專欄 贖罪?自我證明? 禁藥球星風雲再起 直指MLB教頭寶座(上)

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特約名家 正義鷹大俠 | 2018/08/28

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(來源:USA TODAY Sports Images)

※本文原刊載於2017年1月號《美國職棒雜誌》,2018年8月28日改寫潤稿。

風城北軍破咒奪冠紀元前一年。

距離開賽還有幾個小時,小熊隊教頭梅登(Joe Maddon)一襲帽T、牛仔褲與帆布鞋的休閒穿搭,信步遊走休息室。目光掃過成群大物包括布萊恩(Kris Bryant)、羅素(Addison Russell)、史瓦柏(Kyle Schwarber),首季接掌小熊兵符的他當然沒得挑剔,但要見他閃過一絲滿意表情,可就不那麼容易了--除了提到曼尼(Manny Ramirez)的時候。

「我喜歡他待在隊上,梅登笑著形容這位巡迴大小聯盟的打擊顧問:「他是那種樂觀正面的傢伙,而且對這工作勝任愉快。」

您沒聽錯,「鬼才」梅登口中大推的正是那個球員時期性格反覆、兩度涉禁,本該被驅逐於球壇外的頭痛人物曼尼。無獨有偶,類似案例不只這一個,且人數仍增加中,甚至不乏直指教頭寶座者。

真有一天,我們能看到禁藥世代那些曾經閃耀、如今卻蒙塵黯淡的球星們接下帥印?道德桎梏仍讓他們有志難伸嗎?答案,或許不是絕對的否定…

能阻止他們的,絕非涉禁問題?

回顧2016年球季,廣義來說共有5名大咖禁藥球星擔任大聯盟教職,除教士板凳教練麥奎爾(Mark McGwire)、馬林魚打擊教練邦茲(Barry Bonds)兩人係全職投入外,還有前述的曼尼;太空人總管特助兼投手顧問克萊門斯(Roger Clemens),以及球季中遭逼退後迅即被冠上「特別顧問」頭銜的A-Rod(Alex Rodriguez)。若將每逢有球團出缺教頭便不時被媒體帶到的吉昂比(Jason Giambi),人數更來到6人之譜。

「我覺得那些都過去了,」某美聯高層透露:「我們都讓他們回來當教練了,不是嗎?」

2010年麥奎爾為求重返球壇,在接任紅雀打教前聲淚俱下地自承涉禁、公開認錯的畫面迄今仍歷歷在目,孰料才短短5年,過去被質疑的退役禁藥球星們竟開始一個個接下教職,且根據ESPN資深記者史塔克(Jayson Stark)訪問14位匿名球團高層的結果顯示,當中僅有3人認為前述涉禁者完全沒機會執教

「無論是對是錯,」某國聯管理階層說:「類固醇的影響正逐漸消褪。」另位國聯制服組責補充道:「我們是個寬容的社會。」第三位國聯高層更表示:「假如這些傢伙想帶兵,唯一能阻止他們的不是禁藥,而是『其他因素』。」

近年禮聘退役球星督軍一度蔚為風潮,包括已卸任的桑柏格(Ryne Sandberg)、威廉斯(Matt Williams)(註)、范區拉(Robin Ventura)、懷斯(Walt Weiss)、奧斯莫斯(Brad Ausmus),以及在職的馬丁利(Don Mattingly)等人,選手時期無一不是全明星起跳、上看年度MVP等級的大咖。儘管這些教頭多數帶兵結果不如預期,但鑑於對棒球的熱愛和自尊,前述涉禁球星自是有意起而效尤;另一方面來看,對於從小視自己為偶像的現役年輕選手來說深具個人魅力、加上確有幾把刷子可傳授,也是他們的共同利基所在。

Barry Bonds(右)和Don Mattingly(來源:sportingnews.com)

既然如此,那「其他因素」指得又究竟是甚麼?

最大問題在於「天賦」不等於「了解」、「了解」又不等於「會教」。帶過兵的「打擊之神」威廉斯(Ted Williams)曾說:「所有總教練都是魯蛇,他們是世上消耗最快的家具。」一方面說明在球隊中選手的重要性遠大於教頭,卻也透露出自己空有天賦、卻未必有耐心且能教會資質相對平庸的選手。

其二則是因應媒體生態,相較一般教練工作性質單純,今日的總教練不只要在長達7個月的球季中(含春訓)每天公開談話兩次,各項調度更得接受媒體、網路社群的無止盡公評,加上管理階層權限大增、無法像過去全權定奪球員人選,以至細微到諸如擺平球員間歧見等繁瑣庶務…等,在在考驗個人EQ,試問這批球員時期高高在上的涉禁球星能否調適主客互異間的鴻溝?

最後則是冠軍絕非一蹴可及。據統計,前述6名涉禁球星戰功炫目、選手時期共打下12座年度MVP大獎,但放眼過去67年球壇僅一位冠軍教頭曾在選手時期拿下MVP--前洋基傳奇主帥托瑞(Joe Torre),而托瑞可是苦蹲了16年才出頭奪冠,此等耐性只怕凡人少有。

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正義鷹大俠

正義鷹大俠,MLB歷史考古者、奉行棒球玩樂主義的寫手,熱愛書寫富有人生況味的棒球故事。 2012年起於《美國職棒雜誌》固定撰寫「棒球名人堂」、「闇黑英雄傳」、「復刻球手」等專欄,並經營「正義鷹大俠的棒球樂園」部落格及同名faceboo...

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