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有一種傳承,叫做Kristaps Porzingis & Dirk Nowitzki

2015年選秀會上,握有第四順位的尼克隊選進了一個來自拉脫維亞的小夥子。 這一刻,在Barclays Center的尼克球迷無不報以噓聲伺候,鏡頭甚至還捕捉到一名男孩因此流淚賀倒...

作者:阿准

Yu-Jen Lu

希望獨角獸能傷癒血滿歸隊~~

洪維澤

終於到同一隊了

 

2015年選秀會上,握有第四順位的尼克隊選進了一個來自拉脫維亞的小夥子。

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這一刻,在Barclays Center的尼克球迷無不報以噓聲伺候,鏡頭甚至還捕捉到一名男孩因此流淚賀倒彩……

老實說,尼克迷的憤怒其來有自,上一季才吞下17勝65敗勝率不到2成5的戰績,整支球隊除了Carmelo Anthony以外並沒有明確的建隊核心,這樣拼裝車的陣容在當時實在令人看不到未來,所以對球迷而言,這枚前四順位的樂透籤彌足珍貴。或許該這麼說,這名前段班新秀將背負的,是從Anthony手上接下承先啟後的火炬,帶領紐約中興的希望。

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結果,去年走馬上任的總管Phil Jackson跳過了備受期望的Emmanuel Mudiay、Justise Winslow,選進在歐陸打出名堂,擁有不錯的投籃手感和運動能力,但身形與對抗性都備受質疑Kristaps Porzingis。

 

「如果Porzingis是個失敗品,,你就等著滾蛋吧!」

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這是一段當年握有前7順位的總管,爆料給媒體自己與球隊高層間的對話,說明了雖然Porzingis擁有誘人的天賦,但是選下他的決定,將會為球隊或是總管自己的職涯,帶來鉅額的不確定性。

 

至於為何會成為如此高風險的選項呢?Porzingis的這段話就足以說明

「porzingis draft」的圖片搜尋結果

「我必須要向NBA的總管們證明我並不軟,當他們看到你是一個來自歐洲的纖瘦白人,總會將你定位為失敗品,與Darko Milicic,、Nikoloz Tskitishvili以及Andrea Bargnani一樣。」

 

縱使NBA也出了不少來自歐陸的明星長人,如Dirk Nowitzki、Gasol兄弟以及近幾年的Nikola Jokić,但是滾滾長江東逝水,歐洲年輕長人雖然輩出,但是在這些成功的背後更多的,是那些失敗者的屍骸,而這也塑造出不少人對歐陸就是「有技巧、沒對抗、高風險、難養成」的既定印象。況且當時的尼克還有著同樣屬於「失敗」案例的Andrea Bargnani,這位06年的歐洲狀元,雖然進攻上算是符合當初對他高砲塔的期待,但是補防速度和對抗性的不足,以及低到嚇死人的籃板率,讓許多球隊高層敬謝不敏,也使Bargnani逐漸從建隊核心變成角色球員,甚至最後被邊緣化。因此在隊上已經有個前車之鑑,還再賭了一名有可能重蹈覆轍的球員,似乎就不然理解當時尼克球迷的心情是多麼的失望了……

「andrea bargnani knicks」的圖片搜尋結果

但是,當時的他們並不知道,這位年輕的小夥子,不但撕毀了人們存疑的標籤,還和20年前某個來自德國的青澀球員一樣,在聯盟大放異彩……

 

時間倒回1998-1999開季前的選秀會,當年的達拉斯小牛(現獨行俠) 當時選進了在大學被譽為「禁區牽引機」的Robert Traylor,讓不少達拉斯的球迷心生期待,期待這位預測天花板為一代名將Charles Barkley的未來之星成為孱弱小牛崛起的正解。

「Robert Traylor」的圖片搜尋結果

然而,他們對未來的美好幻想卻在不到一個小時後破滅,因為小牛的高層與密爾瓦基公路做了一筆交易,將自己自身所選到的Traylor交易出去,向公鹿換來一位來自德國的瘦高個。

 

當時,不少人質疑小牛總管Don Nelson的決定,縱使這位少年以向球探展現出不俗的進攻能力,且獲得樂透區選秀的青睞,但在那個強調禁區肉搏的年代,這樣來自歐洲的大個子,其下場大多是被撞得東倒西歪。

「Robert Traylor」的圖片搜尋結果

果不其然,這為德國少年在新人年即遭到許多肌肉棒子粗魯的對待,且過於瘦弱的對抗性也使他很難得到裁判的關愛,雪上加霜的是,許多球迷將選秀會的不滿全都傾洩在他身上,使他在球季前30場比賽中成績慘淡,甚至從先發降為替補,更被球迷在稱呼時拿掉其名字開頭的字母D,用以譏諷他不懂防守(Defense)。

 

一切的挫折,都曾讓他萌生打退堂鼓回德國的打算。但最終,在教練與同樣來自他鄉異地的隊友鼓勵下,他選擇留下來,而他的這個決定,造就了他後來終將被載入史冊的偉大,也讓他成為無數歐洲打籃球的小孩企及的榜樣,而他,就是Dirk Nowitzki。

「dirk nowitzki shooting」的圖片搜尋結果

場景拉回紐約,這位來自拉脫維亞的小夥子同樣視Dirk Nowitzki為偶像,雖然不少球評認為他的球風跟另一位歐洲長人Pau Gasol,但他卻認為自己的球風跟Nowitzki比較相像,而且同樣對抗性都遭人質疑。

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