專欄 Giant-Killer,Amazing Journey,N.J.I.T.

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自前幾天,那支曾吞下跨季51連敗,幾乎整整兩年沒有贏過球,現在以NCAA D1唯一的獨立參賽學校N.J.I.T(紐澤西理工),爆冷擊敗Michigan,拿下校史男籃最重要一勝,彷彿有如一夕之間贏得全世界

N.J.I.T.位於紐澤西最大城市紐華克,校地有40英畝和超過一萬名學生,但體育運動不值一哂,當年學校是為了打腫臉充胖子,才在幾年內硬從D3升上D2,再湊足校隊數量和通過觀察期,火速在2006年登上D1

但急就章的結果,卻是換來球隊每個晚上被人打爆。

升上第一級時男籃全隊只有8個獎學金球員(NCAA第一級規定上限是13個),不僅是每場比賽被人痛宰,2008年甚至寫下0勝29敗,近年NCAA最著名單季全敗的難堪紀錄,直到2009年,他們再度改寫NCAA最長的連敗紀錄,51場。

曾經,N.J.I.T.是有點希望的,2010年,一個2004年才成立的新聯盟Great West Conference(簡稱GWC)點頭讓N.J.I.T.加入。這個聯盟成立時間雖晚,卻是當時NCAA 31個聯盟中,幅員最遼闊的聯盟,遠從西岸的UC Davis,西北區的Seattle,到中西部的Texas Pan-American,到五大湖區的Chicago State,最後到東岸的NJIT。

當時他們幅員囊括了整個美國,但GWC始終沒有的到NCAA錦標賽的參賽資格, 2011年開始,許多再也耐不住久候的學校開始出走,當時N.J.I.T.是唯一所有校隊都是GWC成員的學校,樓起樓塌,2013年,GWC成為相隔17年之後,NCAA第一個宣佈解散的聯盟,N.J.I.T.男籃從此之後,又回覆獨立參賽的苦苦等待。

 

除了名字仍掛在第一級,但第一級的體育相關事務彷彿與他們無關。自Great West Conference解散之後,因為沒有聯盟收留,他們男籃主場Fleisher Center不僅他們只用了1100個座位,甚至因為沒有相關經費而無力整修

學生支持度不高,學校甚至養不起美式足球隊,運動選手當然不會被當成是英雄。N.J.I.T.體育主任說,因為長年積弱不振,附近的東岸聯盟比起收留他們一起分轉播和相關收益權利金,還不如找這幾年從D2升上D1的學校還比較有興趣,NJIT就這樣陷入無限惡性循環,甚至就連對手都不想排賽程和他們比賽

曾經帶領N.J.I.T.經歷當年1勝29敗,到2011年拿下史上第一個Winning Season(超過五成勝率)的總教練Jim Engles,自真除帥印之後,一直拿Michigan總教練John Beilein的經歷來激勵自己的球員,無論是曾經帶領Michigan走出單季只拿下10勝的隊史低谷,到戰術思維甚至練習中所使用的口號,都是學著John Beilein。

當全世界都不想跟他們比賽,今年Michigan意外同意安排一場NJIT的賽程,這也是N.J.I.T.生上第一級之後,第一次和全美Top 25學校交手的機會,還是在Michigan的主場Ann Arbor。
 

Engles說:「我們的球員不會有太多其他第一級學校有興趣,我們學校的設備,甚至比附近的高中體育館還差,甚至沒有足夠的基礎設備可以照顧運動員,這就是我們的現況。」

自GWC解散,當時好不容易建立起的聯盟其他學校North Dakota 和Utah Valley State建立起的Rivals對決,也彷彿不存在。球隊會搭上一整天的巴士,走訪整個東岸甚至全美,只為了找到下一個對戰的學校以確保球季順利進行

但運動場上的奇蹟往往出現在這一刻,N.J.I.T.竟然在Ann Arbor大爆冷門宰了Michigan,這場比賽也成了當晚全美籃球頭條

贏球當晚,球隊搭巴士從密西根州回到學校,發現滂沱大雨的午夜校內,竟然有兩百位支持者在等候球隊凱旋歸來。雖然其中大多數支持者是其他代表隊的運動員,因為N.J.I.T.體育太過弱勢,自己人要自己挺,總教練Jim Engles曾說,至少在他們學校,他不認為他們學校的運動員地位可以和其他學校的運動員相提並論

但這一晚,N.J.I.T.球員像是英雄,半夜的支持者的守候,讓看著學校吞下單季全敗至今的總教練Jim Engles眼角泛淚

學校的書店管理員說,星期六贏球後,他在星期一上班,發現整整多了六頁學校T-Shirt的訂單,據該管理員表示,過去每週校園T的銷量頂多只有2,3 件,這些訂單來自俄亥俄州,印第安納,甚至是密西根(XDD),而且現在都指名要N.J.I.T.的紅黑經典的配色


標籤: N.j.i.t. Michigan Ncaa
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