專欄 殺敵一萬自損三千?青少棒到底該不該投變化球

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名人堂 AllRise99 | 2018/08/04

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如果也有人和筆者一樣,童年充斥著「棒球大聯盟」的回憶,每次看到吾郎用直球對決總是熱血沸騰!那你一定對動漫裡的這段劇情一點都不陌生;在吾郎五歲的時候,三船少棒的安藤教練發現吾郎有優越的資質,便教了他曲球的投法,吾郎的爸爸非常生氣,擔心小孩將來的棒球生涯被斷送,因此極力反對兒子在三船海豚隊打球。

 

 

筆者目前也在二重國中棒球隊擔任物理治療師,六月的華南金控盃青少棒錦標賽最後就是由以二重為主體的新北聯隊拿到冠軍,順利取得八月中在巴拿馬舉辦的U15中華隊組訓權。在四強賽前一晚的牛棚練投時,我發現隊上的選手「曲球」投得不錯,好奇之下詢問了他是甚麼時候開始練變化球的,他回答道:「國小吧!太小的時候教練不讓我們投啊!」也就是這句話讓我想起了棒球大聯盟的這段劇情,不禁讓我重新思考,太小開始投變化球容易受傷的機制到底是甚麼?

 

這下,不查不知道,一查嚇一跳。

 

要討論這個議題之前,要先了解以前的觀念為什麼覺得「小朋友不能投變化球」?


在上一篇認識尺側副韌帶的專題裡有提到,UCL能夠抵抗投擲時所造成的肘關節外翻壓力,而每次的投球都會對韌帶造成輕微的累積性損傷;投躑變化球也是一樣,尤其是曲球、滑球這些需要前臂做快速旋後 (Supination)動作的球種,對還沒發育完全的青少棒選手來說,這個扭力造成手肘的負擔可想之大。因此,不讓小孩子投變化球逐漸成為了爸媽與教練間的信仰。

 

不過,隨著力學研究在投球領域的快速發展,越來越多研究顯示曲球對手肘所造成的外翻壓力甚至比直球還小。你沒聽錯,不是差不多,是比直球還小!

 

美國運動醫學研究中心主任 Glenn Fleisig也對此表示:「科學正在衝擊我們的普遍認知,這些年來我們告訴大家投曲球不好,然後我們著手去證明這件事。最後我們無法證明丟曲球是安全的,但也不能證明投曲球很危險。」

 

那這些年我們到底在怕什麼?是不是代表小朋友投變化球根本沒差?

 

沒關係,先讓我們保留這個問題。


經過一系列的研究,專家發現「投球的數量」與手肘傷害的相關性才是最高的。Olsen等人在2006年發表的一篇研究中提到:如果每場比賽投超過85球,受傷的機率會提高為4倍;如果一年投球超過8個月的話,受傷機率則會增加為5倍;最誇張的是,如果投手經常在感覺疲倦的情況下上場投球,會使受傷機率飆升至36倍之多!


美國棒協也在2006年頒布了相關的投球限制規定(如下圖),驚喜的是,這個成效非常卓越。在實施投球限制的第一年裡,有46%的受訪者表示手臂痠痛的問題減少了!

 

 

過度投球的問題不只是出現在少棒聯盟,現在越來越多小朋友會去參加一些獨立聯盟或是巡迴球隊,這些比賽大多是沒有投球限制規範的,如此一來小選手們的負擔除了本身的比賽以外,還要加上這些額外出賽的投球局數,嗯,聽起來真是不太妙⋯

 

老實說運動傷害都是這麼一回事,通常不會是某一顆球所造成的傷害,也許有的時候會聽到韌帶或肌腱 “啪” 的一聲斷裂,但那也只是長期壓力累積下的最終結果而已。

 

Joel Zumaya在2010年對雙城的比賽中投出一顆99mph的快速球後骨折倒地


但青少棒的疲勞控制之所以這麼困難,正是因為小朋友需要足夠的練習和比賽去建立技巧、力量和經驗,再加上優秀的小朋友總是在球隊裡角色過分吃重,常常必須接下先發投手兼中心棒次的重擔,也才會有人戲稱:那些小時候表現不是很出色的板凳球員,反而因為沒有被操壞,所以才有機會在棒球界發光發熱。


但不管醫學多麼進步,預防傷害的方法其實大家心中都很清楚:「注意投球數,疲勞就休息。」但就是英雄主義作祟,簡單的事情,總是被我們越搞越複雜。

 

2006年夏季甲子園決賽田中和斎藤連二日共投了超過500球的經典對決


回到一開始的問題:所以小朋友投變化球根本沒關係嗎?


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我們是物理治療師,主要以運動醫學的觀點去撰寫一些棒球場上運動傷害的文章,並分享在我們架設的粉專「棒球視角Baseball Vision」。

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