專欄 撲朔迷離的外卡二,運動家與水手的最後拼圖在何方?

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名人堂 米古爾 | 2018/07/28

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隨著時序邁入七月底,731交易大限也即將來到。照慣例,各隊會斟酌考量當前戰績、小聯盟農場、未來性,以決定自家球隊究竟要扮演買家、賣家或是按兵不動的角色。若讀者想參閱今年為止所發生的交易,可點選2018731交易大限的標籤,觀看各家優質寫手對交易的評述分析。

 

美聯西區的戰況在本季不再是死水一片。太空人得利於季前補進 Gerrit Cole,使他們依舊鎮守著分區霸主的地位。昨日向天使交易 Martin Maldonado 之後,更提升了守備層次,再憑藉著近乎無懈可擊的輪值與打線,預料將繼續在分區獨走,甚至有機會挑戰隊史在 1998 年創下的例行賽 102 勝紀錄。儘管目前僅領先分區第二的水手 5 場勝差,但純就戰力考量,太空人仍被看好直接挺進分區系列賽。

 

(Photo: David Zalubowski, Associated Press)
 

不過緊追在太空人之後的水手、運動家兩隊,皆擺脫上季敗場多於勝場的不順遂,至今打出勝率至少 56% 的高水準表現,讓分區多了幾分競爭。兩隊皆有機會爭搶外卡的另一席名額,並與洋基在一戰定生死的外卡驟死賽捉對廝殺。

 

運動家本季展現出剽悍的攻擊本色,團隊 107 wRC+ 可排聯盟第五的攻擊火力,141 支全壘打更是僅次於洋基隊。鐵牛陣則是他們控制住失分的關鍵因素,向大都會補進 Jeurys Familia 之後,打造出 Trivino-Familia-Treinen 的勝利方程式,不讓殘破輪值影響戰力。水手方面,雖然是因為在「一分差比賽」的高勝率,才使戰績如此亮麗,論打線、投手實無法與運動家相比。不過,水手的先發輪值比運動家完整得多,投手戰力平均而不偏重。但也得防範下半季好運用鑿,戰績衰落的可能。

 

 

運動家可以如何補強?

 

運動家雖擁有實力堅強的牛棚,輪值表卻是極為殘破,本季球隊已經啟用多達 12 人先發。Sean Manaea 是唯一全季正常出賽的球員。局數排名第二的 Daniel Mengden 在六月時傷及右腳,儘管已經痊癒,仍被球隊下放再調整。重返發跡地的 Trevor Cahill 表現不俗,但本季多次進出傷兵名單。當初以小聯盟合約簽下,堪稱球衣蒐集王的 Edwin Jackson,表現中規中矩,暫時紓解了燃眉之急,但在季後賽是否為可用之兵仍待觀察。

 

標語

 

球隊先發群一字排開差強人意,留下 4.35 ERA(4.44 FIP)的成績,在聯盟只能排行第 22。此外,也因為缺乏球威型投手,投手表現有些像是看天吃飯。據統計,運動家投手形成「比賽進行球」的比例排聯盟第 3,並藉此從中獲得 2.9 勝。要知道,投手是無法控制擊球品質的,擊球力道強勁還能力保不失,勢必是得仰賴守備的幫忙。這也說明為何先發群的帳面成績,比起實際擊球所呈現的理想值還要好看得多。

 

  wOBA-xwOBA Hard% 先發 GB/FB Def BIP-Win
相對排名 1st (Best) 8th (Worst) 6th (High) 11th (Best) 3rd (Best)

(釋:Hard%為擊球初速 >95mph;BIP-Win 為從比賽進行球中所得勝場。)

 

雖然運動家的輪值跌跌撞撞撐了過來,但他們距離「好」,甚至最基本的「堪用」都還有一段不小的距離。考量球隊仍放眼 Jesus Luzardo、A.J. Puk 登上大聯盟之際,才是競爭力達顛峰之時,不急於現在就擺出 win-now 的姿態,只可能找尋控制期短的先發來救火。以下是可能的人選:

 

Mike Fiers(老虎)

 

 

上季被太空人不續約,而與老虎達成一年合約的 Mike Fiers,稱職地扮演工作馬的角色。至今 9 場優質先發,已直逼去年 10 場總和,且近年皆能吃下超過 150 局的份量。倘若交易成真,可使輪值不至於過度仰賴 Manaea。缺點是 Fiers 的可控制期至 2020 年,勢必得付出較多的代價。另外,Fiers 還有一年仲裁要進行,屆時薪資可能會上看 7~8 M,預計將成為球隊中第二高薪(僅次 Khris Davis),以小氣著稱的運動家球團可能不願意開銷甚鉅,徒增交易阻礙。

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