專欄 Matt Holliday,超越3634天的全壘打

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名人堂 小鐵 | 2018/09/01

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一局下半,前兩棒的隊友都敲出游擊滾地球出局,Matt Holliday,第三棒,兩好一壞,時速95英里的速球在外角,發揮廣角的打擊威力,一棒將球送上Coors Field的右外野。

 

穿著5號的Matt Holliday打的。日期是2008年9月12日,那是Holliday在2008年球季的最後一支全壘打,當然也是他那一年在Coors Field的最後一支全壘打,只是可能連當時歡聲雷動的洛磯球迷也沒想到,這差一點就成了Holliday在Coors Field的最後一支全壘打。

 

Holliday出生在奧克拉荷馬靜水市(Stillwater),從小他的身材就比玩伴、同學們還高大,這高大的身材讓他曾在小小年紀就決定自己將來要開的車是房車而非跑車,原因是「我太大隻了,坐不進跑車裡」。但這高壯的身材搭配上出色的運動能力,讓他在各項運動天分也十分突出,Holliday會打美式足球和籃球,尤其是美式足球,雖然因為他太壯了,小時候被朋友們規定只能當四分衛,但這樣長期練下來,Holliday成了奧克拉荷馬州高中界的明星四分衛,在他替靜水高中打的倒數第二場美式足球賽,他在最後六分鐘內傳出三次達陣,幫助校隊從21:42的大幅落後中演出不可思議的大逆轉,最後43:42險勝。雖然接下來的州大賽四強戰慘敗給簡克斯高中,但Holliday在各界評價中,被認為是當時全美前三名的高中四分衛。

 

不過由於爸爸Tom Holliday長期擔任奧克拉荷馬州大的教練,Holliday和哥哥Josh最離不開的運動還是棒球,Tom曾說他從來沒有鼓勵Holliday兄弟從事棒球運動,但看著爸爸對於棒球的投入,Holliday兄弟也對於棒球擁有超出其他運動的喜愛,於是儘管有許多大學都願意提供美式足球獎學金,Holliday還是決定他已經打完最後一場美式足球賽,接下來的時光將全部貢獻在棒球場的紅土與草皮上。

 

機會來得比Holliday想的還快,1998年選秀,科羅拉多洛磯在第七輪選中高中入選全美第一隊的Holliday,當時他的守備位置還是三壘,而他才剛從高中畢業,以18歲的稚齡,領到了一張通往職業棒球的門票。

 

Holliday在加入新人聯盟後,雖然年僅18歲,但打擊火力一點也不含糊,只是在升上1A後,不論是攻守兩端從哪一邊先開始的牽扯,總之他不只長打熄火,守備也出了大問題,在三壘的守備率始終在0.900以下,洛磯在2001年開始把Holliday移到外野,減輕防守負擔,長打才逐漸出現,由於18歲就加入職業聯盟,洛磯並不急著給Holliday壓力,但這樣的耐心一等就是6年,在這當中Holliday甚至還代表美國隊打了2003的奧運美洲區資格賽,只可惜美國隊提前被淘汰,無緣出征雅典奧運。

直到2004年,原訂先發外野手Larry Walker開季從傷兵出發,Preston Wilson也在開季一週後進入傷兵名單,急需外野戰力的洛磯才拉上了Holliday,讓他在作客紅雀的三連戰迎接MLB生涯初登場,三連戰的第三場,Holliday從Woody Williams手中敲出生涯首安,六局上還是面對Williams又敲出二壘安打,打下生涯第一分打點,在Holliday生涯的第六場比賽,他面對道奇投手Jose Lima敲出生涯第一發全壘打,生涯一切成就先有個開始,然後就是踏上成為明星的旅程。包括新人年在內,他每年OPS+都超過100,2007年更是0.340/0.405/0.607的恐怖三圍,216支安打、36轟、137分打點,打擊率、安打和打點都是國聯之冠,也正是在2007年留下最經典的回憶。

 

洛磯在例行賽大半都落在國聯西區後段班,9月15日以2:10敗給馬林魚,在剩下半個月的當下還只排國聯西區第四,落後響尾蛇、教士、道奇,但從9月16起,洛磯開始一段不可思議的旅程,最後14場比賽狂掃13勝,除了一勝來自馬林魚外,剩下的就是直擊在前面的國西對手,先是四連戰橫掃道奇,也超越道奇成為國西第三,接著兩個三連戰橫掃教士和再次橫掃道奇,球季最後一個系列賽對國西龍頭響尾蛇,洛磯只輸了響尾蛇王牌Brandon Webb主投的第一戰,接著連拿兩勝,在球季最後一天追平教士,才有驚天動地的「第163戰」。

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小鐵

Nothing but the Madness of Ball Games. 什麼都不要想,只要為了球賽高聲吶喊,為了精采的表現用力鼓掌。

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