專欄 國民隊的下一步:竭盡全力拚2019年賽季?

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榮譽名人堂 JK47 | 2018/08/27

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華盛頓國民可能是MLB今年製造最多話題的球隊之一。開季前,在許多球迷、甚至專家抨擊現在的大聯盟越來越失衡、隊伍強弱差距過大的同時,國民也被視為「超級強隊」中的一份子 — 過去六年他們拿過四次國聯東區冠軍、且根據進階數據網站FanGraphs季初的預測,他們被預估今年有77.8%的機率再次封王、89.3%的機率闖進季後賽。雖然勇士、費城人近幾季重建有成、農場豐碩,但陣容缺陷和不確定性依然不少、距離逐鹿中原似乎還有一段路要走;球季開打前,國民、勇士、費城人分別被預測能拿92、77、73勝。 

 

但棒球最有趣之處,莫過於比其他運動更高的不可預測性。事實上,大部分被認為是「超級強隊」的球團都有拿出符合預期的表現 — 洋基、紅襪、太空人、印地安人、道奇、小熊.....等隊,今年都有優秀的演出;但也有像運動家、費城人、勇士這幾支讓人訝異的黑馬。國民的戰績也令人吃驚 — 不好的那種 — 截至目前,他們居然只有65勝66敗、勝率連五成都沒有;在731交易大限截止日當天,國民的勝率也僅有剛好五成。當時自認還有競爭希望、距離勇士和費城人都在六場以內的他們,決定站在原地觀望、不做任何大規模異動。

 

然而,頹勢最終未能扭轉 — 國民現在已落後勇士8.5場、與外卡最後一席之間更相隔四支球隊;打進季後賽的預期機率只剩5.1%、希望越來越渺茫。六月底還當買家、補救援投手Kelvin Herrera的他們,最後決定在戰局毫無起色的八月下旬大清倉 — 雖然因為錯過731交易大限、導致市場價值崩跌,但國民依舊亡羊補牢地送走Daniel Murphy、Matt Adams、Brandon Kintzler(他是在八月前離隊)這幾位合約年選手;即便沒能像其他賣家等值包裹,不過既然已決定舉白旗,盡量出清沒有未來價值的球員、達到省錢目的,仍是必要之舉。

Atlanta Braves v Washington Nationals

 

但即使本季已被畫上休止符,也還有另一個更關鍵的問題、準備考驗國民隊及其高層:下一步究竟該怎麼走?關於這個大哉問,本站先後已有兩位優質寫手、也是我的朋友米古爾和亨利以各自的角度撰寫過國民的現況、及分析未來的可能走向。前者在731交易大限前,分別講解國民選擇當買賣家的好壞處;後者則在大甩賣後,討論國民該進行小幅度重整、還是大規模重建 — 若讀者有興趣,歡迎找時間參閱這兩篇好文。不過,在我們已擁有更充分的資訊 — 這篇文章畢竟是最晚出的 — 之後,接下來可用更嚴謹的角度檢視此議題。

 

在上述兩人的文章中,有一項疑慮同時被提及 — 那就是過度飽和的團隊薪資、能否應付今年季末的離隊潮:本季結束後,巨星Bryce Harper、主力Herrera、Gio Gonzalez、Matt Wieters、Ryan Madson等人,全都會投身自由市場。國民今年的團隊薪資(扣掉清出的那幾張合約後)已經超過205M、甚至高於豪華稅線;若後續沒有再做其他讓渡交易(雖然我認為他們應該會),季末就得支付超標部分的30%做為豪華稅、如果明年再超標就是50%,懲罰程度不容小覷。因此,我們可能會很直觀地覺得國民應選擇重建、或至少重整 — 因為現有陣容看似遇上了瓶頸。

Washington Nationals  v New York Mets

 

不過,相較於亨利在其文章中所提的選項「重整還是重建」,若我能給國民建議,「竭盡全力、甚至不計代價拚2019年」會是個人更偏好的方針。在送走Murphy、Adams、Kintzler(之後可能還會清掉Herrera等人)的合約後,我認為國民所謂的「重整」應該就是到這裡為止;因為不管從哪個角度看,這支球團不僅擁有續拚短期的本錢、甚至可以說是「只有」衝短線這個選項。以下我會列出幾個原因 — 首先,本賽季國民確實打得比預期糟,但他們的實際表現卻不如戰績上顯示的那麼差。

 

截至今日,全國聯只有道奇、響尾蛇、勇士、紅雀、小熊的得失分差優於國民的+73分;費城人、釀酒人、洛磯的戰績都比國民好,但他們本季的得失分差分別是+4、+23、-11。長期來說,得失分差越強的隊伍可以贏更多比賽 — 本質上,棒球就是得分比別人多、才能奪勝的運動 — 但一個賽季的時間不足以消弭球運、或其他隨機的因素。按照得失分差,國民是國聯前六強的隊伍、但實際上卻連五成勝率都沒有。根據「得失分差換算勝率公式」,長期來看這樣的攻守表現應能換回73勝58敗的優秀戰績、而非在夏天進交易市場當賣家。

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