專欄 一連串詭異又離奇的操盤、讓人摸不著頭緒的洛磯隊

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名人堂 JK47 | 2018/08/23

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從戰績的演進趨勢來看,洛磯隊高層的領導人(總管兼總裁)Jeff Bridich、以及他的操盤團隊,似乎應該獲得不賴的評價。自2014年冬天接手球團管理層,這支位於科羅拉多、主場海拔高於5000英呎的球隊年年都有進步 — 從那季起算,洛磯逐年的勝率分別是40.7%、42.0%、46.3%、53.7%、54.8%;戰績連五季成長、去年睽違數季首度打入季後賽,種種跡象顯示洛磯近年的經營似乎很成功。在球團刻意苦心培植下,過往總是扮演拖油瓶、天天上演煙火秀的投手群,近年有越來越多優質、年輕的球員冒出頭,過往的痛處反倒成為優勢。

 

近兩季洛磯合計打下155勝131敗、是隊史上首度首次連兩年勝率高於53% — 他們大部分的賽季都是勝少敗多 — 成軍26季只有九年勝多於敗,說明這兩季的成功是洛磯迷鮮少見到過的。投手群的崛起是關鍵原因:從去年算起,落磯團隊先發總共貢獻23.2WAR(勝場數)、在全MLB排第八;經過球場和聯盟校正後,先發輪值這兩年繳出的防禦率、FIP、xFIP等投球數據,分別低於平均值9%、3%、1% — 同期間只有六支球隊的先發擁有更優秀的防禦率。更重要的是,與過往喜愛花大錢找外援、簽大牌的作風大相逕庭,現在洛磯的投手主要都是由自己栽培。

Colorado Rockies v Atlanta Braves

 

三大先發Jon Gray、Tyler Anderson、Kyle Freeland全都在28歲以下、三人都是自選自養,完全沒經過其他球團之手。成績同樣不俗的Antonio Senzatela今年才23歲、也是自選自養;局數幫忙吃了不少的Chad Bettis同樣未滿30歲、是另一位自選自養的先發投手。German Mazquez雖然是透過交易從光芒隊取得,但入團時才剛從高階1A畢業、後面也是由洛磯接手培養。而這還沒算入目前仍在大小聯盟間遊走的Jeff Hoffman — 雖然也是從交易中獲得,但依舊由自己的農場系統接手栽培。令人驚異的是,從來不給人會養投手之印象的洛磯,近幾年的培育成果卻挺豐碩。

 

隊史上所有投超過300局的投手中,Gray生涯的三振率減保送率(18.3%)、77FIP-、83xFIP- 全都排第一;雖然帳面防禦率沒那麼出色(職涯ERA- 只有94),但如同我之前寫過的分析文所提,糟糕的球運、隊友不給力的守備都是拖累帳面成績的因素。宏觀來看,他是一位年僅26歲、生涯直球均速96英哩、擁有三顆以上大聯盟級球路的高天賦投手;職涯每九局可三振9.8人、保送僅2.8次、滾地球率46%,在惡名昭彰的投手墳場討生活還能繳出這樣的成績,實屬不易。若非生存於如此險惡的環境,他在別隊大概都會被視為二號、甚至王牌級的先發。

 

Freeland、Anderson則大概是全聯盟最被低估的優質先發。前者的三振保送比很平庸,但沉球犀利、球路品質上乘;因此,這位MLB二年級生已經擁有51.2%滾地球率、72ERA-、94FIP-,很不錯的生涯戰績。Anderson則是三振能力很不錯 — 去年和本季的三振率都有22.4%、三振率減保送率也都明顯優於平均值;此外,Gray、Freeland、Anderson的生涯滾飛比分別都有1.52、1.67、1.29的傑出水準。他們不只具備在大聯盟生存的條件,甚至都有在洛磯主場討生活、擠進中前段先發的實力。

Tyler Anderson Photos - 7 of 216

 

相較之下,Senzatela天份沒那麼高、但也算是一名稱職的中後段先發 — 生涯在MLB主投187局,ERA- 和FIP- 都是略優於聯盟均值的94;球速最快可催到100英哩、均速輕鬆突破95英哩的Marquez,生涯22.2%三振率、14.9%三振率減保送率的成績同樣夠水準。已經在大聯盟累積325.1局投球,繳出92ERA-、94FIP-、93xFIP- 的數據、戰力不俗;不消多說,這兩人也都具有很優秀的製造滾地球能力 — Senzatela的生涯滾飛比是1.66、Marquez則是1.5。更重要的是,他們都才23歲、卻都已經證明可以在很嚴酷的環境下,拿出讓人滿意的表現。

 

靠著這幾位自選、自養的年輕先發,洛磯近兩年完全將過往「投手墳場」的臭名給徹底洗刷 — 誠然,他們依舊擁有一座很不利於投手的主場,但在培養、打造年輕投手群這方面,這幾季的表現堪稱脫胎換骨。球探部門、培養系統、政策方針聯手勵精圖治,大幅提升選秀、以及培植投手的成功率。Gray、Freeland、Anderson、Marquez、Sentazela之間都有幾個共通點:皆出身於洛磯系統、都很年輕、製造滾地球(或軟弱擊球)的能力出色、球場校正後的投球數據都優於聯盟平均值;雖然與傳統印象不符合,但事實上洛磯近兩年就是靠著這群先發在攻城掠地。

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