2018/07/28
作者:alonetogether

傳奇序幕—大鳥勃德與魔術強森的1979年NCAA冠軍戰(上)

球館的大門被推開了,先是一陣笑聲,伴隨著重重的腳步聲,一群人正朝入口走來。Magic Johnson當時和他的密西根州大的隊友們不約而同轉過去看,想知道是誰敢打斷Jud Heathcote教練...

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球館的大門被推開了,先是一陣笑聲,伴隨著重重的腳步聲,一群人正朝入口走來。Magic Johnson當時和他的密西根州大的隊友們不約而同轉過去看,想知道是誰敢打斷Jud Heathcote教練的講話?他們可是在備戰NCAA的總冠軍戰!

 

密西根州大“斯巴達人”球員們所處的位置是球館的最內側,與打斷他們的噪音隔著一整個籃球場的距離。即便如此,闖入者的身分還是昭然若揭:印第安納州立大學“無花果”籃球隊,他們都穿著牛仔服、靴子和寬邊牛仔帽。

按照時間表,密西根州大訓練結束後才輪到印第安納州大,無花果的球員們當然都知道這一點,而一天之後,這兩支球隊就將迎來一場歷史上最受矚目的大學籃球冠軍戰,雙方球員都站在原地,一動不動,靜靜地盯著對方。

 

這種狀態被Jud Heathcote教練打破了,他看看自己的手錶,接著大喊:我們還有20分鐘!你們不該出現在這裡!都給我滾出我的訓練!Larry Bird和他的隊友們馬上從場館裡消失了,還重重地摔上球館大門做為回應。

Heathcote對此怒不可抑,在對方離開後還咬牙切齒地發了十分鐘的火:他們不尊重你們!想讓你們分心!沒人可以打斷我們的練習,你們都知道他們想幹什麼了是吧?

 

1979年的這場冠軍爭奪戰,電視收視率高達24.1%,這是美國大學籃球歷史上的最高紀錄。這也是一場大學籃球迷期待已久的對決,並非因為這兩所大學之前有過漫長的輝煌歷史,也不是因為他們曾是著名的死敵,而是因為一個更加單一的主題:Larry Bird對決Magic Johnson。

1979年的NCAA最後四強是在猶他大學裡舉行,這也是最後一次在一般大學校園體育館舉行,從1980年起,NCAA最後四強都移到更大的(非校園)的場館舉行。而在1982年,肇因於1979年這場決賽的收視率和門票搶手程度,冠軍戰還因此移師可容納7萬5千人的紐奧良巨蛋(美式足球用)舉行。

 

當年Larry Bird領軍的印第安納州大,33勝0敗,但來自籍籍無名的密蘇里山谷聯盟,因此他們全勝的含金程度頗受人懷疑;而Magic Johnson領軍的密西根州大,21勝6敗,雖然來自頗負盛名的Big 10聯盟(當時該聯盟已經贏得五座NCAA冠軍,包括俄亥俄州大一座、印第安納大學三座、威斯康辛大學一座),但Big 10普遍來說還是重視美式足球,籃球僅是陪榜。

若檢視1979年當時各大學校隊的球員組成,NCAA第一級校隊的球員絕大多數不是來自本州,就是鄰近各州,因此許多球員會被「遺漏」,畢竟當時沒有太多有關大學籃球的報導,也沒有網路與社群軟體,而各大學的球員招募預算也有限。就拿Bird來說,他曾被印第安納大學招募,但僅停留24天的時間就休學離開了,因為大名鼎鼎的印大教頭Bobby Knight基本上無視Bird的存在。我不知道Knight教練什麼時候才發現我走了,Bird說,我再也沒和他談過。他們當時有一支出色的球隊,他肯定會想,Larry Bird?見鬼去吧!當然,我不能怪他;而Magic Johnson,雖然有多家大學向他伸出橄欖枝,但他從未想離開過自己的家鄉密西根,因此真正的競爭者其實也只有密西根大學和密西根州大而已。

 

而許多人認為1979年這場冠軍戰是Larry Bird與Magic Johnson首次會面,但其實兩人在前一年就當過隊友了。1978年兩人同時以大學生的身分入選美國國家籃球代表隊,參加在莫斯科舉辦的籃球邀請賽。雖然很明顯Larry Bird與Magic Johnson是當時美國隊中最強的兩個球員,但來自肯塔基大學野貓隊的教練Joe B. Hall卻把他們兩位給冰在板凳最末端,僅偶爾出場。

1979年NCAA四強戰,首先上陣的是密西根州大與賓州大學,最終密西根州大以101:67大勝,Magic Johnson斬獲大三元29分、10籃板、10助功。Heathcote教練後來承認,打到下半場中段的時候,所有斯巴達人球員頭腦裡想的都只有一件事:下一場該如何終結Bird?而比賽的最後階段,密西根州大的球迷們則開始高喊:我們要Bird!我們要Bird!而現場的印第安納州大球迷則回應:你們會見識到Bird的!

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