專欄 從日職看為何台灣等不到第五隊 經濟才是最大問題

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名人堂 野球News 編集長 | 2018/07/18

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日本職棒最後一次增加新隊伍是2005年,近鐵和歐力士合併,而由樂天參入成為日本職棒的新夥伴。距今已經13年之久。期間日本輿論常常出現增加新球隊的聲音,內閣總理大臣安倍晉三曾經喊出希望增加到16隊,而原本想加入日職的北信越和四國當地企業,最後自己成立獨立聯盟。7月17日ZOZOTOWN的社長前澤友作發出想要持有職棒球團的宣言,在日本形成話題。

ZOZOTOWN和羅德主場海洋球場簽下10年冠名權,被外界猜測可能打算收購羅德隊。

而一直在喊著要增加球團的台灣,卻是還停留在2009年以來的4支球團,雖然會長吳志揚表示會盡力增加新球隊,甚至出台一個加盟條例,但只聞樓梯響,並沒有任何公司真的願意配合出資組隊。

日職增加球團可能性比中職高很多,除了棒球風氣、人口基數和產業規模等原因,我想最直接的就是經濟景氣的影響。

日本職棒的球隊跟日本產業息息相關,日職成立之初參入的產業就是媒體業和鐵道業,因為當時明治維新後,報社如雨後春筍冒出,而鐵道業則是受惠政府的政策。

媒體和鐵道業佔據日本職棒市場大部分的時間,雖然中間有像是漁業的大洋或是不動產業的日拓等,但基本上還是媒體業和鐵道業占多數,一直到90年代泡沫經濟。在泡沫經濟之前,零售業的大榮、食品業的養樂多、羅德和日本火腿等也紛紛加入職棒,而鐵道業由於持有大量土地,在泡沫經濟之後一厥不振,現在只剩下阪神和西武2支鐵道業球團。

而進入21世紀,新興的IT產業進入職棒的視野,最早是2004年的活力門(LiveDoor)打算收購欲售出的近鐵隊,接下來是電商的樂天代替近鐵成為日本職棒第12球團。2005年軟銀收購大榮進入職棒,手遊為主的DeNA收購橫濱,接著是昨日喊出進軍職棒宣言的電商ZOZOTOWN。

會有這樣的情形,主要是因為日本經濟已經從第一產業進化到以服務業為主的第三產業,而這些以服務為取向的IT公司能夠透過經營和投資握有大量資金,有那個財力可以支撐職棒球隊的經營。

但是台灣卻處於產業停滯的狀態,最早參入職棒的食品業(統一和味全)、零售業(三商)和飯店服務業(兄弟),都在在台灣經濟奇蹟上面取得極大利潤,有那個能力可以支撐職棒球團。爾後媒體業(時報和年代)、建築業(俊國)和家電業(聲寶)也紛紛投入,最大咖還是台灣前一百大企業之一的和信在1997年以和信鯨之名進入職棒產業。

但從那以後,除了銀行業的誠泰和製造業的La New,就沒有新的產業願意投入職棒產業,除了2012年的義大是因為政府面子而買收興農牛隊經營以外,剩下都是銀行金融(富邦和中信)參入。

這除了代表棒球在企業主的心中並非投資標的以外,也代表了台灣產業近數10年來處於停滯狀態,這幾10年沒有任何新興產業有那龐大的資金能夠投入運動休閒產業。

台灣球迷一直很期盼如華碩、鴻海或宏碁等科技業投入職棒產業,但對於這些以外銷為主的企業來說,國內市場並非他們的首選,就缺乏了經營職棒的動力。實際上這些企業在公關費用上面是相當充足,要經營職棒綽綽有餘,然而對於這些企業說,職棒產業所需投入的心力相當龐大,倒不如直接簽公關費,放個廣告在球場還比較划算。當然經營職棒還有要背負選手負面醜聞所帶來的風險,對於這些極重視名聲的一級企業來說,是沒有去擔風險的條件。

因為產業停滯,當一個國家經濟不景氣的時候,投資人只願意把錢放在銀行或土地,擁有大量資金和土地的金融業自然而然就有那個財力可以支撐職棒產業,加上政府不希望職棒倒閉,就會利用政治力量要求銀行業投入職棒。也因此當職棒發生危機,職棒企業主想到就是透過減稅優惠等方式拜託政府幫忙。

所以台灣要增加職棒球隊,在這樣的經濟環境之下,可能會比阪神虎拿日本一還要困難。

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