專欄 奇蹟降臨,魔咒解除—談2004年波士頓紅襪隊:A-Rod!A-Rod!

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大聯盟 alonetogether | 2018/07/19

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11-12月, 2003年

 

2004年波士頓紅襪與紐約洋基激烈對抗的故事,在球季開幕戰前就陸續展開了。在2003年11-12月間,紅襪積極地想把陣中最棒的打者Manny Ramirez給交易出去,因為他們全部的目光都放在當代最強打者Alex Rodriguez身上。如果成功,這個交易(起碼就金額上,當時光Rodriguez和Ramirez的合約就達2.8億美元)將是大聯盟史上最重磅的交易。猶有勝者,萬一Rodriguez真的加盟紅襪隊,他將擔任球隊游擊手,為了騰出位置,那麼紅襪隊也會接著將球隊中王牌游擊手Normar Garciaparra給交易到芝加哥白襪隊,換回外野手Magglio Ordonez。

 

這個交易的規模如此宏大又醒目,搞得連大聯盟主席與球員工會都介入了。在一開始的提案中,Rodriguez與德州遊騎兵的2.52億美元合約將做修改,他的合約收入將會變少,但與之而來的,Rodriguez可在2005年球季後選擇成為自由球員。對球員工會來說,他們反對修改Rodriguez與遊騎兵簽下的這份棒球史上金額最大的合約;而當時的大聯盟主席Bud Selig則希望這個交易案能盡快完成,他心中的盤算是倘若當代最強打者Alex Rodriguez能與大市場球隊紅襪隊結合,那麼其中的媒體效應與市場熱度,將足以擊敗美國其他職業聯盟如NFL與NBA。

 

12月17日,球員工會的律師Gene Orza首先發難,聲明球員工會將行使否決權反對這份合約,摧毀紅襪、遊騎兵與A-Rod的協議。此聲明一出,各方人馬加緊步調重新談判,寄望能重新修改部分條款,希望能搬開球員工會這塊絆腳石。

人生中有些事是只能做但不能說的,然而當時紅襪隊CEO Larry Lucchino卻犯了個大錯,他在媒體上公開發言批評球員工會:今天是令人難過的一天,因為球員工會介入球員的合約談判、選擇自由和移動性,並試圖阻撓球員的自由意志。

此發言激怒了球員工會,但隔天Lucchino不僅不封口,反倒又開了一場記者會,向媒體發佈:這個紅襪與遊騎兵間的交易已經玩完了。會有今天這樣的困境,都是因為球員工會那不妥協的態度所造成!

現在不僅球員工會,就連遊騎兵老闆Tom Hicks都被激怒了,雖然紅襪立即將Lucchino放逐到匹茲堡強制“休假”,但這個史上最重磅交易卻就此告吹!

 

明星球員如Rodriguez、Ramirez和Garciaparra都非常生氣,Lucchino賠上了他自己和整個球隊的信譽,Theo Epstein的金童招牌蒙塵(儘管他才剛替球隊招來一位王牌投手、終結者和總教練)。對紅襪迷來說,他們失去了A-Rod,這是個很大的打擊,就跟2003年美聯冠軍賽第七場洋基隊Aaron Boone打出那支致勝全壘打的打擊一樣。

不過紅襪隊球迷當時還不知道,洋基隊將會給他們帶來更大的,幾乎是雙重的打擊!因為七個禮拜後,洋基經理Brian Cashman就宣布洋基用二壘手Alfonso Soriano和一名小聯盟內野手換來了Alex Rodriguez!這個交易執行地超級有效率,在公眾和媒體知悉之前就宣告結束,其中很重要的部份是洋基並沒有修改A-Rod的合約,因此球員工會介入並不深,同時Selig也很快地批准了這項交易。對洋基來說,錢不是問題,我們想得到這個球員,而且我們有錢,有何不可?

此舉不僅使洋基實力更上一層樓,更使得紅襪在整個過程中顯得毫無招架之力。也難怪美國影星兼紅襪迷Tom Hanks在得知這個消息後,只能酸溜溜地說:很好,這沒什麼,這只是讓我又多了一個恨洋基的理由!

有許多評論指出在這過程中紅襪有兩點令人感到奇怪,首先他們堅持要修改A-Rod合約,但其實紅襪隊的財務狀況並非那麼緊,更何況他們還可能交易掉Ramirez空出薪資空間;其次是Lucchino所造成的公關危機,使得整個談判氣氛急轉直下。否則以當時的情況看來,紅襪隊的制服組想要這個交易,遊騎兵的制服組想要這個交易,A-Rod和他的經紀人Scott Boras想要這個交易,就連Selig也想要這個交易,看起來並沒有被洋基捷足先登的理由。

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