳、持球過久、助攻過少的老問題。在防守端不諱言的他就是球隊的累贅。當 IT 在巔峰時,塞爾提克能利用團隊防守設法掩護他的缺陷;但現在他引以為傲的進攻動能都已衰退,還有誰會希望在場上擺出一個打點對象呢?

 
 
 

 

Thomas 和丹佛金塊之間互取所需的關係,恰好和他的前隊友 DeMarcus Cousins 相當雷同(除了表弟很有機會還能撈到一枚冠軍戒之外):證明你已滿血回歸,重振你的價值所在,並且在下個休賽季再重返市場,重新談下一紙大約。但 IT 的地位又比表弟更加邊緣,金塊的先發後場已有 Jamal Murray 主控,加上 Gary Harris 擔綱側翼外線火力,再加上上季打出生涯年,球隊剛留下的搖擺人大將 Barton,估計也會開始在先發名單中佔有一席之地。因此雖然在熟悉的 Malone 體系之下,29 歲的 Thomas 估計在新球季定位板凳出發,作為資深進攻組織者(playmaker)、砍分機器。

不過在組織進攻方面,預計球權多半仍會落在隊中高達 2 億 3800 萬的前場組合:Paul Millsap、 Nikola Jokic。兩者皆能作為球隊的領導供輸者。尤其經過 Jokic 梳理過的進攻更比 Thomas 來得更為理想。IT 在上季騎士時期已經證明了他僅能自己打出菁英水準,並未有提升隊友的功能;尤其在「詹皇」LeBron James 身邊打球只是更加顯他的不足。不過值得注意的是,過去在波士頓,Thomas 在無球方面也能打得不錯,經常能在繞過擋拆後拿到手遞手傳球;而丹佛上季的手遞手傳球次數更是聯盟第四多(騎士則是聯盟倒數第三)也許這對於 Thomas 是個重新崛起的契機細節,即使他只作為一名替補,熟悉的戰術球風仍然能讓他確保自己在球場上的價值。

以老將底薪的價碼延攬「地表最強 175」,這筆簽約對於金塊而言鐵定是只賺不賠;但對於聯盟地位一夕鉅變的 Thomas,下季將又成為他(數不清第幾次的)證明自己的「最後」機會。

 

延伸閱讀:小個子也能出頭天!盤點NBA 史上6 大最矮球星

 

 

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【特約編輯 葉冠銘 編譯/責任編輯 徐立哲】

 

本文編譯參考:Isaiah Thomas Will Have to Build Himself Back Up in the Mile High City

 


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