專欄 萬千寵愛 Mickey Mantle--洋基球史20大球星(04/20)

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特約名家 正義鷹大俠 | 2018/09/03

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(來源:2014openingday.mlblogs.com)

繼「洋基快艇」迪馬喬(Joe DiMaggio)之後接下新一代條紋軍看板的曼托(Mickey Mantle),曾於被問及接任教職時直白表示:「我永遠不適合幹總教練,我唯一擁有的只有天賦。」

前述言論乍聽謙恭卻又帶著傲氣,而早在曼托新人年時,手掛7枚冠軍界的傳奇教頭史坦哥(Casey Stengel)口中的一番話便可見證其所謂「天賦」究竟有多麼驚人:「他是我窮極一生最想帶的好球員。結合速度與力量,他應該每年都能搶下三冠王。事實上,在球場上他應該能作到所有想作的事。」

曼托3歲時美國發生經濟大蕭條,父親失業後好不容易覓得礦工工作,即使必須冒著生命危險、為了家計仍不得不為之。所幸疲累工作之餘仍未忘情棒球,除了將兒子以名人堂捕手考克藍(Mickey Cochrane)命名外,深信未來球壇左打和右打分工將趨細密的他更找來老爸(曼托祖父)幫忙,一左一右餵球給5歲的兒子以培養打擊能力,堪稱史上最強悍的左右開弓打者於焉誕生。

(來源:名人堂官網)

高中時期曼托棒球與美式足球雙棲,某次練習中因腿傷發燒到40℃而被診斷出罹患骨髓炎,雖然靠著當時研發出的新藥盤尼西林免去截肢厄運,卻自此與美式足球絕緣。專心於棒球後,能打能跑的曼托才16歲就被發掘,發現他的洋基球探甚至將當時的心情比擬為傳奇球探克里卻(Paul Krichell)初見「鐵馬」賈里格(Lou Gehrig)時的興奮之情,若非當時未達規定簽約年齡,恨不得立馬將他帶回洋基。

球探沒看走眼,在小聯盟才待不到兩季,打擊表現優秀的曼托隨即被拉上大聯盟。時值迪馬喬宣佈球季結束後退役,亟需新星接班的洋基迫不及待地把延續魯斯(Babe Ruth)(3號)、賈里格(Lou Gehrig)(4號)、迪馬喬(5號)的6號背號派給曼托,史坦哥更在開季前便公開宣布他為迪馬喬接班人。接下來曼托不但在春訓打擊練習時全壘打一發接一發敲,驚人的跑壘速度更讓隊友只能跟在後頭吃土,史坦哥驚訝之餘更加碼盛讚:「他要比我見過的所有重砲都要跑得快,比所有腿哥都把球轟得更遠,這小子實在太不合邏輯了。」

可惜當時不過19歲,幾乎從未見過大場面的鄉下小子曼托很快就進入撞牆期,開季打了兩個月好球後便陷入低潮,前一刻還是萬人崇拜的超級新秀,下一刻就被打回原形、重回小聯盟奮鬥。沮喪的他甚至一度打電話回家向父親表達放棄念頭。

沒想到培養他走上棒球路的老爸非但未苦勸、掛完電話後更立馬直奔宿舍替兒子收拾細軟,邊收還邊恐嚇他之後只能回家挖礦,兼之不斷碎念:「我以為我養了個男人,不料卻是個懦夫!」最後曼托終於認清現實、回心轉意,並在小聯盟打出一片天,8月底便又回到大聯盟。這一次,他換了個新背號7號,而屬於他的傳說也正式展開。

(來源:名人堂官網)

據傳曼托腳程驚人,全盛期從本壘衝刺到一壘只需花費3.1秒,豪快腳程不僅讓他接手迪馬喬的中外野防區游刃有餘,也大大提升擊出安打的機率。「打擊之神」威廉斯(Ted Williams)就曾帶點吃味地說要是擁有曼托的速度,那自己每年打擊率就都能突破4成了

儘管擁有兩隻快腿,但曼托真正為人稱頌的卻是他打大號全壘打不費吹灰的一身神力。1953年他在參議員隊(Washington Senators)主場轟出飛出球場的紅不讓,這一球飛出球場前不但削過高達6層樓高的廣告看板,還一路飛越球場對街的建物屋頂,飛行距離據估計長達565英呎。

曼托雷霆萬鈞般的砲瓦不但讓洋基隊必須設計專用皮尺丈量全壘打距離,和小他三歲的馬里斯(Roger Maris)組成「M&M男孩」、於1961年共同追逐魯斯單季60轟的事蹟更是球史經典。僅管該季最終因傷病輸掉競逐,綜觀生涯卻帶領球隊12度稱霸聯盟、7次笑納世界大賽金盃,並繼迪馬喬後成功維繫洋基的二代盛世。

個人成績方面,1956年非但拿下球史迄今僅15人達陣的打擊三冠王榮銜,三度獲頒年度MVP殊榮隊史更僅「第一名捕」貝拉(Yogi Berra)與迪馬喬足以並轡,對洋基貢獻度可見一斑。

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正義鷹大俠

正義鷹大俠,MLB歷史考古者、奉行棒球玩樂主義的寫手,熱愛書寫富有人生況味的棒球故事。 2012年起於《美國職棒雜誌》固定撰寫「棒球名人堂」、「闇黑英雄傳」、「復刻球手」等專欄,並經營「正義鷹大俠的棒球樂園」部落格及同名faceboo...

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