2018/07/27

最強終結傳說 Mariano Rivera--洋基球史20大球星(05/20)

(來源:MLB官網) 曾有打者如此描述李維拉(Mariano Rivera)登板連發、威力無匹的卡特球: 「就跟看恐怖電影一樣,你明知眼前將出現什麼,但它卻總能嚇著你。」 憑...

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(來源:MLB官網)

曾有打者如此描述李維拉(Mariano Rivera)登板連發、威力無匹的卡特球:

「就跟看恐怖電影一樣,你明知眼前將出現什麼,但它卻總能嚇著你。」

憑著這手無雙卡特,2009年李維拉甚至被ESPN運動作家克藍尼柯(Jerry Crasnick)譽為「過去10年全大聯盟最有價值投手」。只是,鮮少有人知道,這顆他賴以成名、揚名立萬的致命球路可是歷經三度轉折,才終於攀附上他的傳奇右臂。

出生於巴拿馬漁村的李維拉曾心懷進軍職業足壇雄心,至於棒球,只是沙灘退潮時以紙板折成手套、魚網纏繞舊球將就著玩耍的遊戲。膝傷逼迫他放棄夢想後,認清自己不是行船料子的李維拉終於拾起手套。但那時他只是個技藝平凡的游擊手,回船上捕魚似將終成宿命。就在此時,首個契機現身,某次李維拉因隊上缺投手、頂替豋場,表現讓人大為驚艷,完全不像沒有投過球的生手,遂透過推薦至洋基訓練營進行測試。球速雖不快,卻因協調性極佳而被延攬,命運之輪開始朝「史上最強終結者」那側緩緩轉動

25歲那年,李維拉升上大聯盟後被定位為先發,卻因表現不如預期差點遭放棄,不料神蹟二度現蹤。要被當成籌碼交易前,瘦弱的李維拉直球速度忽然沒來由地暴增9公里,因此得以續留洋基,並於隔年轉任中繼,和師傅韋特蘭(John Wetteland)共築堅實後防,解除洋基長達18年的世界冠軍乾旱期。1997年更在韋特蘭離隊後順勢接班終結者。

面對強度截然不同的新定位,李維拉一開始無法得心應手,甚至考慮放棄得來不易的關門工作,所幸在識才的新任教頭托瑞(Joe Torre)鼓舞下才堅持下去。於此同時,上帝之吻再度降臨,某次牛棚練習中,李維拉想投直球時卻驚覺球路產生類似卡特球的橫向位移。經鍛鍊後,這顆新球路常讓對手打斷球棒,甚至被見多識廣的洋基教練辛默(Don Zimmer)笑稱在場邊不斷計算斷棒數量堪稱「畢生所見最扯的事」,足見其威力強大。對此,信仰虔誠的李維拉說:「這是上帝所賦予的。我什麼事也沒做,它就這麼自然發生了。」而意指李維拉右臂的「上帝之錘」名號亦開始不脛而走。

(來源:Patrick McDermott/Getty Images)

1998年起,憑著斷棒不眨眼的卡特球、精準控球、超高好球率,加上招牌進場音樂「睡魔降臨」(Enter Sandman)助陣下,李維拉開始席捲球壇,三年內分別拿下生涯首座救援王及美聯最佳救援投手獎,還與基特(Derek Jeter)、派提特(Andy Pettitte)、波沙達(Jorge Posada)共組「四核心」(Cour Four),助洋基連三年奪下世界大賽金盃,建立起新一代王朝霸業。

此後15季,除了因傷只出賽9場的2012年,表現穩定的李維拉幾乎成為洋基關門時刻的唯一選擇,2011年更順利超越「地獄喪鐘」霍夫曼(Trevor Hoffman),獨居史上救援王寶座。此外,李維拉在季後賽表現更令對手膽寒,防禦率0.70連續23次救援成功連續33.1局無失分的紀錄均高踞球史第一,至於與背號相同的42次救援同樣令人咋舌,超人表現也使得洋基於2009年重返世界冠軍榮耀。五度率隊拿下冠軍戒的教頭托瑞便盛讚:「承認吧,例行賽的李維拉的確偉大,但真正將他和所有球員區隔開來的,無疑是季後賽表現。」

能寫下史無前例的救援新高,李維拉的沉穩性格位居首功。同樣專司救援的前輩高薩吉(Gosse Gossage)就驚嘆:「他的血管裡彷彿流動著冰水」。隊友則說:「沒任何情緒能左右他。他總能將所有能量集中釋放,並非人人都有這種自持能力。」

(來源:obiter-dicta.ca)

此外,充足且步調穩定的賽前準備、強韌的心理素質天賦也是其致勝秘訣。同梯的基特就直言李維拉是他所見過「心智最強悍的隊友」,張伯倫(Joba Chamberlain)則對他無論表現好壞,都能迅速忘掉、放眼未來的能耐深感佩服。也正因如此,在2001年世界大賽第7戰面對響尾蛇、2003年美聯冠軍戰遭遇宿敵紅襪陸續救援失手後,李維拉也才能迅速調回身心高峰。

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