專欄 本季MLB最被低估的強隊:奧克蘭運動家

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名人堂 JK47 | 2018/08/14

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美國時間6/15號,奧克蘭運動家隊在自家主場以4比8、敗給同屬美聯西區的洛杉磯天使;這波四連敗讓他們的戰績滑落至34勝36敗、和盤踞外卡最後一席的西雅圖水手有著11場勝差。當時他們只屈居美西第四、連天使都領先運動家四場。進階數據網站FanGraphs的預測系統,在當天預估運動家打進季後賽(至少闖進外卡戰)的機率只剩3.1%、晉級分區系列賽的機率更只有1.2%,希望已相當渺茫;但自從那天之後,神奇的事情發生了:

美聯西區各隊自從6/16號的戰績

球隊 勝場 敗場 勝率 勝差
奧克蘭運動家 36 12 0.750 --
休士頓太空人 27 21 0.562 9.0
德州遊騎兵 25 24 0.510 11.5
西雅圖水手 24 25 0.490 12.5
洛杉磯天使 21 28 0.429 15.5

 

自6/16號至今將近兩個月的時間,運動家打出一波勝率75%的瘋狂浪潮、和美西各隊都拉出九場以上的勝差;在這天之前,運動家分別落後太空人、水手11.5、11場,但截至今日只落後太空人2.5場、並反超水手領先1.5場。6/15號當天,運動家的戰績仍是勝少敗多、打進季後賽的機率只剩3.1%;今天在客場以8比7料理天使隊後,他們成為全MLB第四支拿下70勝的球隊、闖入季後賽的機率暴增至六成。目前他們的勝率(0.593)高居全美職第四、只落後洋基、紅襪、太空人;若按照此勝率打完整季,可贏下高達96場比賽。

Toronto Blue Jays vs. Oakland Athletics

 

不可諱言,緊追在後的水手仍是巨大威脅 — FanGraphs預估他們依舊有四成的機率打進季後賽 — 但另一方面,水手今年的攻守品質明顯不如運動家:前者得失分差甚至是 -22分、與後者的+64分差距明顯。這支過去三季年均只贏71場比賽、連四季無法打進分區系列賽的灣區隊伍,只花不到兩個月的時間,就成為不可忽視的超級大黑馬;季前被預測只能拿下78勝、距離重建完成還有一段路的運動家,轉瞬間似乎成為難以擊敗的強權。我們該如何看待運動家的崛起?近兩個月的瘋狂戰績是否只是美麗的意外?還是他們真的已非昔日吳下阿蒙?

 

以運動家的陣型來看,有一件顯而易見的事實:若他們能打進季後賽,對其他列強而言將會是一支非常危險的敵人。2010年代之後,大聯盟球隊年復一年的提升牛棚使用率和重要性,特別是在短兵相接的季後賽;過去幾季,我們先後見到皇家、巨人在十月熱戰中用牛棚相互廝殺,前者更以名滿天下的鋼鐵後援群連拿兩座聯盟冠軍。再來則是Aroldis Chapaman、Andrew Miller這兩位地表上最強的後援投手率領球隊在世界大賽對壘;洋基靠著用不完的牛棚海、在外卡戰力撐8.2局強渡關山......除了這些經典畫面,數據也說明後援投手的重要性一直在提高。

 

去年例行賽,MLB球隊共有38.2%的局數交給牛棚處理、創歷史新高;但此數值到了季後賽更飆漲到46.4%。今年可能會更極端 — 洋基、小熊、釀酒人、印地安人、道奇、響尾蛇......這些有機會打進季後賽的強隊,都在交易大限前瘋狂收購救援投手;Zach Britton、Jeese Chavez、Brad Hand、Joakim Soria、Matt Andriese......等優秀的牛棚好手,都替母隊換得了豐厚的包裹。但如果想比牛棚戰力,聯盟中能贏過運動家的隊伍應該不多 — 以Blake Treinen為首的綠帽軍牛棚,是今年MLB最難被突破的銅牆鐵壁之一。

Oakland Athletics vs. Texas Rangers

 

在國民隊始終投不出頂尖身手、成績不差但也不出色的Treinen,去年在Sean Doolittle交易案中被交易到奧克蘭,卻也讓他如醍醐灌頂般開始大爆發。他的招牌武器是那顆均速97英哩、使其被比喻為「右投版Britton」的犀利伸卡球;今年以前生涯滾地球率高達六成、過去三季每年的K/9值都高於8.4次,數據始終不弱。但Treinen的控球不甚穩定、過去幾季每九局都會保送接近3.5人,而且比其他滾地球投手更容易被敲全壘打;去年在國民更面臨三振率下滑(18.9%職涯新低)、防禦率5.73、FIP值3.77等成績都不太理想。

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