專欄 傳奇序幕—大鳥勃德與魔術強森的1979年NCAA冠軍戰(下)

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大聯盟 alonetogether | 2018/08/01

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3月29日星期一,這場眾所週知的Larry Bird和Magic Johnson的對決,成為有史以來最受矚目的大學籃球賽。對許多人而言,這是一場大鳥對魔術的比賽,而不是印第安納州大對密西根州大,看看下列的對比,簡直是無懈可擊的劇本設定:

Big 10聯盟強豪V.S.密蘇里山谷聯盟小學校;黑人魔術V.S.白人大鳥;來自城市,擁有和樂家庭成員的魔術V.S.來自鄉下,由單親母親撫養長大的大鳥;笑口常開熱情洋溢的魔術V.S.沉默寡言的大鳥。

Magic Johnson身高6呎9吋,是全國最佳控衛,由於他比一般後衛都來得高,益發顯得他與眾不同。他可以在自己不得分的情況下左右比賽的勝負,雖然他只有大二,卻已經是密西根州大這支勁旅名符其實的領導人了。

至於Larry Bird,他所擁有的全面技巧自不待言,整個大學生涯中,Bird至少刷新了印第安納州大16項紀錄,場均得分30分、籃板13.2個,助攻4.5次。在全部的94場比賽中,他保持53.3%的命中率以及83.3%的罰球命中率,他是無花果隊員有史以來首位在第一個球季內得分超過900分的人。在Bird領軍下,印第安納州大創下81勝13負的戰績,在主場更是拿下50勝1負的神奇記錄。

另外還有一個特別的因素,Bird是白人。

自從Bill Walton於1974年離開UCLA後,籃壇就迫切需要一個白人巨星,讓白人球迷不再覺得自己是少數民族。上篇文章提到這場冠軍賽電視收視率達到驚人的24.1%,因為在當時一般NCAA大學籃賽轉播並不常出現在電視上,觀眾也不知道名不見經傳的印第安納州大,有許多球迷甚至認為Bird是黑人,直到印第安納州大的表現愈來愈搶眼,Bird是個好球員(又是個白人)的消息才不脛而走,以至於造成收視率暴棚。

比賽之前,雖然兩隊各擁巨星,但各界其實一面到地看好密西根州大,他們輕而易舉地摧毀聖母大學與賓州大學,隊中除了Magic Johnson,尚有未來兩位NBA第一輪選秀人選Greg Kelser和Jay Vincent。除此之外,教練Heathcote還針對Bird設計了2-3區域聯防的防守戰術,雖然日後各隊已發展出各種戰術來應付這樣的防守,但在1979年,這還是一套無人知道如何破解的陣法。

星期一下午,就在比賽之前,Bird突然告訴坐在他旁邊的Bob Heaton:今晚你得努力一點,我的球感一點也沒來。球賽的奔波和Bird受傷的姆指,替印第安納州大蒙上了一層陰影。

Steve Reed在罰球圈的跳投得分為印第安納州大首開紀錄,但我並不在意那個球,Magic Johnson後來說道,因為投籃得分的不是Bird。之後,Bird在底角處的遠距離跳投幫助印第安納州立大學以8:7領先,不過,當時他並不知道,這是自己的球隊整場比賽中的最後一次領先。Bird為了應付這個前所未見的區域聯防而精疲力盡,在整場球賽裡,他都因為被盯得太緊,而大聲對隊友叫著:給我球,給我球!

 

最終比數75-64,密西根州立大學取得勝利。Magic Johnson攻下24分、7個籃板與5次助攻,獲選為冠軍賽的最有價值球員。而Bird表現一般,21投7中,得到19分、13籃板和2次助攻。Bird迅速找到Magic Johnson,與他握手並祝賀他擁有一支更出色的球隊。對Bird這位NCAA有史以來得分第五高的球員而言,這場比賽對他光榮的大學籃球生涯,是個不完美的結束,當密西根州大球員在場上慶祝冠軍時,攝影機慢慢地錄下Bird把頭埋在毛巾裡,痛哭流涕的場景。Magic Johsnon也看到了,突然之間,他為自己的頭號對手感到難過。我整個星期都在想著要用最殘酷的方式擊敗Bird,但願望成真後,我發現自己也有一絲悲傷,Johnson說,我很清楚那場比賽對Bird有多重要,一年之前我們輸給肯塔基大學時,我也哭了。

 

Bird在日後回憶起這場比賽,他說:我們當時打了一場表現不佳的比賽,但是密西根州大是較好的球隊。我想如果我們跟他們再對戰十次,他們還是可以擊敗我們八次,或許我們只能拿下其中兩次的勝利。

另外有兩個規則上的因素,也可能會使這場比賽有不同結果。首先,當時並沒有進攻時間的限制(直到1986年NCAA才引進),這使得比賽最後階段,領先的密西根州大每次進攻都會花上超過一分鐘時間;其次,當時也沒有三分線(直到1987年NCAA才引進),畢竟Bird在隔年的NBA球季三分線命中率高達40%。然而這是後話了,若依當時場上情勢與狀況來看,就算引進進攻時間限制或三分線,最終獲勝的應該還是密西根州大。

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