2018/08/04

客場開轟、首度雙響砲 大谷翔平再次吸睛

即使已經好一陣子無法在投手丘上展現天賦,但大谷翔平的驚奇似乎還沒打算結束。 天使在這個禮拜的開始並不順利,面對交易後幾乎連先發輪值都排不出來的光芒,天使卻在陽光普照的佛羅里達感受不到任何...

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即使已經好一陣子無法在投手丘上展現天賦,但大谷翔平的驚奇似乎還沒打算結束。

 

天使在這個禮拜的開始並不順利,面對交易後幾乎連先發輪值都排不出來的光芒,天使卻在陽光普照的佛羅里達感受不到任何溫暖,光芒連續三場比賽的「先發」投手Ryan Stanek、Tyler Glasnow和Hunter Wood總共只投了6局,但天使卻連吞三敗被橫掃,更糟的是頭號巨星Mike Trout在第二戰滑壘時弄傷右手,進入每日觀察名單,天使帶著無奈的心情飛往美中,準備展開對印地安人的三連戰。

宏觀來看,上半季在Trout和大谷翔平的亮眼表現下,天使一度是全MLB最引人注目的球隊,但在Trout稍稍降溫、大谷翔平掛傷號之後,除了這陣子Albert Pujols追逐生涯全壘打排行榜之外,天使也好久沒有讓各界關注了。就在這不論有形無形、都需要一個聚焦話題的時刻,彷彿始終知道怎麼吸引鎂光燈的大谷翔平,終於又挺身而出了。

大谷翔平剛經歷了低潮的一段日子,在因傷幾乎缺席了整個六月、七月初的歸隊讓人驚喜,但很快也讓大家看到,天生神力畢竟還是有一點限度。進DL前0.289/0.372/0.535的打擊三圍,在七月傷癒復出後只繳出0.203/0.264/0.422,他打了更少的Line Drive、更多飛球,但並不是如這兩年整個MLB造成全壘打大幅提升的飛球革命,而是他打了遠比五月以前更高的內野飛球比例,比起五月以前他擅長把球打到中線,代表時間差掌握不早不晚,七月的擊球分佈中,中間方向的比例也是本季逐月最低,大約只有五月以前的一半。

 

這說明了整個七月,其實大谷翔平都沒有以他原本擅長的方式在打擊。

但這場比賽就不同了,今天以第三棒出賽,一局上就在一壘有Kole Calhoun的情況下,把印地安人先發投手Mike Clevinger 96英哩的外角速球送出左外野全壘打牆外,三局上第二次登場,又把一顆94英哩的速球拉出右外野,單場四支安打,還演出一次盜壘成功,他用棒子完全證明自己的打擊實力,第一支全壘打的擊球速度是102.6英哩,第二轟更提升到110.7英哩,第二轟的距離高達443英呎,是他本季第4發超過440英呎的全壘打,在整個大聯盟排第三,只比Joey Gallo(6支)和Nelson Cruz(5支)少。而兩支一壘安打分別打向左外野和中外野,八局上的第三安是在印地安人特別換上左投Oliver Perez之後出現,九局上的第四安則是Dan Otero沒有失投的變速球,依舊被大谷掌握而送到中外野。

 

賽後大谷翔平無庸置疑被轉播單位選為本日最佳表現,也在受訪時表示:「第一個打席就覺得狀況不錯,今天打第三棒,仍然只是希望做好自己該做的事,以上壘為目標,但要求自己確實掌握擊球。」而這場比賽對大谷來說最大的意義是,這是他今年第一次在客場開轟,也是他加入MLB之後第一次單場四安、第一次雙響砲,更成了1919年的Babe Ruth以來,MLB首位能投超過40局、又能敲出兩位數全壘打的投打好手,這絕對是他值得紀念的一晚。

 

再一次,大谷翔平告訴大家他是可以打擊的,對於經歷一整個月低潮的他,也的確需要這樣一場猛打來提升自信,這也是當時他造成各隊瘋狂追逐的主因,就算因為各種因素無法投球,他還有手中的棒子可以替球隊貢獻。

除此之外,期許打擊復甦之際,大谷翔平還捎來一點好消息,近期的投球訓練狀況逐漸加溫,他在受訪時透露,牛棚練投的比例正在提升,他非常有信心可以在接下來的球季重返投手丘,期待能再度登板。固然就天使的立場,此刻在美西已跌至第四,和龍頭太空人已有15場差距,另外和互相競爭外卡名額的水手、運動家也差了十場左右,他們大可以讓大谷完全關機、等待明年再來,但任何一點「二刀流」的好消息,相信都會讓天使球迷繼續對於這個年輕小伙子的一舉一動充滿期待。

【運動視界/編輯/張正邦】

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