2018/08/24
作者:小鐵

《2017-18 Review》奧蘭多魔術──Another mess

101:92,一整年灰頭土臉的魔術,僅僅有過開季一小段時間的閃耀,最終靠這一場勝仗,在把巫師拖離東區季後賽後端班的種子序混戰之外,也幫自己勉強躲過和老鷹比tiebreaker的墊底局面。...

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101:92,一整年灰頭土臉的魔術,僅僅有過開季一小段時間的閃耀,最終靠這一場勝仗,在把巫師拖離東區季後賽後端班的種子序混戰之外,也幫自己勉強躲過和老鷹比tiebreaker的墊底局面。

 

但是,就算已經低迷了幾年,就算球隊明顯戰力不是季後賽等級的球隊,就算今年選秀前段和中段的差距的確值得樂透球隊再拚一把,在戰績之外,本季魔術最大的問題,就是因為太多疑難雜症,搞到最後不論是什麼理由,一整批主力球員都只為球隊貢獻有限的場次,效果顯然就更為不足。

 

一支明明有Aaron Gordon、Nikola Vucevic、Evan Fournier、Elfrid Payton的球隊,居然可以弄到全隊WS最高的人是D.J. Augustin,這個球季的情況可想而知。不論是有意或無意,但2017-18對魔術來說,就是另一個找不到什麼重點、最後草草結束的球季而已。

1.球季簡述

11月10日,在一場六人得分兩位數的進攻大戰擊敗太陽後,魔術以8勝4敗、「後Howard時期六年來最佳的開季前12場戰績高居東區第三,但是自此,卻開始了一段包含兩次9連敗、一次7連敗在內,兩個月之間只有4勝27敗的超級低潮,在1月12日敗給巫師後,戰績已經跌至12勝31敗的東區墊底,下半季的勝率小幅提升,最終戰績25勝57敗,雖然不至於是什麼隊史新低點,但也只能說是因為隊史還有其他更糟糕的球季而已。

開季前12場,進攻火力兇猛,特別是Aaron Gordon超過五成的三分球命中率帶頭,看起來就像是苦練整個夏天有所成效,球隊就要在年輕主力的帶領下有所起色了,但接下來的低迷,則像是被打回原形,以Gordon為首的三分球開始下修,原本就不夠好的防守沒能支撐這樣的下滑,更因為陣中年輕球員較多、場上經驗不足,當全隊狀況正好時固然沒問題,但在低潮時就無法立即止跌回升,原本的好光景就在兩個月內消耗殆盡。

 

戰績陷入低迷,主將又陷入傷病,Nikola Vucevic、Evan Fournier、Terrence Ross固然不是什麼黃金陣容,但畢竟是球隊預計的輪替主力,損兵折將的結果是一整年魔術共用了27種先發陣容,和勇士並列第六多,但勇士和騎士(30種先發,聯盟第五多)可以在球員的成熟下順利磨合,魔術顯然不具備這樣的能力。

 

最後,就是在交易截止日前終於面對自己四年來始終沒有養成的事實,Elfrid Payton不是沒有進步,但他一直沒有變成讓球隊、或是讓自己更好的樣子,在不太有意願以母隊優勢提前續長約的情況下,2月6日這場魔術從最多落後21分下大逆轉擊敗當時風波不斷的勁旅騎士之戰,Payton用10分、8助攻結束他在魔術這281場的出賽。

 

Payton的離隊,讓這四年內魔術曾經代表未來的元素中再少一人,可以想見的,Vucevic穿魔術球衣的日子也在倒數,接下來,就是Gordon帶頭的新時代了。

 

2.本季亮點

終於找到自己的未來王牌

4年8400萬。

季前曾提到,魔術擁有雖然不算少,但稱不上廣闊的薪資空間,而且他們要同時面對Gordon和Payton的續約問題,從這一年看下來,他們先是放棄了Payton,最後也的確把大多數薪資空間,用雙手送進Gordon的戶頭。

 

最主要的原因就是,經過連續幾年東改西改,那個早在選秀當時就覺得天賦異稟的男孩,終於慢慢兌現他的天分,若現在還是90年代,Gordon很容易就會變成另一個轉型不順的尷尬前鋒,但正因為現在的前鋒需要更多延伸的作用,讓機動性一流、體能驚人且涵蓋面積廣大的Gordon完全擁有適合當今球風的理由,總教練Frank Vogel在第一眼認定Gordon就是「魔術的Paul George」當然是很高的標準,但就算還沒有到George那種優質水準,Gordon終於在本季提升自己的進攻威脅。

Gordon的投籃動作調整得很明顯,適當的出手機制搭配彈性讓他更難被封阻,比起大學時期太早、生涯初期又太晚的出手時機,今年顯然更為適中,雖然在下半季歷經一大段低潮,最後三分球命中率只收在0.336,但已是生涯新高,每場投進2顆也算有一定水準。此外今年Gordon的運球有所進步,在被助攻率下降的情況下仍可攻擊籃框,加上天生優異的體能,使他用不斷的跑動增加攻擊機會,這些特性在傳統觀念裡很突兀,卻是他現在生存的最大本錢。

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